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COS – Capítulo 507

Libro 4 – Capítulo 16. El Destino De Un Caballero

 

Nyris observó mientras su ayudante se marchaba apresuradamente, “Richard, sé que estoy siendo entrometido, pero tú eres un maestro de runas. Necesita difundir su nombre, y la mejor manera de hacerlo es tener convenciones de runas frecuentes. Cuando las condiciones sean las adecuadas en el futuro, será mejor que celebre convenciones regulares en Fausto. Sin embargo, solo tendrás ese privilegio una vez que puedas crear runas de grado 4. Incluso Lunor no tiene esa calificación todavía.”

Richard asintió, reflexionando seriamente sobre qué tipo de runas podía vender en una subasta. Nunca restringió su estilo de creación a los estándares, sino que los basó en su objetivo. Por eso siempre estaba construyendo runas personalizadas para encajar en su visión. Incluso las runas de grado 1 que hizo fueron bastante únicas, y dado lo que Nyris estaba diciendo sobre el mercado de runas, esas runas individuales eran más que suficientes para actuar como el elenco de apoyo para una convención, incluso si no valían la pena solas.

Mientras estaba ocupado pensando en estas cosas, un clérigo de la Iglesia se apresuró a decirles que el portal se había estabilizado y que podían continuar con la transferencia. Después de haber aprendido la lección del momento anterior, Richard envió un grupo de infantería pesada con escudos de torre por delante y organizó que todos los demás entraran grupo por grupo.

———

Lina estaba reclinada contra un sofá, mirando perezosamente por la ventana. De vez en cuando, tomaba una fruta de un recipiente de plata frente a ella, metiéndola en su boca. La fruta aquí era crujiente y deliciosa, pero todo lo que podía saborear era una aburrida suavidad. Aquí solo había un tipo de fruta, y no importaba lo bueno que fuera el sabor, uno todavía se cansaría de comerlo día tras día.

Estaba muy oscuro dentro de la habitación, al igual que el cielo oscuro fuera de la ventana. La niebla sobre ella era casi tan espesa como la bruma; como el plano estaba en este momento, un dispositivo mágico para alterar el clima era un objeto demasiado lujoso. Incluso si ella pudiera comprar e instalar uno, no tenían la energía para mantenerlo operativo.

El ambiente terrible no significaba nada para el cuerpo de la magnífica maga, pero todavía afectaría su estado de ánimo. Ella suspiró una y otra vez, mirando afuera aturdida. El cielo estaba lleno de un gris verdoso, tan apagado que uno ni siquiera podía decir dónde estaban las nubes. Solo había haces de niebla que flotaban desde arriba, la diferencia era en cuán oscuros o claros eran.

El verde parecía ser el único color de este plano. Se suponía que significaba vitalidad, pero en tal abundancia dejaba un sentimiento sofocado. Lina movió su cuerpo ligeramente, sintiéndose increíblemente sudorosa. Era tan asfixiante que casi se sintió pudriéndose.

La niebla se separó de repente en la esquina de su visión, una larga flecha atravesándola como un rayo hacia su cuello. Ella chasqueó los dedos y se formó un hemisferio translúcido delante de la flecha. Esta rompió a través del escudo, pero se había ralentizado enormemente. Un anillo en forma de S en su dedo índice disparó un rayo que rompió el maná en la flecha, permitiéndole atraparla en pleno vuelo.

Esta flecha que tenía casi dos metros de largo estaba hecha completamente de un material verde oscuro, con las plumas en la cola teñidas de un tono más claro del mismo color. Una delgada vid se entrelazó alrededor de la flecha, la fuente de su magia, mientras que la cabeza se afilaba con los dientes de alguna criatura. La punta hueca emanaba un olor amargo de almendras.

El veneno dentro de esta flecha era muy poderoso, capaz de matar a un elefante en un minuto. Incluso la propia Lina estaría en problemas si la golpeara, pero ese fue un gran sí. Esta flecha había sido lanzada desde 800 metros de distancia, y con ella sentada en una torre mágica era imposible que alcanzara su objetivo. Si ella no hubiera estado tratando de conservar cristales mágicos dejando la torre apagada a veces, ni siquiera habría tenido que mover un dedo para detenerla.

Ella solo miró la flecha una vez antes de tirarla en una esquina. Ataques como este ocurrieron dos o tres veces al día; aun sabiendo que era inútil, el enemigo no se rendiría. Esto estaba perfectamente en línea con la resistencia de los nativos y su odio hacia los invasores.

Ella había perseguido a los atacantes y los había matado al comienzo, eliminando a unos cuantos arqueros, pero los nativos finalmente se hicieron más inteligentes. Huyeron en el momento en que dispararon sus flechas, y en el vasto bosque le sería difícil alcanzarlos incluso si estuvieran a unos pocos cientos de metros de distancia. Finalmente, ella solo dejó de molestarse, simplemente devolvió una bola de fuego de ráfaga a la distancia. Una bola de fuego sin un efecto de rastreo no alcanzaría a los arqueros, pero usar un hechizo más poderoso para un simple arquero era demasiado. Ella solo estaba expresando su ira. En este momento, ella había llegado al punto en el que no tenía la energía para hacerlo.

Los nativos eran realmente resistentes, y el hecho de que la Maga Dragón pudiera encargarse de los ataques sorpresa no significaba que los demás en la ciudad pudieran. La gente tenía que vestirse con armadura completa y escudos cada vez que salían de sus casas, en guardia en todo momento.

En su mayor parte, las murallas de la ciudad habían perdido su uso. El bosque que rodeaba estrechamente la ciudad estaba creciendo rápidamente, y las copas de los árboles eran incluso más altas que las murallas. Lina las había quemado muchas veces antes, pero eso solo trajo unos días de paz. Con estas condiciones miserables, la magia de tipo fuego fue mucho menos útil de lo previsto.

Los nativos eran arqueros exquisitos. Incluso podían disparar flechas en un arco que cruzaba por encima de las murallas, activando la magia de la naturaleza que permitía el seguimiento del objetivo.

No importaba cuán vigilantes estuvieran los soldados, la gente moría cada día. Algunos días era solo uno, pero otros seis o siete guerreros serían enviados a sus tumbas. La rebelión y el contraataque dejaron a menos de 10.000 residentes en la ciudad, incluidos menos de 2.000 soldados y unos pocos miles de plebeyos. Muchos de los plebeyos eran la familia de los soldados, mientras que otros eran trabajadores que la ciudad necesitaba para seguir funcionando. Eran en su mayoría personas que se habían quedado atrás desde el momento del gobierno de los Schumpeters. El último grupo fueron los esclavos nativos capturados.

Casi un centenar de hombres habían muerto en el último mes. Para una ciudad de una escala tan pequeña, esto fue suficiente para aterrorizar a la población. Si no fuera por Lina intimidándolos con su fuerza absoluta, muchos probablemente huirían por sus vidas.

Obviamente no podían escapar al bosque; todos sabían que los nativos despreciaban por completo a los invasores y los terminarían con una muerte increíblemente dolorosa. Su mayor esperanza era huir de regreso a Norland a través de la puerta de teletransportación.

La ciudad todavía tenía algunas reservas de cristal mágico, capaces de enviar a unas cien personas de regreso a Norland. Sin ellos, los soldados probablemente habrían renunciado a la defensa de la ciudad. Sin embargo, con estas reservas, muchos corazones comenzaron a vacilar. Los oficiales estaban preocupados de no tener la oportunidad de regresar, mientras que los soldados de infantería sabían que casi no había posibilidad de que regresaran. Un ambiente de injusticia y odio se estaba acumulando contra aquellos que tenían la oportunidad de escapar.

Este cambio en la mentalidad de la gente era algo que Lina no podía controlar. Si no fuera por aquellos que no saben sobre la situación en Norland, es posible que ya hayan iniciado una revuelta sobre los cristales mágicos. Afortunadamente, muchos de los soldados que se quedaron atrás experimentaron la rebelión anterior y todavía tenían reverencia hacia la familia Archeron.

Ella ya había pedido refuerzos tres veces. Lina sabía que los Archerons eran muy vulnerables en este momento, y Richard era demasiado joven para apoyarlos por completo. El solo hecho de que él se hubiera destacado en un momento tan crítico y asumido la carga de la familia era lo suficientemente grande, que no podía esperar más. Ella simplemente no quería tomar la decisión de renunciar a defender el plano ella misma. El destino de un caballero era ser enterrado en batallas planares. Ella no tenía miedo, pero Gaton aún no había regresado.

Sabía que a Asiris, Senma, Ward y Cyrden no les iba mejor que a ella. Gaton solo había dejado lo suficiente para mantener la situación por un corto tiempo, planeando eliminar las fuerzas Mensa en el plano Rosie a la velocidad de la luz antes de regresar rápidamente. Nadie había esperado el accidente con la puerta.

A decir verdad, Lina no esperaba mucho, incluso si Richard venía con refuerzos. A pesar de que había demostrado una habilidad extraordinaria al reclamar la ciudad, la situación ahora era diferente. Ya estaban rodeados por el bosque, y el ambiente hacía difícil que un comandante tuviera mucho efecto. Lo que necesitaban ahora era poder absoluto. Flowsand era la única la última vez que pudo calificar para llamarse así, mientras que Nyris y Agamenón solo podían considerarse ayudantes. Esto mostraba lo presionado que estaba Richard; él simplemente no pudo traer suficiente gente para ayudar a las cosas en el Plano Forestal.

Puso su mano en el soporte de cristal frente a ella, verificando la situación cerca de la puerta de teletransportación. El silencio en los alrededores fue algo que trajo alivio; ella no estaba esperando que Norland enviara tropas, en cambio estaba preocupada por la rebeldía de sus subordinados. Los que lo custodiaban en este momento eran sus soldados más confiables, pero la situación no podía mantenerse por mucho tiempo. Incluso con su poder, no podía mantenerlos en línea para siempre.

En ese momento, una ola de poderosa energía surgió repentinamente del portal. Lina se levantó de inmediato, sorprendida y encantada; ¡Alguien se estaba preparando para pasar por la puerta! ¿Richard estaba realmente viniendo? Pero luego recordó que no había habido ninguna respuesta de Norland a su carta más reciente; Todo tipo de conjeturas comenzaron a parpadear en su mente.

Ni siquiera se molestó en subir las escaleras, volando directamente por la ventana y dirigiéndose a la puerta de teletransportación. Sin embargo, aún en medio del aire, se detuvo bruscamente y miró al cielo, desconcertada. Una sensación extraña la había superado de repente, como si las leyes de este plano hubieran cambiado ligeramente de repente. Este fue un cambio que trató con las mismas raíces del plano, afectando el flujo del tiempo.

¡¿Bendiciones?! Lina casi no podía creer en sus propios sentidos. Si alguien usó bendiciones en el Plano Forestal, entonces este no era un pequeño grupo.

¡Los Schumpeters!

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