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CoS – Capítulo 634

Libro 4 – Capítulo 139. Uso personal

 

Ya sea que Richard no hubiera oído hablar de su nombre antes o que eligiera ignorar lo que sabía, Cardiff era alguien especial en la Familia Tuescher. Ganaba más de dos millones de oro cada año en un plano personal que su madre le había dejado, y este plano que había estado ocupado durante más de cien años era también la columna vertebral de su reclamo a la sucesión.

Cardiff ya había calculado que Richard tenía alrededor de cinco millones de oro en capital como máximo. Las subastas como la de hoy requerían el pago por adelantado, por lo que cosas como los contratos para hacer runas no serían de ayuda. Ganar la apuesta aún significaría una pérdida de dos millones de oro, pero un millón de oro por cada una de las dos bofetadas en la cara de este arrogante tipo valdría más que la pena. Miró a Richard y se burló en secreto; ¡podía permitirse una pérdida de hasta cinco millones de oro!

Con los términos de la apuesta establecidos, los dos se dirigieron directamente al quinto piso del edificio, entrando en una pequeña pero lujosa sala de subastas. Varios nobles se apresuraron inmediatamente a saludarlos, con más gente alrededor de Richard que de Cardiff.

La noticia de la apuesta se filtró en un abrir y cerrar de ojos a todos los presentes. Más de la mitad de los cien nobles aquí reunidos sabían que la muerte de un humilde guardia no significaba nada, pero servía como una buena excusa para una batalla política más tradicional. Tres millones de oro no era demasiado aterrador, pero dos bofetadas en la cara fue definitivamente interesante. Era raro que la frase ‘una bofetada en la cara’ fuese tan literal.

Estos nobles normalmente evitaban algo tan bárbaro y optaban por un enfrentamiento civil. Preferirían empezar una guerra que sufrir tal humillación. Sin embargo, los advenedizos Archeron eran conocidos por su rudeza y violencia. Aunque Richard era un chico guapo que parecía de buenos modales, seguía siendo un rufián como los demás. Este tipo de apuesta no era demasiado sorprendente viniendo de él.

Richard se sentó tranquilamente, pero Cardiff tenía algunos trucos bajo la manga. Como nunca había disfrutado de las batallas en las que no confiaba, en silencio instruyó a uno de sus ayudantes para que le consiguiera todo el dinero que la familia le pudiera prestar. Añadiendo esos dos millones de oro a lo que ya tenía a mano, ¡tenía un total de diez millones de oro!

El anfitrión de la subasta comenzó con algunos chistes para que todos se animaran, pero la apuesta ya había llenado la sala de emoción y anticipación. Por lo tanto, hizo que unas bonitas sirvientas llevaran una caja con un poderoso encantamiento de sellado al escenario, comenzando la subasta de inmediato.

Un asqueroso hedor entró en la sala en el momento en que se abrió la caja, pero ninguno de los nobles mostró ningún signo de desdén. Armas Limitadas eran conocidos por su alto estándar, por lo que cualquier cosa digna de ser subastada aquí era ciertamente rara. Algunos ancianos experimentados incluso se entusiasmaron con el olor, y Richard también se agitó; reconoció este olor.

“Estimadas damas y caballeros, este es el primer artículo que se subasta esta noche. Es muy valioso como ofrenda y viene de la Tierra del Anochecer. Algunos de ustedes quizás hayan oído hablar de esto, y los pocos selectos que lo han usado sabrán apreciar los grandes usos de este maravilloso artículo. ¡Sí, las vesículas de un señor de la guerra sksar ursa!”

Un fuerte estruendo sonó de los caballeros mayores que se habían reunido. Como había dicho el anfitrión, las vesículas de los señores de la guerra ursa eran sólo el grado más bajo de ofrenda, y sólo unos pocos las colocaban en el altar. Estas cosas normalmente alcanzaban el precio de una ofrenda intermedia, ¡porque podían ser refinadas en una poción que podía curar la disfunción eréctil!

Esto no era sólo una droga que mejoraba el sexo. Una vez que estuvieran lo suficientemente concentradas, las pociones hechas de estas vesículas transmitirían al usuario varios rasgos del señor de la guerra ursa. El pene podría agrandarse temporalmente y las posibilidades de concepción también aumentarían.

Ya sea por el primer o segundo uso, los nobles más antiguos, que eran inmensamente ricos, valoraban mucho este objeto. Las ofertas comenzaron a escucharse en el momento en que el anfitrión terminó de hablar, y el precio rápidamente cruzó el umbral de 400.000 de oro por una ofrenda menor y subió a 900.000 en un abrir y cerrar de ojos.

Richard sonrió en silencio y siguió observando cómo el precio subía hasta 1.3 millones antes de que la puja se frenara. 1.5 millones era el precio base de una ofrenda intermedia, y por muy raras que fueran las vesículas ursa, había un punto en que ya no valían la pena.

“1.5 millones”, dijo Richard con calma, poniendo todos los ojos en la habitación sobre sí mismo. Él realmente tenía un uso para este artículo, pero de todos modos, simplemente lo donaría a la Iglesia. Santo Lawrence le había encomendado que lo encontrara por él, pero como Beye estaba involucrada, no tenía las agallas para hacer tal cosa. El deseo del viejo sólo podría cumplirse en una fecha posterior.

Además, su segunda incursión en la Tierra del Anochecer le había demostrado que la relación entre Lawrence y Beye era más complicada de lo que había pensado al principio. Las menciones del viejo sobre el sexo eran más una amenaza que un deseo. Después de todo, alguien capaz de devolverle la vida a la casi muerta Beye sería capaz de resolver un problema menor de erección.

La multitud se quedó en silencio y el objeto fue ganado. Richard simplemente hizo que los sirvientes lo envolvieran y lo enviaran a la Iglesia del Dragón Eterno, sin siquiera mirar el objeto mientras desaparecía.

Cardiff, que no estaba tan lejos, apretó los dientes con fuerza, casi aplastando su reposabrazos mientras se calmaba. Su última oferta de 1.3 millones no estaba lejos de la de Richard, pero no se había atrevido a subir más el precio en caso de que Richard se retirara.

Sólo después de que el anfitrión anunciara el final de la puja se dio cuenta de que había cometido un error al pensar en esta puja como lo haría normalmente. No importaba el valor de esta cosa, siempre y cuando pudiera donarla a la Iglesia. Todo lo que importaba era que gastara más que Richard.

Richard de repente lo miró, hablando con una voz audible para una buena parte del público, “No es demasiado tarde para admitir la derrota, Cayden, sólo recorta tus pérdidas y ríndete.”

Cardiff ya no tenía la fuerza para discutir con Richard sobre su nombre real, sólo gruñendo en respuesta, “¡La subasta acaba de empezar!” Dirigiendo su atención a la obvia mirada de aprensión en el rostro de Lina, se sintió un poco tranquilizado.

Habiendo aprendido de su error, Cardiff comenzó a hacer varias pujas altas para ganar algunas ofrendas menores. Rápidamente se puso a la cabeza, habiendo gastado 2.3 millones mientras que Richard había gastado 2.1 millones. No hizo una oferta por cada artículo que vio, sino que eligió aquellos que la Iglesia podría querer. De esta manera, podría matar dos pájaros de un tiro. Por otro lado, Richard se centró en comprar materiales mágicos que no valían tanto. A pesar de que pagó de dos a tres veces el precio de mercado, todavía estaba un poco por detrás.

La segunda fase de esta subasta se produjo cuando se puso sobre la mesa una ofrenda intermedia. Cardiff y Richard se lanzaron a una guerra de pujas, y después de una desesperada decena de asaltos, el conde la adquirió con éxito a un precio altísimo de 2.5 millones de oro. Inmediatamente saltó al cielo, gritando de alegría.

Sin embargo, Cardiff no permaneció feliz por mucho tiempo. Justo después de la ofrenda apareció un gran trozo de ónix recubierto de oro que también provenía de un campo de batalla de la desesperación. Este era un material básico para las runas de grado 3, y Richard lo ganó a un precio de 3 millones. Esto le causó al conde un ataque cardíaco menor; ¡Richard ya había gastado el límite de lo que debería haber poseído!

Cuando vio a Richard entregando tres pagarés que llevaban la insignia de la familia real, sintió como si sus pulmones se hubieran incendiado. Los pagarés de la familia real ocupaban el segundo lugar después de los emitidos por la Iglesia, y no sabía cuántos pagarés de un millón de oro tenía Richard en su bolsillo. ¡Normalmente, uno necesitaba depositar un valor igual en el almacén real para obtener estos pagarés!

Cardiff miró de reojo a Nyris, que seguía holgazaneando al lado de Richard. Aunque el príncipe tenía su propio número de placa, no lo había levantado ni una sola vez. Parecía que sólo estaba aquí como observador. Sin embargo, rápidamente dejó de lado sus dudas. Había muchos príncipes en la carrera por la sucesión, y su propia familia tenía una buena relación con bastantes. El Cuarto Príncipe definitivamente no sería tan estúpido como para ayudar a Richard a hacer trampa en esta subasta.

Sin embargo, cuando Richard le pasó el ónix dorado a Lina, sus siguientes palabras casi hicieron que Cardiff se desmoronara, “Pon esto en mi laboratorio cuando volvamos.”

Cardiff señaló el cristal con incredulidad, “¿No vas a donar eso?”

“No, esto no es parte de nuestra apuesta. Lo compré para uso personal”, dijo Richard con indiferencia.

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