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CoS – Capítulo 68

Capítulo 68. Caballeros

Hacia el este de la plaza había una torre de ciento veinte metros de altura. Una balista gigante estaba en una plataforma de tiro en la parte superior, con dos caballeros haciendo guardia a los costados observando atentamente sus alrededores. La formación de teletransportación y la pista de aterrizaje estaban dentro del campo de tiro de la torre, haciéndola capaz de defender el enorme espacio aéreo de las invasiones enemigas.

Los cimientos y las escaleras de la torre parecían relativamente nuevos, como si acabaran de terminarse hace poco, pero tenía muchas fisuras ocasionadas en batalla. Fundida en metal, la plataforma de la balista tenía varias áreas que necesitaban repararse. Evidentemente, esta torre había pasado hace poco la prueba de la batalla.

La isla no era particularmente grande, una superficie circular y áspera de unos quinientos metros de diámetro. Más de la mitad de la isla presentaba un terreno irregular, siendo el punto más alto al norte con unos cincuenta metros más alto que la plaza en la que se encontraba. No fue hasta que pisó la isla que se dio cuenta de que el interior no era nada parecido al modelo.

Ya fuera por el modelo, o cuando miraba las lejanas Llanuras Eternas de Fausto, todo lo que veía había sido un paisaje hermoso y pintoresco con un follaje sombreado por todas partes. Todo Fausto parecía compartir ese clima particular, sólo que a diferentes escalas. Aquí, sin embargo, Richard pudo ver que el pico más alto era en realidad un volcán, ¡y uno activo! Cubierto de cenizas grises pálidas, la boca del volcán escupía incesantemente volutas de humo espeso. En contraste, había incluso un bosque en el fondo, los tonos de verde se distinguían claramente del gris oscuro del volcán que estaba detrás.

Un grandioso y majestuoso castillo antiguo se levantaba al pie del volcán, en medio del terreno ondulado. Las paredes oscuras y la torre tan alta como el volcán mismo eran muy similares al Castillo Blackrose, aunque el aura imponente y firme en la memoria de Richard había sido reemplazada por una feroz y amenazadora. Había un montón de edificios en las afueras del castillo, construidos de la misma manera y densamente poblados. La mayoría tenía paredes sólidas y ventanas angostas, convirtiéndolos en buenos búnkeres si la guerra se extendía por las calles. Varias impresionantes torres de flechas se erguían en algunos altos miradores, abarcando toda la isla en su campo de tiro.

Mientras miraba el volcán, el corazón de Richard comenzó a latir cada vez más rápido sin su conocimiento. El olor a sulfato permanecía en el aire, dándole una sensación de familiaridad.

Dos caballeros totalmente armados se acercaron en ese momento y se apoderaron de Lava y del caballo de guerra acorazado. Mordred condujo a Richard hacia el castillo.

Aunque el camino hacia el castillo era ancho, seguía siendo sinuoso. Richard podía ver torres robustas a cada paso, con muchas boquillas planas y largas apuntando a la carretera. Las ballestas que había dentro podían atravesar fácilmente la pesada armadura de los caballeros dentro del rango de diez metros.

Había una multitud significativamente más pequeña aquí que en Fausto, con menos mujeres, niños y ancianos. Hubo un número  excepcionalmente grande de guerreros.

El camino desde la plaza hasta el castillo tenía apenas unos pocos cientos de metros de largo, pero Richard había visto al menos seis guerreros con dos runas en sus cuerpos. Aunque no estaban calificados para ser llamados caballeros rúnicos, ya eran élites como soldados de infantería. Más importante aún, estos guerreros estaban todavía jóvenes con mucho margen para mejorar. Mientras sus cuerpos pudieran soportar una runa más, podrían cumplir con el estándar de los caballeros rúnicos. Siguiendo el estándar de cinco
runas por caballero, todavía necesitarían compensar dos runas más y también un año de entrenamiento especial antes de poder desempeñar ese papel. Sin embargo, aunque era raro, había corceles capaces de soportar dos runas. Aun así, cada uno de esos corceles podría costar fácilmente más de diez soldados de infantería, y la fuerza de combate de la montura claramente no estaría al mismo nivel que la de su amo. Lo ideal sería que un caballero rúnico tuviera cuatro ranuras rúnicas con una sola en su montura.

Lava fue una excepción aquí. El semental tenía la friolera de cuatro runas en su cuerpo, del mismo rango que el Darkmoon Volcano y Darkmoon Blackflame de Gaton.

A juzgar por lo que había visto hasta ahora, Richard sentía que esta isla era una fuerte fortaleza flotante, equipada hasta los dientes. Pero, por otra parte, los Archerons eran una familia militar y Gaton acababa de entrar en Fausto. Sería extraño para él haberla remodelado en un montón de palacios y jardines. Pensando en ello, Richard sintió curiosidad acerca de cómo se vería la séptima isla en el último lugar.

Las puertas del castillo empezaron a abrirse lentamente por sí solas, incluso sin la instrucción de Mordred. Detrás de las puertas había una pequeña plaza al aire libre con muros de diez metros de altura que la rodeaban. Los muros estaban equipados con torres de flechas, capaces de apuntar al interior. Esto aseguró que no hubiera necesidad de temer que las puertas del castillo fueran violadas. Cualquiera que lo logrará sólo entraría en la plaza para encontrarse con su propia perdición.

Dentro del castillo estaba bastante oscuro y sombrío, se necesitaba magia o lámparas de aceite para iluminar el camino. Los pasadizos no eran anchos, sino sinuosos y complicados. Los pasadizos estaban llenos de habitaciones oscuras y armas de diferentes rangos, con muchos gruesos escudos rectangulares de metal apoyados contra las paredes. Las armas estaban tan pulidas que se podían ver sus reflejos en los escudos. Afiladas y parpadeando contra la luz, estas temibles armas claramente no eran decorativas. En tiempos de necesidad, uno podía clavar los escudos en el suelo y sostenerlos contra rangos especiales para hacer búnkeres robustos y efectivos. Este castillo evidentemente fue construido desde el principio para luchar contra un enemigo hasta la muerte.

La planta baja del castillo consistía en el depósito de armas, el granero, un almacén de armamentos y algunos pasadizos secretos. Las habitaciones de huéspedes y las salas de estar estaban arriba, y no fue hasta que entró en el salón de comando en el cuarto piso que Richard vio a su padre.

Una gigantesca plataforma de piedra estaba en medio del salón de comando, brillando con una tenue luz mágica. Un destello amarillo pálido flotaba diez metros por encima de la plataforma, mostrando un mapa tridimensional de algún lugar. La geografía era un curso obligatorio en el Deepblue, y dada la gran escala del área representada, Richard la habría identificado inmediatamente si estuviera en Norland. Sin embargo, el mapa era completamente extraño a sus ojos, y ninguno de los signos tenía mucho sentido. No podría estar en el continente de Norland.

Había cuatro personas aparte de Gatón en el salón de comando, siendo la más peculiar de ellas un hombre que parecía tener más de cuarenta años. Parecía devoto, vestido con túnicas de clérigo desgastadas y con bordados andrajosos en las mangas. Un grueso tomo religioso colgaba de una cremallera de cobre en su túnica, pero la cubierta negra y la rosa de cobre grabada en esta no le sonaban de nada en cuanto a su religión.

A la derecha del clérigo había un hombre fuerte que parecía tener al menos 2,5 metros de altura. Su cuerpo musculoso relataba su temible fuerza, y la armadura de cuero con la que estaba vestido dejaba completamente expuestos los densos tatuajes debajo del espeso vello de sus brazos y pecho. Los tatuajes contribuyeron a su feroz imagen, pero para Richard tuvieron un efecto aún peor. Él pudo notar de un vistazo que esos no eran tatuajes normales  ¡eran runas de grado 3! ¡Dado el fuerte físico del hombre, parecía capaz de sostener cinco o más de esas runas!


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