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CoS – Capítulo 75

Capítulo 75. Arrogancia

La felicidad de Gaton no era injustificada. Aunque los veinte caballeros rúnicos eran novicios equipados sólo con runas elementales, Richard necesitaba producir al menos cien runas. Durante tres años eso significaba un promedio de tres al mes.

Los maestros de runas no siempre tuvieron éxito en la producción de sus runas. Incluso los grandes maestros de runas fallaron en ocasiones, y los regulares sólo tuvieron un índice de éxito de alrededor del 30% para una runa de grado 1. Aunque los grandes maestros de runas eran mejores, también tenían una tasa de fracaso de alrededor del 30%.

Aunque el tiempo que se tarda en fabricar una runa elemental puede oscilar entre unos pocos días y un mes entero, el proceso no se puede comprimir aleatoriamente. La mayor parte del tiempo utilizado en la fabricación de una runa era para comprobar si había errores en las formaciones mágicas dibujadas a mano, y hacer enmiendas adicionales a las mismas. La probabilidad de que se produjeran tales errores dependía de la precisión del propio dibujo, lo que lo convertía en una cualidad central de un maestro de runas. Y Precisión era precisamente la mayor fortaleza de Richard.

Richard tardó un poco menos de siete días en construir una runa elemental de media, con una tasa de fracaso que oscila entre el 10 y el 20%. Estas estadísticas por sí solas lo sitúan casi a la altura de un santo maestro de runas. Dicho esto, ninguno de los santos maestros de runas en el continente se aburría lo suficiente como para fabricar runas elementales. Esta fue la razón principal por la que sus runas anteriores alcanzaron cantidades tan exorbitantes: la adaptabilidad de sus runas y su potencia estaba muy por encima del promedio.

Con los mismos materiales, un menor índice de fallos y un período de fabricación más corto podrían resultar en vez de dos runas en tres. Esto hizo que los márgenes de beneficio de Richard fueran inconcebibles; después de todo esto era mucho más lucrativo que producir runas de calidad de vez en cuando, ya que todas las runas se vendían a un tipo de interés de mercado muy bajo. También era así como había ganado más de un millón de monedas en el último año, y la razón por la que se atrevió a unirse a las filas de los Archerons que estaban librando guerras en los innumerables planos.

Como dijo Gaton, las expediciones a los planos dependían de los ejércitos. Si bien la destreza militar de un individuo es importante, de ninguna manera es un factor decisivo. Había excepciones como Sharon, que podía convertir un duelo en una batalla de equipo, pero esas son excepciones a la regla. Con diez caballeros rúnicos de nivel 1 y los ingresos de la venta de ranuras rúnicas de calidad, Richard podría construir una pequeña tropa por su cuenta para explorar algunos de los planos más dóciles.

Los planos eran ilimitados e inagotables, sin que nadie supiera exactamente cuántos de ellos existían o qué pasaría en planos desconocidos. Abundaban los rumores de que algunas personas afortunadas encontraban valiosos e invaluables materiales en planos menores en ocasiones, y de que alguna persona trágica y valiente pagaba un alto precio por atacar y ocupar un plano mayor que estaba estéril y sin recursos.

Gaton se puso a pensar después de reírse a carcajadas, murmurando para sí mismo durante mucho tiempo antes de hablar más alto: “Ya que tienes tanto talento, tendremos que hacer muchas cosas. Antes de que entres en un plano prepararé todo el equipo que necesites. También tendrás que visitar el campamento base de Archeron y seleccionar algunos guardaespaldas, y luego elegir un compañero de sangre pura de los Archeron. Si hay más de uno que te gusta, puedes elegir dos o tres; no importa. Ese es un derecho especial exclusivo para ti. Entonces, si deseas intentar hacer verdaderos caballeros rúnicos, puedes seguir adelante; sólo uno por ahora, no más, pero te proporcionaré el candidato, la montura y los materiales. Después de todo lo que se ha hecho, seré capaz de preparar las ofrendas de sacrificio para ti entrando en la Iglesia del Eterno Dragón. Ya verás con qué te honra el Dios Dragón”.

Richard anotó todo diligentemente, y Gaton lo pensó antes de continuar: “Esa mujer Sharon todavía me debe un favor. Prometió ayudar una vez con una ceremonia en la Iglesia del Eterno Dragón. Ya que no necesito ninguna bendición urgente de la Iglesia, ¡aprovechemos esta oportunidad para ti! Le escribiré una carta para ver cómo puede ayudar.

Ahora no creo que haya nada más. Su residencia debería estar lista para recibirte. También puedes moverte por Fausto como quieras, no hay zonas restringidas para ti, pero ten cuidado si vas al centro. Los enemigos están por todas partes aquí, pero no debería haber ningún problema en las áreas públicas. Esos ancianos pueden ser muy astutos, pero pocos de ellos estarían dispuestos a arriesgar sus vidas para luchar. Sólo no te dejes seducir por chicas con antecedentes desconocidos y las sigas a callejones solitarios”. Gaton se rió, deteniéndose sólo cuando vio que Richard no reaccionaba. Al aclararse la garganta, concluyó: “Por último, pero lo más importante, pasa más tiempo mirando a tus hermanas; la mayoría de ellas todavía están en esta isla. Mientras no tengan verdaderos compañeros, eres libre de elegirlas como tuyas”.

Richard frunció el ceño, preguntando: “¿No podemos dejar pasar este asunto?”

Gaton volvió a soltar una carcajada, aunque su tono fue firme y decidido. “No. Este es el deber de cada Archeron. En cualquier caso, las parejas no te restringen de ninguna manera. Puedes tomarlo como… una forma de continuar con la línea de sangre.”

“No soy un Archeron”, contestó con frialdad Richard.

“No puedes abandonar tu sangre. Es una contigo, una parte de tu alma. Eso aplica para tu sangre de luna de plata, y para tu sangre de Archeron también. Además, no creo que tengas derecho a rechazar tus deberes”. Gaton estaba tranquilo esta vez, totalmente opuesto a Richard. Se dio cuenta de que no tenía derecho a rechazar las palabras de Gaton, así que se quedó callado.

……

De regreso a su residencia, Richard se arrojó directamente sobre su cama, mirando el techo de arriba. Como en todas las reuniones que había tenido con Gaton en el pasado, este fue otro encuentro desagradable. Sin importar la ocasión, sin importar las circunstancias, nunca habían tenido una reunión feliz. Todo lo que vio en la presencia de Gaton fue la imagen de su vieja casa ardiendo en las furiosas llamas.

A decir verdad, siempre tuvo preguntas en su mente. ¿Por qué su madre vivió en Rooseland durante toda una década? ¿Por qué preferiría prenderse fuego antes que encontrarse con su padre? Al repasar los recuerdos de su infancia y añadirlos a todas sus nuevas experiencias, supo claramente que su madre había amado mucho a Gaton.

Esto fue lo que dejó a Richard en contradicción, y la razón por la que aceptó toda la ayuda de Gaton a pesar de sus propias luchas internas. Sólo hoy había comprendido el verdadero significado del último deseo de su madre.

En realidad, Elena todavía deseaba estar con Gaton, pero su método fue diferente. Era algo casi imposible de conseguir, pero su orgullo no era inferior al de cualquier Archeron.

Las tres tradiciones de los Archerons de repente pasaron por la mente de Richard, conmoviendo su corazón. Era casi como si pudiera ver las llamas y la sangre, la escena de cada Archeron en los siglos pasados luchando valientemente en batalla. La gente cayó sin fin, pero los otros se levantaron de nuevo. Su sangre antigua y misteriosa fue despertada en el furioso infierno de la batalla, y continuaba siendo transmitida con el primer grito de cada recién nacido. Se trataba de una lucha, un espíritu de batalla inquebrantable. La sangre de Archeron continuaría viviendo y esparciéndose, así como el volcán que servía de lugar de descanso final brotaba lava sin fin.

La única razón por la que había pocas lápidas en el volcán era porque sólo los Archeron que habían sido iluminados con el poder de su sangre tenían derecho a descansar en el cementerio de su familia. En cuanto a los que descansaban en la cima, los seis Archerons que habían despertado sus nombres verdaderos, habían sido irrefutablemente héroes en sus vidas. Aunque sus vidas no estaban documentadas en las lápidas, la mera presencia del nombre verdadero lo explicaba todo.

Justamente como Gaton.

Ya estaba oscuro afuera. La cuarta luna azul pálida colgaba en lo alto del cielo nocturno, su luz azul derramándose a través de las altas y estrechas ventanas. Los árboles y las montañas de fuera tenían una tonalidad tenue de azul bañada en su interior.

La espada desenvainada estaba sentada junto a la cabecera de la cama, su hoja reflejando la luz de la luna azul. Estrellas brillantes parecían saltar en el reflejo de la espada, una bella ilusión con un rastro del poder de la luna azul. La débil presencia de la fuerza lunar despertó nebulosamente la sangre de los elfos de la luna de plata dentro del cuerpo de Richard.

No sabía por qué, pero era excepcionalmente sensible a la luna azul. Cuando Gaton usó la espada secreta de la cuarta luna, la Aniquilación irradiaba una triste pero hermosa determinación, una que le hacía sentir como si Elena estuviera justo frente a él. Su padre había dicho que esta es una espada que había visto usar a su madre, ¿entonces bajo qué circunstancias había usado una técnica que terminaría en destrucción mutua?

Los numerosos acontecimientos del día finalmente habían cansado a Richard, y éste cayó en un profundo sueño bajo la luz azul de la luna.

Richard vio el Arco Iris de las Lunas en sus sueños. También contempló la erupción del volcán, Archerons corriendo junto a él uno a uno mientras se abrían paso hacia el campo de batalla. El camino bajo sus pies no era más que esqueletos sin fin, y un río de sangre. La niebla llenaba el aire, y plano tras plano flotaban en su vista donde incontables personas arriesgaban su vida por su dominio. Un plano explotó y se derrumbó, completamente destrozado y hundiéndose en el abismo sin fin lejos de la neblina.

No había cielo, ni tierra. Fuera de las interminables masacres había un vacío interminable…

Richard despertó repentinamente del sueño. Frotándose los ojos, fue recibido por la deslumbrante luz del sol fuera de la ventana. Su difícil escape del sueño caótico dejó a su mente y su cuerpo igualmente exhaustos.

Era un día totalmente nuevo, pero Richard de repente recordó que hoy parecía ser el día en que se suponía que iba a conocer a sus hermanos.


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