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CoS – Capítulo 799

Libro 6 – Capítulo 25. Verdadero Coraje

 

Esencia del dolor, la destilación del sufrimiento puro que solo puede formarse en las más raras circunstancias. Este fue un artículo asombroso para muchos magos, especialmente ilusionistas y maestros de maldiciones. Muchos estarían dispuestos a intercambiar las ganancias de su vida por un solo fragmento. Incluso las habilidades de Demi crecerían a la mitad si tuviera este objeto a mano.

El hecho de que se hubieran formado tres piezas enteras de la esencia del dolor mostraba cuánto tiempo esta raíz de la corrupción había estado refinando la energía esquelética de la bestia astral. La pieza más antigua tenía el doble de tamaño de la más pequeña, y en total las tres valían un poco más de cuatro cristales arácnidos beyslace. Aun ignorando la naturaleza inestimable del esqueleto de la bestia astral, este viaje no había sido en vano.

Richard colocó las tres piezas de esencia del dolor en una caja de sellado mágico, explorando los alrededores una vez más. La crisálida astral volaba muy lentamente con su peso actual, a tan solo sesenta kilómetros por hora. Llevaría de cuatro a cinco días incluso transportar el esqueleto a la Tierra del Caos, un periodo de tiempo durante el cual no podía permanecer en el Valle de las Tinieblas. La Iglesia del Valor sin duda estaba enviando refuerzos, y los movimientos del Imperio Triángulo de Hierro eran difíciles de predecir.

Io se acercó y miró el pozo, arrugando la nariz mientras olía el líquido negro, “Este estanque ha existido durante mucho tiempo. Definitivamente podemos cambiarlo por una ofrenda de primer nivel si lo retiramos, asumiendo que no le importa el comprador. Los ladrillos son un buen artículo también; si los usas para construir una prisión, los magos serían encerrados sin ninguna posibilidad de escapar. También podremos encontrar compradores para ellos.”

“Tch. Lamentablemente, no tenemos tiempo.”

Io puso una expresión de incredulidad ante el hecho de que Richard renunciara a una oportunidad de ganar dinero con solo un gesto de desaprobación. Observando la Iglesia del Dolor y el estanque de energía oscura que representaba una oportunidad para llegar al nivel 20, inmediatamente sintió que su corazón se apretaba. Aun así, se encogió de hombros, “Es una verdadera lástima.”

Sin embargo, las siguientes palabras de Richard lo tranquilizaron, “No te preocupes, solo los dejo aquí por ahora.”

……

Era una noche ajetreada, y el sol tardaba en salir por el norte esa mañana. Todavía estaba oscuro a las siete, pero los zánganos obreros de Richard ya habían recorrido todas las colinas y cavernas a cientos de metros sin encontrar nada de valor. Finalmente decidió marcharse con sus caballeros de la lanza sombra bajo el manto de la oscuridad.

 

Una vez que el grupo se fue, los miles de obreros se dedicaron a sus tareas finales. Gritos resonaron por todo el Valle de las Tinieblas durante diez minutos enteros, seguidos por un fuerte zumbido mientras las criaturas volaban y regresaban hacia la Tierra del Caos.

……

Cuando volvió a oscurecer, un caballo de guerra blanco como la nieve galopó hacia el Valle de las Tinieblas. Un hombre digno iba montado en el caballo, girando su grueso bigote dorado. Solo disminuyó la velocidad una vez que llegó al valle, bajando de su caballo y siguiendo el camino de Richard hacia el interior a un ritmo pausado.

Su expresión neutral se volvió rápidamente en un ceño fruncido al no encontrar a ninguno de sus supervisores en kilómetros. Los pueblos y aldeas estaban extremadamente silenciosos, los cadáveres de los prisioneros esparcidos por todo el suelo. Examinó a unos pocos, solo para encontrar que todos tenían heridas similares. Parecía como si algo afilado les hubiera atravesado el pecho y convertido sus corazones en pulpa.

Dejó de examinar el quinto cadáver, convocando de nuevo a su corcel y galopando hacia el centro del valle. Al ver los escombros que una vez fueron la Iglesia del Dolor, su rostro se congeló por un momento en incredulidad. Entrecerrando los ojos y viendo que todo era real, fue rápidamente consumido por la ira y gruñó en voz alta antes de entrar apresuradamente a echar un vistazo.

Los ladrillos negros que habían sido sacados de la iglesia habían sido arrojados por todas partes, con mucha de la raíz de la corrupción derramada por todo el suelo. La magnífica Iglesia del Dolor solo tenía un tercio de su tamaño original.

El hombre se detuvo por un momento más antes de continuar entre los escombros en silencio. Fue en este punto cuando se dio cuenta de que el esqueleto astral había desaparecido.

El hombre de mediana edad se arrodilló inmediatamente en el suelo, rezando en silencio. Momentos después, las nubes se deslizaron siniestramente en el cielo mientras numerosos relámpagos eran seguidos por ensordecedores truenos. Una poderosa voluntad descendió sobre el mundo, llenando los ojos del hombre con una luz dorada. Entonces se puso de pie una vez más, mirando al estanque, “¡MI BESTIA ASTRAL! ¡RICHARD, TE ATREVES A ROBAR MI BESTIA ASTRAL!”

El hombre de mediana edad se estremeció al mirar el estanque vacío, envejeciendo rápidamente con su cabello dorado volviéndose blanco. Aparecieron arrugas por toda su cara, pero la luz de sus ojos aún no se había apagado mientras seguía mirando el pozo vacío.

Este fue el efecto secundario de ser el recipiente del descenso de un dios. Uno tenía que pagar el precio de romper las leyes del plano. El hombre finalmente luchó, pero para entonces ya era demasiado tarde. Ya no podía permanecer de pie, cayendo de cabeza en el estanque.

“¡Qué cosa tan inútil!” Sonó una voz mientras la energía oscura lo consumía. La voluntad de Neian ya había regresado a su reino divino.

……

En este punto, Richard ya había regresado a las fronteras del Imperio Triángulo de Hierro. El grupo había pasado tres días y tres noches a caballo con solo unas pocas horas de descanso en medio, y al ver las fronteras del Ducado Carmesí a solo una docena de kilómetros de distancia, sus ojos se iluminaron.

Ralentizó su caballo y se acercó a Flowsand, “La crisálida ya está en nuestras fronteras, debería estar a salvo por ahora. Pero, tch… La reacción del Imperio fue un poco decepcionante.”

“¿Querías que intentaran detenernos?” Preguntó Flowsand.

“Sí, es por eso que tomé el camino largo.”

La sacerdotisa se rió de repente, “Nunca antes habías hecho cosas tan insensatas. Siempre pones un rostro inexpresivo y actúas como un avaro que calcula cada pieza de oro y cada segundo. Oh, tengo que asumir estas responsabilidades, tengo que cumplir estas promesas… ¡Así que estabas actuando todo el tiempo, niño absoluto!”

“¡Flowsand!” Richard se sintió sonrojarse.

“¿Sí, niño?” Flowsand lo provocó.

Richard gruñó y se tragó las palabras que quería decir. Todo lo que se decía requería la capacidad de seguir adelante, e incluso con la esencia ursa demostró no ser rival para esta peligrosa criatura durante la noche. Decidió no devolverle la provocación, y en vez de eso habló en voz baja, “Los estaba sondeando. Como no enviaron a nadie para detenerme esta vez, eso significa que sus cimientos están temblando. Eso significa que no necesito jugar limpio, puedo aumentar constantemente mis demandas.”

“Bueno, ahora que dices eso… puede que hayas hablado demasiado pronto.”

La tierra comenzó a temblar de repente, las vibraciones se hicieron más fuertes cuando un regimiento de caballería subió a una cima cercana. Se podía ver claramente la bandera imperial ondeando entre los caballeros, un triángulo de plata recubierto de oro que representaba la línea de sangre real.

El que sostenía la bandera era un joven poderoso, su barba no ayudaba a ocultar su juventud. Su caballo pisoteaba constantemente el suelo con lo que parecía la ferocidad de su dueño, un rasgo típico en este extremo del norte.

“¿Eres el Duque Richard del Ducado Carmesí?” Gritó desde lejos.

Richard no contestó, sino que detuvo a su caballo en su camino al tiempo que los cincuenta caballeros de la lanza sombra de élite que le seguían se colocaron en posición. Esto fue respondido por un fuerte cuerno de guerra, y el joven se precipitó por la ladera hasta que se encontraba a solo cien metros de distancia. Entonces detuvo a sus tropas y siguió cabalgando solo, “Yo soy Barian, el noveno príncipe del Imperio Triángulo de Hierro. Aunque ignores mi linaje, recordarás mi nombre.”

“¿Oh?” Richard sonrió.

“¡No dejarás el Imperio Triángulo de Hierro hoy! ¡Quédate y reúnete con Su Majestad, quitando tus estúpidas demandas, o te convertiré en un cadáver!”

“¿Es este el deseo de tu padre?” Richard preguntó.

“No, esta es una decisión personal. Estas tropas que están detrás de mí son mías. La sangre del Imperio ha sido transmitida por innumerables generaciones, ¡y todos seguimos siendo héroes de corazón!”


Capítulo semanal (6/14)

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