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CoS – Capítulo 891

Libro 6 – Capítulo 117. Bosque En Movimiento

 

Melia no se quedó ni un momento pensando al escuchar el grito del centinela, sacando su arco mientras saltaba por la ventana y se dirigía hacia las copas de los árboles en el borde de la pradera. Una serie de flechas pasaron rápidamente por su figura, fallando por poco el objetivo.

En lo profundo del bosque, los cazadores de la Noche Eterna lo arriesgaban todo para defenderse. Algunos de ellos se retiraron a la protección del árbol de la vida, pero uno podía ver el misterioso bosque tornarse aún más sombrío como si la noche ya hubiera caído. Un escalofrío subió por sus espinas dorsales, dejándolos más letárgicos y restringiendo su visión. La voluntad del bosque estaba suprimiendo el alcance de su propio árbol de la vida, dejándolos significativamente más débiles de lo normal.

Las flechas siguieron volando, perforando la armadura de cuero y enviando energía explosiva ondulante a través de las partes internas de aquellos lo suficientemente desafortunados como para ser golpeados. Los que se retiraron a tiempo lograron permanecer dentro del rango del árbol de la vida y sobrevivir, pero aquellos que no, sucumbieron rápidamente a los ataques.

Varios cazadores de la alianza se apresuraron hacia la Tribu de la Noche Eterna, envueltos en un aura verde y moviéndose con mayor agilidad de lo normal. Incluso sus flechas brillaban en verde, dirigiéndose directamente al objetivo bajo la guía de una fuerza desconocida. Más adentro, docenas de druidas estaban buffeando a cada cazador que pasaba a toda prisa por delante de ellos, y aún más adentro, cientos de druidas cantaban hechizos para despertar a los treants. Rugidos de dolor resonaron cuando los árboles fueron arrancados de raíz; no eran muy útiles en términos de capacidad ofensiva, pero servirían como escudos efectivos.

……

Justo en el centro de todo esto había un pedazo de tierra que había sido limpiado de árboles y en su lugar llenado de vides en forma de altar. Una docena de elfos estaban parados encima de este, cada uno emitiendo un aura poderosa. Entre ellos se encontraba el gran anciano de la Tribu Palabra del Anochecer, así como de Hoja de Viento y el misterioso hombre de túnica negra.

Una imagen del árbol de la vida de la Noche Eterna se proyectó sobre el altar, con el Gran Anciano entonando furiosos cánticos mientras una luz verde oscura irradiaba de su cuerpo. Sin embargo, repentinamente se sacudió vigorosamente y escupió una mancha de sangre, causando que la imagen se deformara y se desvaneciera.

“¡Gran Anciano!” Los espantados druidas de la Tribu Palabra del Anochecer se reunieron de inmediato.

Lentamente enderezando su cuerpo y dejando escapar un suspiro turbio, el anciano dijo lentamente, “Parece que Pluma Gris ha muerto.”

“¿Murió? ¿Cómo es eso posible?” Sabiendo la conexión entre Pluma Gris y el anciano, muchos de los druidas se alarmaron.

“Ahora no es el momento,” el Gran Anciano se giró hacia el hombre de túnica negra, “Necesito un reemplazo. Si pudieras ayudarme, por favor.”

El hombre misterioso se puso de pie y caminó rígidamente hacia el altar, “Esta es la última vez que te ayudaré. El apego al alma requiere una energía tremenda y cobra un gran precio a mis reservas, ¡ten cuidado con ello! Ahora, ¡tráeme al reemplazo!”

Uno de los druidas abrió cuidadosamente una bolsa de semillas y las dejó caer al suelo, mostrando imágenes reales de más de una docena de elfos. Estos eran algunos de los elfos de más alto rango de la Tribu de la Noche Eterna, y si Richard estuviera aquí, se sorprendería al descubrir que cuatro de los seis elfos que había conocido en la casa del árbol tenían sus imágenes proyectadas aquí. Pluma Gris, mientras su alma estuvo bajo el control de la Tribu Palabra del Anochecer, las había reunido por si acaso.

El Gran Anciano examinó las imágenes antes de señalar a uno de los druidas, “Conozco a Oyet, él será el indicado.”

“¡Eso es aburrido!” Intervino el hombre de túnica negra, apuntando un dedo hacia arriba y haciendo que las imágenes empezaran a girar. Luego se enfocó en una sola, congelándola en su lugar y ampliándola antes de soltar una carcajada, “¡Esta es más apropiada!”

“¿Qué? ¡Imposible!” El Gran Anciano se enfureció. La imagen elegida fue la de una bella cazadora— Melia. “Unirme a un hijo del bosque sería un riesgo significativo. Oyet es la mejor opción.”

El hombre misterioso no se conmovió, diciendo fríamente, “Eso es asunto mío, no tuyo. Si no estás dispuesto a hacer esto, haz que otros ocupen tu lugar. Estoy seguro de que hay muchos que lo harán.”

“… Está bien, entonces lo haré.”

“Jaja, eso es mejor. ¡Comencemos, pronto serás la Gran Anciana Melia!”

……

Richard bajó por el árbol de la vida a un ritmo tranquilo, haciendo todo lo posible para proyectar confianza a pesar de su propia ansiedad. Hasta cierto punto funcionó— los pálidos elfos de la noche eterna empezaron a calmarse.

Los pocos cazadores sobrevivientes fueron traídos, los druidas comenzaron a tratar sus heridas. La mayoría apenas estaban vivos con flechas sobresaliéndoles por todas partes, pero sobrevivirían. De los más de veinte cazadores que vigilaban afuera, solo seis regresaron.

Al ver a los elfos mirándolo y esperando instrucciones, con sus miradas llenas de miedo y pánico, Richard suspiró. A pesar de que era mediodía, el cielo estaba completamente oscuro; los fuegos tuvieron que ser encendidos en la pradera para obtener una fuente de luz. Cualquiera que saliera del alcance de la pradera era inmediatamente reprimido por la voluntad del bosque, reduciendo enormemente sus habilidades de combate. Los elfos tenían razón al entrar en pánico; ¡esto significaba que todo el bosque estaba en contra de ellos!

Richard sabía que tenía que hacer algo antes de que la tribu cayera en manos de sus enemigos, por lo que ordenó a los caballeros rúnicos que formaran un apretado octágono alrededor del árbol de la vida. Bajo el amparo de los cazadores que ahora blandían escudos y lanzas, los druidas fueron escoltados hasta el borde de la pradera para despertar a los árboles y jalarlos hacia adentro. Los árboles se alinearon en un círculo compacto en el exterior, donde los caballeros rúnicos se encontraban, enterrando sus raíces en la tierra. Unos momentos más tarde, el muro de árboles estaba siendo podado de ramas para que se convirtiera en una eficaz fortificación.

El unicornio estaba descansando bajo el árbol de la vida, completamente exhausto por el largo viaje. Los cazadores se reunieron para la defensa, mientras que los viejos y los niños fueron enviados a esconderse en la seguridad del árbol de la vida. Alice estaba dirigiendo a algunos de los caballeros rúnicos para que custodiaran las casas del árbol en las que serían colocados para protegerlos de los asesinos, mientras que Waterflower había desaparecido de la vista. Richard pudo darse cuenta de que estaba sentada justo en el borde de la pradera, escondida; si los enemigos invadían, ella podría situarse detrás de sus fuerzas y empezar a desgarrarlos.

Habiendo volado para verificar, Richard encontró una esfera negra de cien metros de diámetro colgada sobre el árbol de la vida. Esto parecía ser lo que estaba suprimiendo sus poderes.

De repente, la tierra retumbó cuando una ola de treants salió del bosque, que ascendía a miles. Eran treants más débiles, lentos y no especialmente inteligentes, pero poseían la fuerza bruta para derribar la barrera de árboles. Esta fue la primera ola de ataques de la Tribu Palabra del Anochecer que esperaba agotar las reservas de energía de Richard.

En solo unos minutos, parecía que todo el bosque estaba en movimiento.

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