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CoS – Capítulo 907

Libro 6 – Capítulo 133. Qué es la guerra (2)

 

En el momento en que Noelene comenzó a cantar sus contra-maldiciones, todas las otras voces en el bosque fueron ahogadas. Los bajos gruñidos de los mutantes, los silbidos claros de los restantes elfos cuerdos, el ruido del acero del ejército de Richard… todo fue reemplazado por una voz solemne que convocó una esfera dorada pálida. Durante un corto período de tiempo, la voluntad del bosque se reduciría a la mitad dentro de su rango.

El hechizo solo duraría una hora, pero desde la perspectiva de Richard, una hora era mucho más de lo que necesitaba para encargarse de este enemigo. Mirando a sus anteriores depredadores, sonrió e hizo un gesto a su ejército para que cargara, la corriente de acero lo pasó para envolver al enemigo por completo.

Ambos bandos eran casi iguales en número, y los mutantes en realidad eran más altos que la mayoría de los soldados de Richard. Sin embargo, solo con el respaldo de sus equipamientos, las tropas de Richard podrían luchar contra esta desventaja sin ningún problema. Junto con la ayuda adicional del unicornio y los diversos buffs de los clérigos, los caballeros podrían diezmar a cualquier oponente.

El poder individual ni siquiera era la mayor ventaja. Las fuerzas de Richard eran un ejército completo con disciplina y orden, mientras que sus oponentes eran un montón de bestias feroces. Sin la voluntad del bosque bloqueando sus conexiones mentales, había vuelto a ser un general indomable que nunca podría ser derrotado en igualdad de números.

Los caballeros rúnicos encabezaron la carga, seguidos de cerca por los caballeros de la lanza sombra, los soldados reales y los guerreros de élite Orleans. Se movieron en perfecta formación a medida que se extendían como una planta en plena floración, siete pétalos perforando la turba enemiga y cortándola en pedazos. Más guerreros y caballeros se apresuraron por detrás, aprovechando la brecha y empujándola más lejos.

Los bosques nunca fueron adecuados para grandes batallas, pero con el intrincado mando de Richard, los árboles antiguos sirvieron como defensas naturales y ocultaciones que lo ayudaron a maniobrar su ejército. Pequeños equipos de élite corrían por todo el campo de batalla para matar a un grupo tras otro de oponentes, y la saliva corrosiva de los mutantes se volvió inútil contra la armadura encantada que todos llevaban.

……

Un grupo de viejos elfos estaba reunido actualmente alrededor de una pantalla mágica, mirando a través de los ojos de uno de los llamados primogénitos de la nueva raza de elfos que observaba en silencio la batalla desde lo alto de un árbol. En este momento se mostraba la imagen de un mutante mordiendo el brazo de un caballero de la lanza sombra, perdiendo varios dientes solo para dejar unas pequeñas marcas de mordedura en el brazal. Al darse cuenta de la inutilidad de todo esto, la criatura cambió de táctica y siseó cuando roció una gran cantidad de líquido fétido sobre la coraza del caballero. El caballero chisporroteaba con espuma blanca, pero otra élite se apresuró rápidamente y decapitó a la criatura de un solo golpe. Una vez que el chisporroteo se calmó, solo quedaron unas pocas abolladuras insignificantes en la armadura del caballero; se necesitaría una docena de ataques de este tipo para atravesarla.

El hombre de túnica negra estaba en absoluto silencio, los ancianos elfos se miraban entre sí con inquietud. Nunca antes habían visto una armadura tan poderosa; de hecho, nunca habían imaginado que la guerra pudiera librarse de esa manera. Una simple pregunta ahora los atormentaba; ¿quién podría siquiera guiarlos? Los elfos mutantes no entendían órdenes complicadas, solo siendo capaces de memorizar sus objetivos y cazarlos.

No hubo suspenso cuando los soldados lucharon contra las bestias; la batalla había terminado en el momento en que comenzó. Sin embargo, el número total de bajas seguía siendo sorprendente; los elfos se habían retirado después de que casi la mitad de sus fuerzas murieran, dejando atrás cuatro mil cadáveres ante los apenas cien de Richard. La mayoría de esas cien bajas eran incluso guerreros ordinarios; las élites de Richard estaban prácticamente ilesas.

……

Después de una rápida limpieza del campo de batalla, Richard enterró a sus soldados muertos en el bosque antes de adentrarse más. El unicornio había retrocedido y dejado que el grupo de Noelene hiciera todo el trabajo de restringir la voluntad del bosque; se había movido para ayudar a los zánganos obreros que acababan de entrar por detrás.

Los zánganos trabajaron rápido, formando rápidamente una línea de movimiento que transportó los cadáveres. A solo diez kilómetros de distancia, el clon de la madre cría los devoraba uno por uno. Ella estaba enviando un flujo de mensajes a Richard a través de su conexión mental— su análisis de los elfos del bosque ahora superaba el 300% mientras que el de los mutantes ya había llegado al 100%. Este número seguía aumentando.

Después de hacer que la madre de cría continuara comiendo, Richard reorganizó su formación y siguió adelante. Estaba listo para enseñar a los elfos otra lección; aprenderían cómo era la verdadera guerra. Día tras día pasaba mientras sus fuerzas resplandecían a través del bosque, ya acostumbradas a las constantes fuertes explosiones y al sonido de los árboles cayendo al suelo.

A medida que sus fuerzas continuaron creando el camino, Richard sintió algo de inestabilidad en la voluntad del bosque y decidió seguir adelante. Movilizando una parte de sus caballeros rúnicos y de lanza sombra junto a doscientas élites de Nyris y Agamenón y dejando a Alice al mando, dirigió un equipo de 500 hombres a las profundidades.

Con los miembros de la Iglesia presentes para combatir la voluntad del bosque y sin necesidad de talar los árboles, estas tropas avanzaron a un ritmo aterrador. En tan solo unas pocas horas, habían recorrido cientos de kilómetros, encontrando a varios enemigos y docenas de pequeños destacamentos de elfos que fueron eliminados sin piedad. Fue una masacre unilateral.

Incluso el más antiguo y más poderoso de los treants no era nada frente a Richard, Nyris, Agamenón, Waterflower y los demás. Solo una docena de afortunados elfos lograron escapar de entre todas las batallas, y después de limpiar los trescientos kilómetros de distancia de su ejército, Richard se dio la vuelta y regresó al campamento.

……

El campamento de treants permaneció en un silencio mortal, pero el hombre de túnica negra fue incapaz de guardar la calma. La última imagen proyectada mostraba dos treants antiguos rodeados de atacantes, derribados sin mucho alboroto. Se suponía que estaban destinados a tenderles una emboscada, pero incluso viajando en línea recta, Richard no había tenido ningún problema con ellos. Él había movido tres unidades para ayudar desde el principio, pero todas habían sido eliminadas. Otros escuadrones se dispersaron por el miedo, poniendo fin a su plan incluso antes de que comenzara.

Los ancianos elfos estaban todos en silencio, sin atreverse a hablar. La muerte de los dos treants a nivel santo los había dejado con una pregunta que no habían considerado antes; con la voluntad del bosque incapaz de ayudarlos, ¿podrían los treants siquiera enfrentarse al gran ejército de Richard?

El hombre misterioso estaba pensando en la misma pregunta. Después de un largo tiempo, decidió movilizar todas sus fuerzas de regreso al campamento y emboscar a las tropas de Richard de una sola vez.

……

El bosque siguió siendo ruidoso durante los días siguientes, el ejército de Richard continuaba viajando mientras diezmaban el follaje en su camino. Innumerables árboles antiguos cayeron al suelo, los más valiosos incluso se cosecharon en el lugar, y Richard incluso pudo sentir que la ira torrencial de los árboles de la vida y del árbol del mundo estaba ahora atemperada por el miedo. La mayor parte del miedo provino de los dos árboles de la vida más cercanos a él, cada uno a menos de mil kilómetros de distancia.

El campamento de treants migró a un ritmo lento, pero afortunadamente las tropas de Richard tampoco fueron particularmente rápidas. No parecía haber ningún cambio especial de planes por parte de él después de la primera carga, así que los treants lograron echar raíces a lo largo del camino telegrafiado de Richard. Los elfos soltaron un suspiro de alivio; estos árboles eran la mitad del doble más poderosos después de echar raíces.

“¡La guerra terminará aquí!” El hombre de túnica negra finalmente rompió su silencio de tantos días, su siniestra voz llena de confianza y determinación. Todo estaba en su lugar, y Richard pronto caería en la trampa.

¿Pero sería realmente tan fácil? Los ancianos de la alianza no pudieron evitar dudar; esta fue la guerra más grande que habían visto en sus vidas.

……

Al mismo tiempo, Richard estaba hablando en privado con Nyris, Agamenón y sus generales, “La guerra ha terminado.”

Nadie sabía lo que estaba pensando, pero cuando una enorme sombra oscureció todo a su alrededor, miraron hacia arriba para ver a la enorme crisálida astral flotando sobre ellos. Los miembros más fuertes del grupo notaron que el unicornio también estaba parado sobre esta.

Hubo otra buena noticia que resonó por todo el campamento; con la voluntad del bosque debilitándose, Phaser, Tiramisú y Mountainsea habían encontrado el camino de regreso.

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