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CoS – Capítulo 99

Capítulo 99. Ceremonia

Los siguientes en cruzarse con la oscura figura fueron las gemelas Kaylen y Kayde, con Richard en medio. Kaylen estaba a su derecha, y la figura oscura se interpuso en su camino. Sin embargo, ella era igual que Gaton, aparentemente inconsciente de la existencia que tenía ante ella mientras continuaba cabalgando a un ritmo tranquilo. Las pezuñas metálicas de su montura se levantaron al momento siguiente, preparándose para pisar el suelo. Un parpadeo de llamas apareció inusualmente en la parte inferior cuando los dos cascos delanteros fueron levantados. Parecía que Kaylen tenía una runa de fuerza unida a los cascos, y si este zapateo daba en el blanco, ¡sufrirían el equivalente a un ataque total de ella!

La figura negra no se atrevió a actuar imprudentemente, ¡pero este caballero de Gaton no temía a nada en su camino! La figura dudó durante un momento, pero optó por agacharse rápidamente cuando los cascos pisotearon antes de desaparecer en la oscuridad. Después de todo, no se había atrevido a atacar, y solo podía elegir retirarse. Una vez que la oscura figura se fue, Richard sintió de repente que el bosque a los lados de la carretera parecía mucho más tranquilo.

El grupo avanzó otros cien metros, antes de oír rápidos golpes de pezuñas. Un escuadrón de caballeros imperiales se acercó a ellos, y cuando su líder vio a Gaton desde lejos, inmediatamente levantó la voz, “¡Marqués Gaton! ¡Por decreto de Su Majestad Imperial, debemos escoltarte a la Iglesia del Dragón Eterno para la ceremonia de sacrificio!”

Cuando aparecieron los caballeros imperiales, Richard supo que ahora estaba a salvo. Sin embargo, sabía que no podría haber evitado caminar por el tramo de antes. Si no hubieran confiado en sus propias fuerzas para llegar hasta aquí, nunca habrían visto a este escuadrón de caballeros.

Ambas partes intercambiaron saludos, antes de bajarse del caballo. Eligieron caminar el resto del camino, en una muestra de su reverencia por el Dragón de la Eternidad y la Luz.

Dos filas de chicas jóvenes y hermosas de la iglesia estaban de pie ante las puertas. Las tenues túnicas doradas de cuello alto les añadían un aspecto elegante y puro, haciéndolas aún más cautivadoras. Eran miembros de la Iglesia del Dragón Eterno. A medida que obtenían más bendiciones del Dragón, se convertían en clérigas, luego en chamanes, luego en sacerdotisas, antes de convertirse finalmente en sumas sacerdotisas a cargo de su propia iglesia. No era un secreto que el Dragón Eterno favorecía a las chicas.

Los caballeros imperiales se detuvieron frente a la puerta, mientras el grupo de Archeron continuaba avanzando. En este grupo de caballeros vestidos con armadura, Richard, que llevaba túnicas de mago y dos cajas de diferentes tamaños, era extremadamente llamativo.

Las puertas de la iglesia medían veinte metros de altura, y cuando entraron, la visión de Richard se nubló repentinamente antes de encontrarse en un desierto. Era una llanura desértica sin fin, como si el concepto de horizonte no existiera. Los cielos parecían estar conectados a la tierra, pero algunos misteriosos poderes habían convertido la arena en polvo, cubriendo el aire. Varias dunas de arena cercanas tenían pilares de piedra rotos, evidencia del paso del tiempo. Desde el exterior, la Iglesia del Dragón Eterno tenía un tamaño de sólo un kilómetro cuadrado, pero dentro de ella Richard no podía distinguir el área de este desierto ni siquiera con Precisión.

En el centro de su visión había rastros de la iglesia, sólo que la mitad de ella ya se había desmoronado. Las altas paredes de granito y los pocos pilares que quedaban permitían adivinar la magnífica gloria de la iglesia en su apogeo.

En el centro de todo esto había una plataforma de piedra rota. Allí se ofrecía el sacrificio y se celebraba la ceremonia.

Varios hilos de luz fluían desde los rincones del desierto, formando un enorme reloj de arena frente al grupo. Una vez completamente formado el reloj de arena se rompió, para revelar a una mujer que exudaba un aura divina y digna. Llevaba una sagrada túnica blanca, con una triple corona apoyada sobre su cabeza. En sus manos había un tenue cetro dorado, mientras misteriosas runas doradas que evocaban un sentimiento arcaico llenaban la túnica y la corona.

Gaton se adelantó, inclinándose mientras saludaba: “Exaltada Suma Sacerdotisa Ferlyn, éste es mi hijo Richard. Él será el que realice el sacrificio esta vez.” 

Ferlyn sonrió y asintió. Esta sonrisa suya era hermosa y gentil, pero también distante y leve, superando la existencia de los humanos, pasando por alto toda forma de vida.

La Suma Sacerdotisa miró a Richard y sonrió: “Chico afortunado, espero que tu sinceridad permita que el Dragón Supremo de la Eternidad y la Luz esté satisfecho con tus ofrendas. La ceremonia de sacrificio ha sido preparada, te esperaré en el altar. Después de que hayan hecho sus preparativos, pueden venir conmigo y comenzar la ceremonia”. Después de terminar, la sumisa sacerdotisa caminó por un débil camino dorado hecho de luz hacia el altar.

“¿Preparativos?” Aunque Richard había hecho todo lo posible para entender el proceso de una ceremonia de sacrificio, no sabía lo que necesitaba aparte de las ofrendas.

Gaton se rió y le dio una palmadita en el hombro con vigor. “No hay mucho que preparar. Aunque sean las mismas ofrendas, diferentes personas recibirán diferentes bendiciones. Así que chico, todo depende de tu suerte. ¡Ah, claro! Hay algo que olvidé decirte. Debido a que los Archerons tenemos nuestra propia isla flotante, el Dragón Eterno te preguntará cómo quieres repartir las bendiciones entre tu familia y tú. Acuérdate de quedarte con todo. Muy bien entonces, ¡adelante muchacho! ¡Buena suerte!”

Y así, aunque con cierta dificultad, Richard arrastró las dos cajas hacia el altar en medio del desierto. Aunque había usado un hechizo flotante en ellas, estos órganos no eran nada ligeros.

Al estar en el lugar, Richard no pudo evitar mirar a su alrededor. Sólo estando frente al altar se podía sentir la grandeza arcaica que había resistido la erosión del tiempo. Parecía no haber principio ni fin, y no importaba cuán extravagante fuera algo, perecería con el paso del tiempo, convirtiéndolo en algo que las generaciones futuras lamentarían. ¿Pero por qué no han querido reconstruir este lugar?

Como si estuviera leyendo las dudas de Richard, Ferlyn dijo gentilmente: ” Chico, toda verdadera iglesia del Dragón Eterno es escombros como estos, y nunca podrá ser reparada. Incluso si construimos aquí una magnífica iglesia con la mayor de las formaciones de hechizos, cuando comience una ceremonia, todo quedará reducido a escombros en el río del tiempo. Ni siquiera los dioses pueden resistir las arenas del tiempo, así que la escena que ves ante ti es la misma que ha existido a lo largo de los eones”.

“Gracias por tus enseñanzas.” El corazón de Richard dio un vuelco, como si comprendiera algo de sus palabras. Se inclinó un poco, como lo haría hacia los maestros del Deepblue, antes de preguntar: “¿Qué debo hacer ahora?”

“Primero, prepara tus ofrendas.” Ferlyn ordenó. Después de ver a Richard abrir las dos cajas, incluso ella, con su indiferencia, se estremeció un poco: “¿La cabeza de un diablo mayor? Qué ofrenda tan rara. ¡Este… es en realidad el corazón de un señor demonio menor! ¡Qué chico tan afortunado! Comencemos la ceremonia, pues, el corazón no puede estar aquí mucho más tiempo”.

Ferlyn apretó las manos ante su pecho, mientras bajaba la cabeza hacia el altar. Comenzó a cantar un misterioso y oscuro encantamiento con diferentes notas. Mientras pronunciaba cada sílaba, los interminables cielos comenzaron a llenarse de rastros de escrituras doradas, como una lluvia de oro. Un aura misteriosa y antigua emergió del vacío y comenzó a extenderse por la zona. Muy pronto los cielos se oscurecieron y finalmente quedaron desprovistos de todo color.

Trascendiendo las vacías arenas del tiempo, un nuevo universo apareció gradualmente, con luz y vida propia. Incontables estrellas brillantes comenzaron a recorrer sus caminos, absorbiendo el alma de Richard. Había estado tratando de descifrar el significado detrás de todas las runas, pero ahora sentía que su línea de sangre se aceleraba. Este no era el fervor y la rabia que sentía durante el despertar de su línea de sangre, sino la sed de la fuente de vida y de pertenencia.

Cuando el encantamiento alcanzó su clímax, la voz de Ferlyn se había vuelto extremadamente aguda, como si fuera un dragón cantando en el cielo. Tocó el altar con el cetro en sus manos, haciendo que la rota plataforma de piedra irradiase una luz dorada, formando un pilar de luz que penetraba en los cielos. El pilar se fue expandiendo, comenzando a cubrir la totalidad de las ruinas, con escrituras indescifrables que relucían y se difuminaban a la perfección en su superficie. En cuanto a los cielos, se llenaron con los gritos de un dragón, así como con el silbido del viento del desierto.

Un aura incomparablemente poderosa descendió, y la suma sacerdotisa Ferlyn se retiró de los límites del pilar de luz. Richard se quedó solo en el altar, y a partir de ese momento la gente de afuera no podría mirar hacia adentro.


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