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CoS – Capítulo 148

Libro 2 – Capítulo 31. Reputación

A diferencia de Joven, que había sido saqueado dos veces, Osfa había resultado mucho más afortunado. Este pequeño pueblo que estaba más cercano a las montañas y a la base de los invasores no había sido visitado en absoluto.

La suerte de Joven había sido terrible en ambas ocasiones, y de diferentes maneras. Sin embargo, Richard había obtenido la mayor parte de sus ganancias de la propiedad de Kojo y del campamento de entrenamiento, y los impuestos que recaudó de la ciudad fueron mínimos. Por otra parte, todo el dinero que el ejército del barón recaudó había venido de la ciudad. En ese momento, era difícil saber a quién odiaba más la ciudad.

La intención de Richard era evitar Osfa. Reflexionó profundamente sobre las posibilidades, simulando la situación en el mapa incontables veces antes de decidir abandonar el punto de suministro más cercano y más probable. En vez de eso, decidió poner sus manos en el corazón del territorio de Kojo en Joven, y como era de esperar, ganaron en una sola batalla y lograron muchos de sus objetivos fundamentales.

Desde otro punto de vista, no tocar a Osfa le dio a sus enemigos la idea equivocada de que hace mucho tiempo ellos habían dejado su base, eligiendo otra en su lugar. Si no lo hubieran hecho, no habría razón para evitar quitarse la espina delante de sus ojos.

El ejército de Richard aprovechó la noche, dirigiéndose hacia las montañas. Llegarían al pie de la cordillera al amanecer, y con una sola aldea a lo largo de su ruta sería fácil esconder sus huellas. Por supuesto, los que lideraban el camino eran las tropas desertoras que estaban familiarizadas con el terreno.

Cuando amaneció, el grupo ya se hallaba a treinta kilómetros de Joven, después de haber recorrido un pequeño bosque para llegar a un lago al pie de una montaña. Se reorganizarían aquí, levantando un campamento. Los próximos planes de Richard estaban poco claros e incompletos por ahora, y tendrían que esperar hasta que recibiera noticias de Marvin.

El lago no era muy grande, pero el agua era clara. Su superficie serena lo hacía reflexivo, como un lado de un zafiro pulido. Unos pocos arroyos desembocaban en el lago desde una corta distancia, y las orillas se asemejaban a una pradera. Soltaron a los caballos de guerra y los soldados experimentados los llevaron a beber agua y a comer la hierba.

Dos carruajes estaban estacionados junto al lago. Esto fue lo más lejos que pudieron llegar, porque más adelante estaba el precario sendero de montaña que incluso los caballos tendrían problemas para atravesar. Cuando las mujeres y los niños que habían sufrido durante la noche se bajaron de los carruajes, todos parecían pálidos e inestables, incapaces de permanecer de pie. Algunas de las jóvenes y guapas damas parecían listas para desmayarse en cualquier momento, pero al darse cuenta de que dos trolls aterradores se habían acercado para apoyarlas, gritaron de inmediato, volviéndose más alertas y despiertas que nadie.

Los trolls eran una raza poderosa e inteligente que también existía en este plano. Eran famosos por comer humanos, ya fueran hombres, mujeres, jóvenes o viejos. Los cautivos habían estallado en gritos caóticos, y fueron reunidos y forzados a sentarse mientras esperaban a que las tropas desertoras construyeran el campamento.

Término Medio estaba fuera ayudando a estos nuevos soldados a cortar árboles, mientras Tiramisu preparaba su mejor estofado de carne en un enorme wok. Richard encontró un lugar sombreado y extendió su mapa sobre la hierba, prosiguiendo con el análisis de su situación actual y su entorno.

Sin embargo, un mensaje repentinamente irradió en su mente, la voz de la madre cría resonó, “Maestro, he descubierto un campamento de goblins. Hay alrededor de doscientos de ellos, y me estoy preparando para eliminarlos.”

“Está bien”, respondió Richard, “Cuídate”.

Los goblins eran débiles individualmente, aproximadamente equivalentes al nivel 1 o 2 de un humano en promedio. Incluso los más poderosos estaban en el nivel 5 en el mejor de los casos, pero su fuerza radicaba en su rápida reproducción y adaptabilidad a muchos entornos. Estaban presentes en muchos planos, pero su existencia en este lugar sólo implicaba aún más su similitud con Norland. Un campamento de doscientos miembros se consideraba pequeño para la raza, y estas criaturas eran por naturaleza del tipo que se dispersaban cuando se encontraban con un oponente poderoso, incapaces de formar un contraataque efectivo. Por lo tanto, Richard no estaba realmente preocupado por la seguridad de la madre cría. Era un nuevo día, y ya tenía a su lado otros tres raptors mejorados, asegurando que sus posibilidades de victoria fueran aún mayores.

Sin embargo, los goblins y la propia observación de Richard de los alrededores en los últimos días le permitió saber que este plano era mucho más abundante en comida que el propio Norland, lo que hacía que las razas también fueran más diversas. Tomó un bestiario pictórico de entre los libros que había recibido de Joven, y comenzó a hojearlo. Estos libros para él eran más importantes que miles de oro. Le darían una mejor comprensión de este plano, aumentando así su capacidad de supervivencia.

Pero a pesar de su confianza en la madre cría, Richard seguía vigilando la situación general. Su bendición de Precisión etiquetó automáticamente a la criatura con una imagen en su mente, una barra medio llena junto a la imagen que había cambiado de azul a rojo. Esta barra representaba la cantidad de energía que la madre cría tenía en reserva, algo que decidía el número de zánganos que podía producir.

La madre cría estaba a más de treinta kilómetros de Richard, y sólo necesitaba ocuparse de un pequeño campamento de goblins. Por lo tanto, él no hizo que sus propios raptors fueran a ayudar, en su lugar los hizo dispersarse en el bosque para capturar su propia comida.

A lo lejos, Olar estaba ocupado escribiendo una carta al Barón Forza bajo la dirección de Flowsand. Mientras que el bardo elfo todavía no tenía una buena comprensión del nuevo lenguaje, su entendimiento del arte le permitió escribir estos símbolos completamente ajenos maravillosamente. El contenido de la carta era simple: básicamente se trataba de una petición de rescate, a cambio de las esposas e hijos de Sir Kojo; si el Barón Forza estaba dispuesto a pagar más por ellos de lo que lo haría un traficante de esclavos, entonces podría conservar su dignidad y reputación entre sus subordinados.

Richard sabía que esta carta estaba destinada a ser desechada. Incluso si el Barón estaba dispuesto a pagar el rescate, su propia condición de invasor de otro plano les convertía en enemigos predestinados. No había nada que se pudiera hacer al respecto; el Dios del Valor había enviado un oráculo, de modo que los intercambios de cualquier tipo con los invasores serían vistos como una falta de respeto a los dioses.

Por supuesto, Neian no lo sabía todo, no podía estar al tanto de todo lo que sucedía en el mundo al mismo tiempo. En verdad, incluso el maestro de todos los dioses sólo estaba cerca de ser omnisciente y omnipotente. Neian tenía ojos y oídos en este territorio a través de sus clérigos y sacerdotes. Y aunque esos ojos y oídos podían ser silenciados por un tiempo a un cierto costo, ese precio sería mucho más alto del que perdería si se negara a pagar el rescate.

Lo que Richard necesitaba ahora era dañar la reputación de Forza. Y no fue una tarea difícil, dado que no era muy alta en primer lugar.

Dentro del bosque, Waterflower tenía al Pastor del Descanso Eterno en su mano mientras realizaba el mismo movimiento de corte una y otra vez como si no conociera el significado de la fatiga. Gangdor estaba apoyado en un gran árbol no muy lejos, con el hacha a su lado finalmente saciada de sangre fresca. Observó perezosamente como algunos de los soldados desertores transportaban la madera que acababa de cortar a un lado del lago, para usarla como apoyo para el campamento.

“Estos tipos trabajan muy duro”, dijo Gangdor tranquilamente.

“No me gustan”, respondió Waterflower sin entusiasmo. De repente, llevó a cabo un corte horizontal, hablando con un toque de sed de sangre: “En realidad nos odian. Si tienen la oportunidad, nos matarán de inmediato”.

Gangdor se encogió de hombros y respondió: “La mayoría de ellos son escoria cobarde y tímida. El jefe definitivamente sabe eso. No necesita su respeto, sólo el miedo suficiente para mantenerlos obedientes. Los valientes ya fueron dados de comer a mi hacha.”


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Capítulo Diario 2-2.

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