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CoS – Capítulo 251

Libro 2 – Capítulo 134. Crisis

 

La tercera noche después de dejar Bran, el ejército de Richard finalmente llegó al castillo del Barón Fontaine, conociendo a la persona que el Duque Lobo Terrible había designado como su proveedor.

El castillo fue construido en una pequeña isla en medio del lago Windermere, conectado a la costa por un corto sendero. Esta forma del relieve no fue natural, construido por la familia del barón generación tras generación. La mano de obra y los recursos financieros invertidos en esta tarea fueron inconmensurables y, sin embargo, se necesitó todo un siglo de construcción para alcanzar su grandeza actual.

El anillo exterior del castillo tenía una arquitectura clásica, lleno de sólidos chapiteles cilíndricos con almenas y una torre de vigilancia en cada techo. En cuanto a los edificios interiores, podrían considerarse obras de arte. Tenían techos de todas las formas, con pilares que unían dos o tres pisos y amplias terrazas que eran exquisitas y hermosas. Uno podía admirar el paisaje del lago, así como las montañas y bosques cercanos desde el edificio principal.

Este castillo tenía un nombre antiguo que se tradujo como Crepúsculo en el Lago. Con el tiempo, se había acortado a Castillo Crepúsculo.

Al ver el castillo, el primer instinto de Richard fue pensar en cómo lo sitiaría. Incluso con su perspectiva amateur, podría encontrar tres o cuatro rutas efectivas de ataque. Eso solo mostró cuán débiles eran sus defensas. Incluso la defensa más fuerte fue el sendero estrecho de menos de veinte metros desde la orilla del lago hasta las puertas del castillo. Pero aunque eso limitara el número de atacantes, ochenta caballeros fuertemente armados podrían cargar a través de este sendero a la vez. Fue solo más tarde, cuando descubrió el encanto y la belleza del castillo, que entendió que nunca estuvo destinado a ser un fuerte.

Antes de esta visita, Richard ya había escuchado que el Barón Fontaine era un destacado espadachín. Este heredó las artes de la espada de su familia y actualmente estaba en el nivel 14, merecedor de su título como maestro espadachín. También era un artista y poeta, adorando estas dos facetas mucho más que a la batalla.

A diferencia de los otros subordinados del Duque Bevry, Fontaine era alguien con un temperamento extraordinariamente suave, rara vez hacia crecer su ejército. Tenía 800 soldados bajo su mando, de los cuales alrededor de un centenar eran caballeros de élite.

El ejército del Barón parecía débil, pero aquellos que lo subestimaron habían sufrido todos amargas consecuencias. Fontaine tenía talento en muchos aspectos, incluida su destreza estratégica y táctica en la guerra. Había derrotado a varios de los enemigos de su familia uno tras otro, expandiendo sus tierras a más de quinientos kilómetros cuadrados. Esto ya superaba los límites de un vizconde promedio.

La tierra era fértil, produciendo alimentos en abundancia. Al mismo tiempo, el carbón, el hierro y el cobre también abundaban. Aunque estos minerales no son específicamente valiosos, todavía siguen siendo los metales más comunes utilizados para construir armas en Faelor.

Richard estacionó a la mayoría de sus tropas en el campamento fuera del castillo de Fontaine, tomando diez o más de sus subordinados para entrar y encontrarse con él. El barón tenía unos cuarenta años, estando en el mejor momento de su vida. La juventud de Richard le sorprendió enormemente cuando se conocieron, y después, durante el banquete quedó completamente impresionado por su profundo conocimiento de la magia. Él mismo tenía tres hijos y siete hijas, algunos de los cuales estaban bastante interesados ​​en el campo. Los hizo salir, permitiendo que Richard los conociera y evaluara su potencial.

Así, Richard lanzó unos cuantos hechizos de detección cuando estaban tomando el té, descubriendo que todos sus hijos estaban lo suficientemente dotados como para alcanzar el nivel 10 sin problemas. Por lo tanto, felicitó a Fontaine, y pudo notar enseguida lo feliz que estaba el hombre.

Para cuando Fontaine terminó de organizar el alojamiento para Richard y sus subordinados, el cielo ya había oscurecido. Richard conversó con él mientras tomaban el té, descubriendo mucho más sobre la historia y los secretos del Reino Sequoia.

La razón por la que el apacible Fontaine estaba subordinado a alguien como el Duque Lobo Terrible se remontaba a tres generaciones anteriores. El antepasado del Barón había jurado lealtad generacional al Duque, y ese pacto había permanecido vigente durante más de setenta años.

Los asuntos internos en el Reino Sequoia eran extremadamente complicados. La familia real era el gobernante de todo el reino de nombre, pero tenía una influencia limitada sobre los asuntos militares y políticos de los diversos nobles dentro de este. Si uno pensara en ello, sería inevitable que un reino que concedía tanta autonomía a sus señores feudales entrara en un estado de desorden.

Además, las diversas iglesias también constituían un problema. Tres deidades tenían iglesias oficiales en el Reino Sequoia, apoyadas por poderosos nobles. También hubo incluso más intentos para abrirse un camino. Sin embargo, estas iglesias fueron completamente contrariadas por un grupo de nobles que adoraban a sus ancestros, liderados por el Duque Lobo Terrible. Si las iglesias extendieran su influencia, los espíritus de sus ancestros ​​ya no se nutrirían de la fe y se marchitarían, eventualmente desvaneciéndose. Esto sería un duro golpe para esas familias. Alguien como el Duque Bevry que había alcanzado el nivel 16 le debía al menos una parte de su poder a sus formidables ancestros.

Por otro lado, si los espíritus de sus ancestros ​​ganaran suficiente poder de fe, podrían encender su fuego de dios y trascender a la divinidad. Por otra parte, ciertos sacrificios podrían conectar estos espíritus a sus descendientes, permitiéndoles otorgar algo de su poder y así aumentar en gran medida las posibilidades de que el descendiente avance hacia santo o incluso al reino legendario.

Por lo tanto, hubo un conflicto absoluto de intereses entre la adoración ancestral y el panteón. La batalla entre las dos partes fue incomparablemente intensa, sin usar métodos demasiado bajos. Los dos grupos sólo se unían cuando invasores de otro plano amenazaban la seguridad de todo el plano. Sin embargo, una vez que el asunto se resolvía, su disputa a muerte continuaba. Incluso se formaron alianzas que eran bastante inestables, como lo demuestra la aplastante derrota de las fuerzas combinadas del Imperio Triángulo de Hierro y el Reino Sequoia.

Cuando Richard recibió la carta de Marvin por primera vez, comprendió lo importante que debía ser la runa para que el Duque Lobo Terrible lo tomara bajo su protección. Ahora que tenía suficiente información, entendía la gran intensidad de la sed de poder de Bevry. Aunque el Duque sabía que su identidad y origen eran problemáticos, y que la historia había sido inventada por Marvin justo delante de sus narices, aun así protegería a Richard mientras pudiera obtener la runa que aumenta la fuerza. Esto fue extremadamente favorable a juicio de Richard – un vínculo basado en el beneficio mutuo o la colaboración era mucho más fuerte que cualquier juramento o tratado.

El Barón Fontaine era un hombre encantador que hablaba con gracia, ampliando los horizontes de Richard después de una noche de charla. Richard también dejó una buena impresión, especialmente con su presencia tranquila y mesurada. Esto era algo reservado para la crema de los nobles de este plano.

Se estaba haciendo tarde en la noche, por lo que Richard se dirigió a su habitación para descansar. El enviado del barón partiría a la mañana siguiente, dirigiéndose a la capital del Duque Bevry y le informaría sobre las intenciones de Richard. Después de eso, simplemente esperarían una respuesta.

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