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CoS – Capítulo 291

Libro 2 – Capítulo 174. Una Batalla de Furia (2)

 

“¡Espere!”, El general finalmente salió, diciendo en voz baja, “Una vez que encontremos el rastro, no podemos enviar a todo el ejército de inmediato. Necesitaremos enviar algunos exploradores para comprobar primero, podría ser una trampa…”

“¿Trampa?” Zim ya no parecía agitado, dirigiendo una fría mirada al general, “Antes de partir, me prometiste que podrías derrotar a Richard con éxito. Ahora, ¿me estás diciendo que mis casi dos mil élites no pueden tratar con un simple caballero fronterizo que tiene menos de trescientos soldados? ¿Es eso? ¿Hmm?”

El general se quedó sin palabras. No importa cuán poderoso sea un ejército, solo sirve para un propósito con la orientación adecuada… Por supuesto, era lo suficientemente inteligente como para no expresar ese pensamiento.

Una hora más tarde, los rastreadores habían encontrado rastros del ejército de Richard. Zim movilizó a todo su ejército, comenzando una gran persecución. El número de senderos aumentó a lo largo del camino, haciendo que la sonrisa del capitán fuera cada vez más cálida. Sin embargo, el general al costado se volvió cada vez más sombrío.

Cuando cayó la noche, el Vizconde había perseguido a Richard hasta la frontera común entre las Tierras Ensangrentadas, el Reino Sequoia y la Tierra del Caos. El terreno era muy accidentado y complicado, con cuevas, formaciones calizas y pequeños valles en todas partes. Un ejército de unos cientos de personas podría estar oculto en cualquier lugar con bastante facilidad.

Se necesitó una persuasión minuciosa en nombre del general para convencer a Zim de no perseguirlos durante la noche, sino que estableciera un campamento cerca. Richard atacó en la noche como se esperaba, y no solo una vez, pero su defensa fue mucho más fuerte de lo habitual; lo único que logró fue despertar a Zim varias veces. Con las fuertes bajas sufridas en la primera emboscada, nadie se atrevió a bajar la guardia.

El Vizconde, privado de sueño, luchó para ponerse su armadura a la mañana siguiente, necesitando la ayuda de sus asistentes para montar su caballo. Mirando a lo lejos, de repente vio una figura familiar. A pesar de la distancia, instantáneamente reconoció la cara de Richard.

Richard estaba sentado en su propia montura en ese momento, observando como el ejército comenzaba a acercarse a él desde muy lejos. No pudo evitar sonreír, hablando con Flowsand que estaba a su lado, “Gané de nuevo.”

Flowsand tarareó involuntariamente antes de decir, “Apostemos nuevamente, esta vez será sobre cuánto tiempo te perseguirá.”

“Al menos tres días”, dijo Richard sin prisas.

“¿Con su resistencia y perseverancia? Yo diría que uno.”

“Serán tres”, Richard sonrió, “¡Pero debes cooperar!”

Flowsand gruñó en aprobación, “Bien, perdí esta vez. Resistiré con todas mis fuerzas. ¿Realmente tienes sangre de elfo en ti? ¡Eres un tipo tan violento!”

“¡No es violencia, es conquista!” Richard la corrigió, defendiendo sus acciones.

Al ver que el ejército de Zim se acercaba, Richard agitó solemnemente sus manos a las personas detrás de él. Decenas de guerreros bárbaros salieron en fila, mientras los guerreros del desierto gritaban desde lo alto del acantilado.

“¡Finalmente está luchando como un noble!” Zim gritó con entusiasmo, “¡Todos, ataquen! Los aniquilaré  por completo esta vez. ¿Ves eso? ¡Tiene tanta gente a pie, que finalmente lo he alcanzado!”

Mirando a los guerreros en el acantilado, Zim inmediatamente dejó de lado al general y dirigió al ejército en un ataque de tres puntas. Dos grupos mixtos de infantería y caballería ligera se separaron de la fuerza principal, moviéndose para flanquear a Richard y cortar su escape. El resto cargaría directamente. Por supuesto, él mismo estaría supervisando las líneas traseras desde la seguridad de su guardia personal.

———

La batalla terminó tan rápido como empezó, pero fue completamente diferente a la noble batalla de sangre caliente que Zim esperaba. Richard convocó a seis osos terribles en la cima del acantilado, enviando a las bestias de piel gruesa a la vanguardia. Los osos terribles no eran especialmente fuertes ofensivamente, pero tenían una gran resistencia. El poder detrás de sus embestidas fue asombroso, capaz de provocar el caos en la vanguardia en unos instantes.

Cuando el flanco derecho pasó por un gran pilar de piedra, de repente fueron sometidos a un bombardeo de hachas voladoras. Una docena de soldados de caballería en el frente fueron derribados de sus caballos. Antes de que el equipo pudiera recuperarse del caos, sonaron unos silbidos penetrantes y otra ronda de hachas voló sobre ellos, arrojando al resto de sus caballos también.

Finalmente, los soldados vieron a su enemigo, pero quedaron enraizados en el suelo. Los lanzadores parecían extraños e inhumanos, lo suficientemente espeluznantes como para aturdir a estos soldados entrenados por un corto tiempo. Se recuperaron rápidamente, cargando hacia adelante con un grito, pero todo lo que les recibió fue otra ronda de hachas.

Las hachas no eran como simples flechas, más comparables con las jabalinas. La capacidad de bloquearlas estaba reservada para los escudos de torre más pesados; la armadura de estos soldados no podía resistir su poder. La ola de hachas silbó más allá de la tropa, dejando un agujero en la primera línea.

Lo que siguió a las hachas fue el estruendoso sonido de pezuñas y botas. Un pequeño equipo de unos veinte bárbaros y guerreros del desierto se precipitó desde un acantilado rocoso, cortando sin piedad la desordenada formación. Los soldados del Vizconde cayeron en hileras, dando al flanco derecho un golpe devastador que lo dejó a punto de romperse. Muchos de los soldados comenzaron a dudar.

Ese breve momento de vacilación estuvo perfectamente en manos de Richard, permitiendo que sus propias tropas se retiraran rápidamente mientras escoltaban a los lanzadores. Corrieron muy lejos en un abrir y cerrar de ojos.

En cuanto al asalto frontal, Richard había puesto allí sus tropas más móviles. Los guerreros del desierto cargaron hacia delante y destruyeron la formación de la vanguardia, y acto seguido los condujo diagonalmente por el campo de batalla para abrir otro agujero en el flanco derecho gravemente herido. Luego, se fueron tan abruptamente como llegaron.

“¡Denle caza! ¡Tienen infantería, no pueden escapar!” Zim había palidecido de furia. El aparente pánico en la huída de Richard le dio un impulso de confianza.

Esta persecución duró tres días y tres noches, y fue del tipo en que ninguna de las partes pudo dormir. Richard escapaba en el día y atacaba por la noche, con una energía aparentemente interminable.

Hubo muchos tipos de ataques. A veces, un grupo de osos terribles aparecía de repente en el campamento de Zim, y en otras ocasiones, un aluvión de bolas de fuego los asaltaba. De vez en cuando, Richard reunía a todas sus tropas y cargaba en el campamento antes de huir rápidamente. Hubo incluso un caso en el que un guerrero de la oscuridad apareció cerca de la tienda del Vizconde. Atrapados desprevenidos, media docena de guardias de élite de Zim fueron eliminados por el feroz soldado no-muerto.

Cada ataque causó grandes pérdidas a los ejércitos del Vizconde. Como mínimo, perdía una docena de soldados, pero hubo ocasiones en que muchos más acabaron muertos. Fue suficiente para causar angustia, pero no para atemorizalo.

Tres días más tarde, completamente exhausto, Zim finalmente perdió todo interés en perseguirlo. Él en realidad tenía más energía que la mayoría, y se le concedió un físico sobresaliente gracias a su línea de sangre de unicornio. Como ni siquiera él podía soportarlo más, los soldados corrientes estaban tan fatigados ​​que querían dormir durante varios días. En este punto, quedaban menos de mil tropas en su ejército. Más de un tercio de sus soldados murieron, con sus caballos casi completamente aniquilados. Los soldados aún pueden estar vivos, pero los caballeros sin sus caballos eran peores que los soldados de infantería.

Zim estaba ahora a 200 kilómetros del castillo de Richard, y casi a 400 kilómetros de distancia del suyo. El Vizconde de repente se dio cuenta de que había ido demasiado lejos y, más importante aún, su ejército estaba debilitado. Transmitió la orden para regresar a las tierras de Fontaine, donde se reabastecería y esperaría los refuerzos de su familia.

Richard también estaba desgastado por el viaje, parecía fatigado. Sin embargo, su espalda seguía siendo tan recta y alta como siempre sobre su caballo, y sus ojos brillaban intensamente. Viendo al ejército del Vizconde serpenteando en la distancia, sonrió ligeramente y murmuró para sí mismo, “¿Tratas de escapar? No será tan fácil.”

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