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CoS – Capítulo 382

Libro 3 – Capítulo 47. Prueba

 

Richard exhaló un soplo de aire turbio, recuperando rápidamente su mente caótica. “Convertirse en pareja es un precio bastante decente para una alianza constante”, dijo después de pensarlo un poco, “pero no puedo permitirme el lujo de tantos caballeros rúnicos en este momento.”

“Puedes considerarlo como un préstamo”, dijo Fuschia, “después de todo eres un maestro de runas real.”

“¿Un préstamo?” Richard parecía estupefacto.

“Sí, tendrás que pagarle en un momento específico.”

“¿Qué hay del precio de una alianza solamente?”

“No existe tal opción.”

Él respiró hondo, “¡Bien, trato hecho! Seremos pareja.”

Él tenía una necesidad desesperada de un fuerte aliado en este momento. Su condición de maestro de runas real no era una carta de pase total, mientras que la Iglesia solo lo protegería durante un año. Incluso las condiciones actuales solo fueron efectivas en Fausto. Él no se atrevió a dejar la ciudad en este momento.

En cuanto a ser pareja parecía más una transacción que otra cosa, Richard no creía que eso fuera completamente cierto. Todavía recordaba que Gaton también le había sugerido esto una vez. Parecía que estos llamados términos generales estaban hechos a medida para él, aunque todavía se apretaban bastante.

“Una cuarta parte para el pago inicial. El acuerdo solo entrará en vigencia cuando mi Señora lo reciba todo,” Fuschia miró a Richard una vez más. “Tienes que ser rápido”, agregó, “nunca se sabe si hay otros preparando sus propios caballeros rúnicos.”

Richard no sabía cómo responder, pero afortunadamente los tres caballeros eligieron ese momento específico para volver de su tarea.

“Los cadáveres están amontonados, pero separamos las cabezas. ¿Deberíamos colgarlas? “Asiris preguntó despiadadamente.

Richard negó con la cabeza, “No es necesario. Envía los cadáveres fuera de la isla para que sean recogidos por sus familias. Además, informe a todas las ramas que saquearon las ofrendas para que las devuelvan dentro de un plazo determinado. Si no lo hacen, el caso será tratado como traición.”

“¿Quieres reclamar las ofrendas?” Interrumpió Fuschia, “No creo que eso sea posible. Escuché que la mayoría de las ofrendas fueron compradas a la fuerza por familias poderosas una vez que fueron enviadas fuera de la isla. Ya casi no queda nada.”

Richard se rió, “Lo sé. Y Alice fue una de los compradores, ¿no?”

“Sí. Podemos obtener las ofrendas que la Condesa compró, pero la mayoría son imposibles de rastrear. Mi Señora tiene menos de una décima parte del total.”

“Olvídalo, ella puede tenerlas. Trátalo como parte del pago inicial.”

Richard no esperaba reclamar las ofrendas en absoluto, era consciente de que la mayoría habían sido revendidas. La única razón para hacer esto fueron las otras familias de Fausto que tenían malas intenciones; de esta manera, no podrían apoyar abiertamente a los traidores a menos que estuvieran preparados para explicar su interferencia en los asuntos de otra familia al Emperador y a la asamblea. La traición no fue tolerada en ninguna familia. Si uno deseaba apoyar una rebelión en otra familia, tenía que hacerlo cuidadosamente en la oscuridad.

———-

Una vez que Richard terminó de resolver los asuntos de la traición, Asiris dio un paso al frente, “Si no me necesitas para nada más, tengo que regresar. Cyrden no podrá durar mucho.”

“Yo también debo regresar”, dijo Senma medio dormida.

Sin embargo, Lina no habló hasta que los dos caballeros se fueron, “Yo… no puedo regresar todavía.”

No pudo evitar reírse de la expresión que provocó el maestro de runas. “Estoy a cargo del Plano Forestal”, aclaró, “el que tomó el Maestro Gaton de los Schumpeters. Una gran rebelión ocurrió recientemente, y será difícil para mí lidiar sola con eso. Necesitaré ayuda.”

Lina no mencionó qué clase de ayuda necesitaba, solo miraba a Richard con una sonrisa. Ella pareció más interesada en su reacción.

Richard pensó las cosas por un momento antes de llevarla al centro de comando. Luego le pidió que le diera una idea de la topografía y la situación actual.

La Maga Dragón llevaba mucho tiempo preparada para esto. Insertó un cristal de memoria en una ranura de la mesa y sacó rápidamente un mapa del Plano Forestal. El mapa era bastante limitado, principalmente hecho de bosques de montaña con un río fluyendo a través del mismo. En el borde del mapa había una ciudad cerca de la cual acampaban sus tropas.

El escudo de armas Schumpeter brillaba intensamente sobre la ciudad misma.

Los Schumpeters habían estado trabajando en el Plano Forestal por un tiempo, pero no habían avanzado mucho. Lo único que lograron fue una sola ciudad-estado, sufriendo muchas pérdidas en su guerra contra los aborígenes, lo que afectó enormemente su ritmo de expansión.

Gaton había aniquilado a los ejércitos Schumpeter cuando llegó, tomó el control de la única ciudad en el plano y dejó a Lina para que la custodiara. Sin embargo, con él atrapado en el Plano Rosie, los Schumpeters que se habían rendido originalmente aprovecharon la oportunidad para rebelarse cuando Lina estaba luchando contra los aborígenes. Rápidamente tomaron el control total de la ciudad y se apoderaron de tres torres mágicas para mantenerla en sus manos. Lina había intentado atacarlos dos veces, pero ambas batallas habían terminado en su pérdida.

Richard miró el mapa, reflexionando sobre la situación. Él entendió que esta era una prueba de la Maga Dragón. Si fallaba, sería difícil que ella siguiera sus órdenes.

A Lina todavía le quedaban unos 2000 hombres, lo que le daba ventaja sobre los rebeldes en cantidad y calidad. Los enemigos solo tenían un solo santo, y él nunca sería capaz de vencerla en un combate uno contra uno. La dificultad estaba en las tres torres mágicas. Suprimida por ellas, la maga dragón luchaba a la mitad de su capacidad. Además, los aborígenes del plano constantemente hostigaban a su ejército, lo que dificultaba a los soldados descansar y recuperarse. Esto estaba erosionando lentamente su moral.

El plano recibió su nombre por sus vastas extensiones de bosques de montaña, con pocas planicies y pastizales. Los aborígenes eran una especie inteligente similar a los elfos de Norland, bastante rápidos en el bosque con talento para el tiro con arco y el asesinato. Incluso Lina había recibido un disparo cuando no estaba prestando suficiente atención.

Después de obtener detalles sobre las dos batallas de la Maga Dragón, Richard tuvo una idea clara de la situación. El santo enemigo había servido para distraer a Lina cada vez, mientras que los rebeldes masacraban a la mayoría de sus hombres bajo la protección de sus torres. Ella no tuvo más remedio que retirarse en cada ocasión.

“Entonces, ¿cuál es el plan?”, Preguntó Lina, “Mis tropas no pueden estar allí por mucho tiempo. Las bajas diarias son un gran golpe para su moral.”

“¿Cómo es el flujo del tiempo?” Richard levantó la cabeza.

“Un tercio de Norland, los Schumpeters invirtieron mucho en ello.”

Silenciosamente hizo algunos cálculos, “Necesito algo de tiempo para prepararme. Nos dirigiremos al Plano Forestal en dos días, debería llevarme seis días sofocar la rebelión.”

“¿Seis días?” Lina estaba demasiado sorprendida por las palabras, “¿En el tiempo de Norland?”

“No, en el tiempo del plano.”

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