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CoS – Capítulo 402

Libro 3 – Capítulo 67. Perdición de la Vida

 

Delante de Richard había un mapa de las Tierras Ensangrentadas y de los territorios cercanos. Era muy preciso, en gran parte elaborado por el propio Richard. Richard examinó las posiciones de sus seguidores al preguntar, “¿Cuál es la situación?”

La madre cría respondió de inmediato en su mente, “Todo está resuelto en la Tierra del Caos, puedo entrar en las Tierras Ensangrentadas ahora mismo.”

“¡Solo espera allí en silencio!.” Richard no sabía si reírse o llorar.

La madre cría era su carta de triunfo, y la situación actual no se parecía a ninguna otra. Su ejército era una mezcla de soldados honestos y bandidos, y Agua Azul tenía una fuerza considerable. ¿Cómo podía permitirse el lujo de exponerla al enemigo? A pesar de que la madre cría tenía un poder considerable en el nivel 5, sin temer a los santos de Faelor, ella todavía estaría en problemas si varios enemigos la atacaban. Con su velocidad como de caracol, no habría escapatoria.

No estaba destinada a la batalla, al igual que un mago no estaba destinado a la lucha cuerpo a cuerpo, incluso si tenían algún tipo de habilidad como Erupción.

Al final, Gangdor y Kellac comenzaron a explicar la situación. Falcao se había ido después de un mes, mientras que Rolf y el Señor Oso Lunar habían seguido protegiendo a Agua Azul. Sin embargo, el Señor Oso Lunar decidió retirar sus tropas hace solo unos días, y el Cosaco Rojo ya había recibido la noticia. Según los informes, estaban reuniendo a sus tropas a gran escala, preparados para acabar con el ejército de Richard de un solo golpe.

Las dos partes habían estallado en una multitud de pequeñas batallas en los últimos tres meses, cada una sufriendo bajas. Los seguidores de Richard habían reducido las caravanas del Cosaco Rojo todo este tiempo, obligándolos a renunciar a cualquier pequeño negocio. Las caravanas ahora estaban protegidas por enormes ejércitos, lo que provocó que la mayoría de los ataques fracasaran.

“¿Cómo está la situación en mi territorio?”, Preguntó Richard. Después de todo, seguía siendo un buen feudo.

“No podría ser peor”, dijo Gangdor encogiéndose de hombros, “Probablemente haya solo unos cientos de personas allí, tal vez incluso menos.”

“¿Cuál es el problema?” Richard frunció el ceño.

“El Conde Layton, un pariente del Unicornio Sagrado. Frecuentemente envía hombres a tu territorio para capturar a cualquiera que vean. Los bandidos del cosaco rojo van allí para hacer una visita a veces también, aunque creo que solo están robando raciones. Si me preguntas, jefe, tu territorio fue originalmente un páramo. Solo quieren desahogar su ira atacándolo.”

“¿Layton? ¿Siguen en la baronía de Fontaine?”

“Sí, pero se llevaron a cientos de personas recientemente. Quedan unos 2.000 ahora.”

Richard se rió fríamente, “¡Ya que no quieren irse, hagamos que se queden!” Parecía que su territorio valía más de lo que había supuesto. Probablemente odiaban que sus tierras alteraran sus recursos.

Este lugar estaba originalmente en los límites del territorio del Duque Lobo Terrible. Al menos durante la próxima década, no estaría enfocando su atención en esta dirección. Un intermediario adecuado con los trucos adecuados probablemente podría comprarlo a Bevry por un precio razonable. Sin embargo, ahora que Richard era el dueño de la tierra no había medios legales para que lo obtuvieran.

Richard guardó el mapa, “Dile a Devon, a Amon y a Rolf que estoy de regreso. Si es conveniente, me gustaría que nos reuniéramos para comer.”

Justo cuando sus seguidores estaban a punto de irse, Richard llamó a Gangdor una vez más, “Cierto, envíe la noticia de que la recompensa de Chuck y Phinbar es ahora de 300.000 por cada uno. ¡Esto hará que los del Cosaco Rojo se sientan incómodos!”

“¡¿300.000?! ¡Podemos contratar a santos asesinos con eso!” Gangdor gritó con incredulidad, “Esta vez realmente estarán preocupados. ¡Jefe, te has vuelto rico!”

“¡Sí!” Richard se rió, echando al hombre grande.

———-

Estaba anocheciendo en Fausto, y Nyris una vez más tuvo la oportunidad de cenar con su padre. Para él, esta era una mezcla de dolor y placer. Lo bueno era que habría muchos platos que solo se podían saborear en presencia del Emperador, pero la cena no era mejor que un campo de batalla. La lluvia de preguntas normalmente era más de lo que podía manejar.

“¿He oído que Richard regresó a Faelor?” Preguntó el Emperador.

Los dos habían cenado juntos más frecuentemente últimamente, principalmente por Richard. Nyris se alegró de haber tenido la sensatez de apoyar firmemente al maestro de runas; si no fuera por eso, no tendría tantas oportunidades. Tenía dieciséis hermanos adultos, y muchos más que aún no habían cumplido los diez. El número de ellos que habían despertado sus líneas de sangre alcanzó los dos dígitos, y él no era el más sobresaliente de todos. Él necesitaba trabajar duro; el simple hecho de estar en presencia de Su Majestad fue una forma de victoria para los príncipes y las princesas.

“Sí. La Iglesia también envió a dos de los suyos con él. Aparte de Alba, había otro sacerdote de batalla llamado Io. Este es un nombre que no se ha escuchado en la Iglesia antes.”

“Dime lo que Richard llevó a Faelor”, Philip cambió el tema.

No se podía leer de un pedazo de papel en presencia del Emperador. Ambas manos de Nyris estaban llenas de comida, pero él aún hablaba lo más rápido posible mientras enumeraba todo lo que Richard había tomado. Había memorizado todos los detalles, algo que solo se esperaba cuando uno cenaba con el Emperador. Tenían que recopilar tantas noticias como pudieran antes de cada comida, con respecto a cada tipo de evento en Fausto, así como sobre los principales movimientos en otras partes del continente. También era necesario prepararse para cualquier posible consulta que el Emperador pudiera tener, investigando profundamente todos los temas. Nyris había reunido una lista de todo lo que Richard había tomado durante su regreso a Faelor; Afortunadamente, esa decisión no fue en vano.

Su crecimiento político dependía en gran medida de tales preparativos.

Philip asintió con satisfacción una vez que Nyris terminó, “Este chico es bueno, realmente sabe cómo ganar dinero con otros planos. Es digno de llamarse alguien del Deepblue. Oh, sí, ¿escuché que Beye se encontró con él en privado?”

“Agamenón lo arregló. Escuché que necesitaba a Richard para ayudarla a crear una runa llamada Perdición de la Vida.”

“¿Cómo respondió Richard?”

“Él tomó el plano.”

“¡¿Lo tomó?!” De repente, Philip dejó de comer, subconscientemente girando su tenedor alrededor del plato durante un rato antes de poder continuar, “Perdición de la Vida no es fácil de hacer. Lunor lo ha intentado durante siete años sin éxito.”

“¿No es solo una runa de grado 3? No puede ser tan difícil. Lunor es demasiado inexperto; ¡los maestros de runas reales de los otros imperios están en un nivel completamente diferente!” Nyris dijo enojado, “¡Se necesita mucho de nuestro presupuesto para comprar runas poderosas en el mercado negro! ¡Realmente espero que Richard pueda crecer más rápido!”

Desde que había conseguido que Richard elaborara runas para ellos en la proporción de 1:5, cada vez estaba más molesto con Lunor. La única razón por la que el viejo seguía siendo un maestro de runas real era que cuantos más maestros de runas, mejor. Sin embargo, el estudiante de Lunor no tenía esperanzas de convertirse en el próximo maestro de runas de la familia. Foster necesitaría aumentar su habilidad para que eso suceda, no solo confiando en sus conexiones como lo hacía actualmente.

De repente, Philip sonrió, “Los ancianos del Imperio Árbol Sagrado y el Imperio Milenario tampoco pudieron hacerla. ¿Realmente crees que Beye no lo intentó en secreto?”

Ahora era el turno de Nyris de sorprenderse. Finalmente entendió por qué su padre, alguien que solo estaba preocupado por la comida, se detuvo a pensar por un momento. ¡Si los maestros de runas de los otros dos imperios no podían crearla, esta runa Perdición de la Vida era más difícil de producir que muchas runas de grado 4! ¡Que Richard se lo quedara era realmente inusual!”

Nyris había adquirido una mejor comprensión de la personalidad de Richard después de su visita al Plano Forestal. El maestro de runas Archeron nunca prometería algo que no confiara en entregar; aceptar el plano sin ninguna fecha límite significaba que el problema estaba en su nivel, no en su capacidad de replicar el diseño. La reserva de maná de uno naturalmente aumentaría mientras trabajara duro.

Otro detalle sorprendente fue que Beye le entregó el plano a Richard después de una sola reunión. Esto mostró cuánto valor ella ahora le daba.

“¿La Noche Blanca realmente se tomaría tantas molestias por una simple runa de grado 3?”, Inquirió Nyris. A pesar de que era un príncipe, aún no sabía demasiado sobre el poder de las potencias.

Philip miró a Nyris por un momento y murmuró para sí mismo antes de decir, “Eres un chico afortunado. Es posible que tengas un futuro brillante por delante y elijes bien a tus amigos. Muy bien, déjame decirte algunas cosas por adelantado. Perdición de la Vida es una runa de grado 3, sí, pero cuanto más trabajes, mayor será su nivel. Este es un tipo raro de runa llamada runa de apilamiento; la verdadera dificultad está en el componente de superposición. Esto hace que la runa sea más difícil de fabricar que muchas runas de grado 4, hasta el punto de que sólo santos maestros de runas podrían hacerla normalmente. Esto no es un problema en sí mismo, pero el inconveniente está en el tiempo que uno gasta en ella. Puede llevar de uno a seis meses o un año crearla incluso para un santo. Lunor tiene problemas para hacer incluso runas de grado 4, definitivamente no tiene las habilidades para siquiera intentarlo.”

“¿Runa de apilamiento?” Esta era la primera vez que Nyris había escuchado este término.

“Las runas de apilamiento son runas que se pueden colocar sobre otra runa en la misma ranura. Sin embargo, son diferentes de las runas híbridas; siempre que el usuario tenga la capacidad de carga, puede agregar tantas como quiera. ¡Tres, cuatro, incluso cinco runas no serán un problema! A pesar de que Perdición de la Vida es solo de grado 3, esta habilidad especial la convierte en una de las mejores runas únicas para matar en la existencia”, explicó Philip pacientemente.

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