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COS – Capítulo 581

Libro 4 – Capítulo 87. Un Maestro de Runas Convertido en Comandante

 

Raymond envió orden tras orden, el ejército de Norland se convirtió lentamente en un todo cohesivo. La vista de un pájaro lo mostraría como una sierra con numerosos dientes, triturando a los enemigos en pedazos.

Los caballeros rúnicos demostraron su destreza una vez más. Sin importar cuán disciplinados fueran los Faelorianos, sin importar su moral, fueron destrozados como papel en la cara de las pezuñas de acero. Incluso los soldados de élite solo lograron defenderse de un golpe antes de ser atravesados.

En cuanto a la lucha de las potencias, la huida de Zangru y la muerte de Anwod habían suprimido completamente a Faelor. El ejército combinado fue diezmado en una batalla que duró desde el mediodía hasta el atardecer. Si bien habían comenzado con 120,000 soldados, solo 30,000 habían logrado regresar.

Un total de trece guardianes del país y tres grand magos habían muerto junto con muchos sacerdotes y clérigos. Más de un centenar de los santos de Faelor habían sido eliminados junto a nobles de varios linajes, e incluso el campeón de Lutheris había muerto en la guerra junto a muchos de sus oficiales de alto rango. El Santuario de Lutheris había sufrido enormes pérdidas solo con esta batalla; Les llevaría decenas de años recuperarse.

Sin embargo, los norlandeses tampoco habían salido ilesos. Solo quedaron 17,000 de los 30,000 soldados iniciales, con solo cuatro santos y cinco grand magos aún con vida. Incluso estas potencias resultaron heridas al menos hasta cierto punto. Once de los cincuenta caballeros rúnicos habían muerto en batalla, y diecinueve más fueron mutilados. Sólo quedaron veinte caballeros rúnicos listos para la batalla.

Muchas antorchas se encendieron al caer la noche, los invasores usaron la luz de la luna y las llamas para recorrer el campo de batalla en busca de sus heridos. Raymond caminó sin rumbo por el desastre, con el rostro hundido por la preocupación. No esperaba perder a tantos hombres justo después de poner un pie en este plano.

Faelor no estaba a la par con Norland en términos de poder o recursos. Para tener la voluntad de reunir un ejército de élite de más de 120,000 soldados directamente en el portal … Si no fuera por el movimiento decisivo para que los caballeros rúnicos atraviesen el cerco y utilicen la falta de información de los Faelorianos sobre los caballeros rúnicos para derribar a Anwod de inmediato , las bajas solo serían peores en este momento. Sin embargo, eso no volvería a funcionar.

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El hedor de la sangre impregnaba el campo de batalla, los gemidos resonaban en todas partes. Los norlandeses ya habían establecido un campamento cerca, con decenas de miles de prisioneros de guerra reunidos en un campo vacío. Sus caras sombrías se llenaron de horror mientras miraban al cielo.

No muy lejos de Raymond, dos de sus soldados lloraron visiblemente cuando terminaron el sufrimiento de un compañero con una espada en el corazón. El comienzo de cualquier conquista en un plano extranjero fue la parte más brutal. Sin sacerdotes y clérigos, las heridas que normalmente se podían tratar eran mortales. Aunque el ejército trajo pociones curativas con él, el número estaba lejos de ser suficiente para salvar a todos.

Raymond había experimentado su parte justa de tales escenas, pero aún se sentía como con una daga en su corazón. Empezó a toser una vez más, sangre enmascarada por la oscuridad de la noche. Pasaron muchos minutos antes de que pudiera recuperarse, limpiándose la boca con un pañuelo y tirando la tela manchada al suelo.

Luego regresó a su campamento y entró en la tienda de un grand mago: “Magister, ¿ha descubierto el Faro del Tiempo?”

Este grand mago que era un experto en el espacio-tiempo sonrió irónicamente, “deduje la ubicación cruda, pero está a más de 300 kilómetros de distancia”.

Aunque había adivinado que algo salió mal cuando salió por primera vez del portal, Raymond todavía estaba asombrado: “¿Trescientos kilómetros? ¿Cómo podría ser tan grande el error?”

“No estoy seguro, pero mis cálculos no están mal”.

“Muéstrame dónde está”, el joven de Joseph sacó de inmediato un mapa de Faelor que habían salvado del campo de batalla.

El dedo del grand mago trazó el mapa y finalmente se posó en un punto: “Debería estar aquí”.

Raymond miró el mapa y se sorprendió al descubrir que había una marca dentro de una ciudad, “Oasis Agua Azul, Tierras Ensangrentadas… Eso es extraño. ¿Hasta qué punto se ha desarrollado Richard aquí en tan poco tiempo?” Sus ojos estaban fijos en el mapa mientras fruncía el ceño. Sus dedos regresaron rápidamente a su ubicación actual, planeando meticulosamente una ruta en marcha. Este ejército no tenía manera de regresar a Norland sin capturar la puerta de Richard. Solo con el Faro podrían reponer sus recursos y traer algunos clérigos.

El ejército tendría que moverse a lo largo de las fronteras de la Tierra de la Agitación. Había una marca llamativa en esta área que indicaba el espacio-tiempo fragmentado, algo que incluso los norlandeses no estaban dispuestos a pasar. Incluso los santos pueden morir instantáneamente en una grieta aleatoria.

La ruta en sí era bastante suave. Habiendo derrotado a un ejército que tenía más de 120,000 efectivos, no esperaba muchos problemas de tres ducados. Sin embargo, cuando su mirada se posó en la frontera entre las Tierras Ensangrentadas y la Tierra de la Agitación, frunció el ceño.

En esta encrucijada que conducía a las Tierras Ensangrentadas había un campo de batalla natural, uno que sería fácil de proteger. Podía sentir una batalla difícil esperando aquí; si fuera Richard, definitivamente renunciaría a Agua Azul y pondría a la mayoría de sus tropas en esta frontera para obtener una ventaja en la batalla. Sin embargo, Richard era solo un maestro de runas. ¿Era también un comandante notable?

———

Lo que Raymond no sabía era sobre las decenas de miles de esclavos que excavaban la tierra que señalaba en su mapa, trabajando toda la noche bajo la luz de las antorchas. Cuanto más profunda sea la zanja excavada, más altas serán las murallas. Ya se había creado un bastión casi inexpugnable en el montículo de la zona, con sus murallas de decenas de metros de altura. Los soldados del ejército de Richard ya habían comenzado a construir su guarnición, mientras que los esclavos transportaban incansablemente materiales desde otros lugares cercanos.

Richard había colocado 20,000 hombres en o alrededor de esta colina, con el resto esperando cerca. Cuando los enemigos entrantes no podían derribar la fortaleza de piedra, se encontraban flanqueados por todos lados sin ningún camino de retirada. Él había acumulado un ejército que era 40,000 en una región comparativamente pequeña, su decisión de construir la fortaleza reveló su alarmante intento de pelear una batalla prolongada. Más y más tropas continuaron siendo enviadas a este lugar.

El mayor defecto del ejército invasor fue su falta de sacerdotes y clérigos. Richard planeó hacer un uso perfecto de esa debilidad, utilizando la suya propia para iniciar una guerra de desgaste que sería su desaparición. Si Raymond supiera de este plan y de la capacidad de desplegar un ejército tan grande, tendría que replantearse su evaluación de la capacidad de mando del joven Archeron.

Richard estaba en lo alto de su nueva fortaleza, contemplando toda la colina. Podía ver las llamas parpadeantes en el suelo, muy abajo, esclavos y soldados que cumplían con sus deberes lo mejor que podían. La noticia de la derrota del Reino Baruch ya había llegado, vigorizando a los que trabajan aquí para dar todo de sí. Los cuentos sobre la brutalidad y el poder de los invasores ya se habían dado a conocer, y estas tareas eran lo único que podía asegurar su supervivencia.

Había una persona más en lo alto del bastión junto a los seguidores de Richard, exudando el aura de una potencia. Este era el duque Lobo Huargo, ya cubierto con una armadura verde ceniza. Observó las llamas de abajo, hablando lentamente: “Richard, ¿hay alguna conexión entre tú y estos invasores?”

Richard ni siquiera se volvió hacia él, continuando mirando hacia abajo mientras sus labios se curvaban hacia arriba, “¿Cómo lo supiste?”

El Duque gritó: “Los invasores aparecieron en el lejano Reino Baruch, e incluso con múltiples objetivos para elegir por ti, desplegaste a todos los que pudiste en este lugar y comenzaste a construir un fuerte. Aunque todos los demás podrían pensar que recibiste una profecía de las diosas, pero sé que es mejor que eso. No importa cuán genio seas, nunca serás capaz de conocer su destino.

“A menos que, por supuesto, supieras que venían por ti”.

Richard sonrió, “Justo en el clavo. Estos invasores son de mi tierra natal, y definitivamente están aquí por mí. Sin embargo, no estoy seguro de qué camino tomará esta guerra. Mi sugerencia es que pienses en el problema de Perrin y rápido. Este es el momento de tomar una decisión sobre la ceremonia “.

El duque permaneció en silencio durante mucho tiempo antes de suspirar: “Es una elección difícil. Una oportunidad por diez años o cuatro garantizados … “

“No hay mucho tiempo para elegir”.

El duque exhaló ruidosamente, asintiendo con la cabeza, “El tiempo concedido por el Dragón está llegando al final …”

“Entonces, ¿qué será?”

“… Me llevaré los cuatro años”. Bevry tuvo que esforzarse para pronunciar estas palabras.

“Está bien, le diré a Flowsand. La ceremonia será mañana al amanecer.”

Bevry vaciló por un rato, “Richard, ¿no hay manera de que Perrin se cure por completo? El Dragón de la Eternidad y la Luz puede otorgar cualquier bendición que deseemos, siempre y cuando el sacrificio sea digno, ¿no?”

Richard entendió la aflicción detrás de sus palabras. El duque había pasado tres años de conquista derrotando a cuatro de sus oponentes más poderosos para tener otro sacrificio. Esto ya lo había empujado al borde; si no fuera por un suministro interminable de equipo e incluso tropas de Richard, habría caído en esas guerras.

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