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COS – Capítulo 583

Libro 4 – Capitulo 89. La guerra ha comenzado

 

Bevry y Grasberg se volvieron sombríos. Richard definitivamente lograría la victoria contra el ejército aliado del Reino Sequoia, pero no fue al punto de eliminarlos a todos. Por supuesto, los invasores eran tan viciosos como se esperaba. Si no tuvieran tal fuerza, los dioses no habrían enviado oráculos combinados.

Al ver las expresiones de los dos duques, Richard continuó: “Ahora tenemos un ejército de más de 50,000, mientras que el oponente tiene menos de un tercio de ese número”. Luego extendió la mano y señaló bajo sus pies, mostrando una gran confianza. “Es por eso que estoy seguro de que los enviaré de vuelta a casa aquí”.

Duque Grasberg se relajó visiblemente: “Puede que no haya necesidad de un avatar esta vez”.

“De hecho,” el Duque Lobo Huargo asintió también.

A un dios le costó un gran precio enviar un avatar. Se requeriría una cantidad masiva de fe para el descenso, sacrificando innumerables adoradores, pero eso no fue lo peor. Una gran cantidad de energía descendería a la región donde se convocó al avatar, dejando atrás efectos secundarios que duraron desde unos pocos años hasta varias décadas, como el clima extraño y las tasas de natalidad anormales. Si el avatar descendiera sobre una región donde la gente rezaba a sus ancestros, la conexión entre los espíritus ancestrales y sus descendientes se debilitaría. Los dioses explotaron regularmente este debilitamiento y optaron por descender cerca de poderosos adoradores de ancestros​​cada vez que se les pedía.

La peor parte de todo fue el hecho de que estos avatares no eran necesariamente más fuertes que los seres legendarios.

Duque Grasberg hizo un cálculo rápido de la hora: “Solo tenemos cinco días como máximo antes de que los invasores nos alcancen”.

Sin embargo, Richard negó con la cabeza: “No, la guerra ya está aquí. Comienza esta noche.”

——–

Numerosas carpas se habían instalado en una llanura a unos cientos de kilómetros de distancia. El hedor de la sangre todavía flotaba desde el campo de batalla cercano, los gritos de los buitres que circulaban arriba, capaces de dejar a cualquier persona angustiada. Raymond caminaba por el campamento como siempre, saludando ocasionalmente a algunos de los soldados cuyos nombres había memorizado la semana pasada.

El viento era bastante frío esta noche, una brisa particularmente fría lo obligó a ponerse su capa más fuerte en sí mismo. Podía sentir que su cuerpo se debilitaba a medida que pasaban los días, un fuego en su pecho quemaba su vida.

Finalmente se acercó a una gran carpa desde donde sonaban varios gritos miserables. Los que están dentro podrían ser salvados, capaces de continuar la lucha. Los que resultaron gravemente heridos ya habían sido sacrificados. Incluso aquellos que tuvieron lesiones no fatales que los hicieron incapaces de luchar habían sido abandonados, obligados a encontrar un lugar para ellos mismos en este mundo desconocido.

Si solo tuviéramos sacerdotes … ¡Incluso un clérigo más débil serviría! Este pensamiento lo envolvió mientras caminaba alrededor. Este era un problema sin solución con el que había luchado muchas veces, pero nunca podía ignorarlo. Si tuvieran sacerdotes de su lado, incluso los miles de soldados gravemente heridos habrían podido levantarse una vez más y empuñar sus espadas y escudos.

Confortó a un soldado herido que estaba esperando tratamiento antes de salir de la tienda, dejando que los vientos fríos aliviaran su cerebro palpitante. Luego sacudió la cabeza repetidamente, como si intentara disipar los miserables gritos detrás de él de sus oídos.

El sonido de las pezuñas sonó repentinamente cuando un general se le acercó, saltando de su caballo e inclinándose, “Señor Raymond, los esclavos ya han sido controlados. Hay un total de 14,000, de los cuales 2,000 están heridos “.

Raymond se sintió estremecerse por dentro. Aquí estaba de nuevo.

Y, sin embargo, se veía tranquilo como siempre cuando alcanzó un mapa de Faelor. Mirando el terreno de su próxima marcha, miró a este general de su propia familia que lo había seguido durante muchos años. Habían atravesado gruesas y delgadas, el júbilo de victorias asombrosas moderadas por puntos de desesperación casi completa. El hombre nunca había perdido la fe en él, y sabía que cualquier orden que diera sería ejecutada casi a la perfección.

El general parecía firme como siempre, pero la fatiga no podía ocultarse de su frente. Ni siquiera había encontrado el tiempo para limpiar toda la sangre y el sudor de su cara.

Raymond suspiró en silencio. Si él quería sacar con vida a estos leales soldados suyos, no había lugar para la benevolencia. Ya había visto demasiada sangre en la guerra planar, pero la crueldad de esta campaña en Faelor había excedido su imaginación, más de la mitad de su ejército había muerto en dos grandes batallas, una tercera parte de las cuales estaba muerta o abandonada debido a una falta de clérigos.

De repente, se encontró con la mirada de este hombre leal: “No podemos cuidar a los esclavos. Trata con ellos como lo hicimos ayer.”

“… Está bien, no debes preocuparte”. Estas palabras eran aburridas y sin vida. El general tenía mucha experiencia en la guerra planar, pero todavía había algo de renuencia en su corazón. Lo que habían hecho ayer era matar a todos los esclavos. Raymond había decidido esto en el momento en que supo qué tan lejos estaban del Faro del Tiempo, el mismo momento que les dio la decisión de abandonar a los heridos que no podían luchar para seguir adelante a toda velocidad.

Estas eran órdenes que habían sido enviadas delante de todos. Si bien todos los generales de Raymond sabían que no había vuelta atrás, esa victoria solo era segura una vez que alcanzaban el portal, cualquiera comenzaría a dudar de un hombre que se atreviera a abandonar a sus propios soldados.

El general se fue rápidamente, y de repente los miserables gritos resonaron en el cielo nocturno. El olor a sangre se hizo cada vez más fuerte, atrayendo a un gran número de buitres que subían y bajaban en espiral sin tener en cuenta las tiendas de campaña cercanas. Incluso cuando los arqueros derribaron a unos pocos, solo volaron un poco más alto sin la intención de irse.

Raymond volvió a su tienda, tumbándose para descansar. El día siguiente sería una marcha completa con tres o cinco batallas pequeñas en el medio. Sin suficiente descanso, no podría aguantar.

Unos cuantos murciélagos permanecían en lo alto del cielo, sus ojos rojos como la sangre brillaban con una luz aguda. A docenas de kilómetros de distancia, un cerebro clonado colgaba en el aire y transmitía todas las imágenes que veían a Richard, que estaba muy lejos.

Richard regresó a su propia tienda en la fortaleza, observando cómo los Norlandeses se cansaban lentamente. Después de pelear dos batallas enormes durante tantos días, incluso los soldados más elitistas se agotarían.

Richard estaba completamente tranquilo cuando un ligero aleteo salió de un bosque de piedra a una docena de kilómetros de distancia. Las serpientes aladas volaron de una tras otra y dispararon directamente hacia el cielo, dirigiéndose hacia el campamento de los Norlandeses.

Estas serpientes eran principalmente de color azul o verde oscuro. Dada su altura y el deslizamiento constante, su enfoque fue casi completamente silencioso. El sonido de sus aleteos estaba enmascarado por los buitres que aún no se habían dispersado, por lo que los exploradores que estaban enfocados en los enemigos terrestres no reconocían el peligro que se les acercaba.

Las serpientes comenzaron a desplegarse, extendiéndose por los cielos sobre el campamento mientras escupían grandes manojos de niebla venenosa. Las toxinas húmedas cayeron lentamente al suelo, dispersándose en el aire.

Fue solo después de que más de cien serpientes aladas arrojaran el veneno que un centinela levantó la vista por coincidencia. De repente hizo un sonido de sorpresa, señalando hacia arriba, “¡Algo está ahí arriba!”

Su compañero de edad levantó la vista con indiferencia: “Solo algunas bestias, probablemente arrastradas por el hedor de la sangre. ¿Qué estás haciendo dejando que tus ojos vaguen, deberías estar mirando hacia fuera, no hacia arriba? “

“Pero parecen estar escupiendo algo”, argumentó el joven guardia.

“¡Entonces tus ojos están rotos!” El viejo centinela sintió que su ego había sido desafiado. Según su experiencia, cualquier cosa que se atreviera a rodear los cielos sobre los cuarteles era un animal sin cerebro. Con el peligro de que un solo hechizo de mago hiciera caer todo en el cielo, ningún enemigo inteligente se les acercaría desde arriba. Ya estaba molesto por los interminables buitres que se negaban a dispersarse.

La discusión alarmó al capitán de servicio, quien se acercó y dijo fríamente: “¿Sobre qué estás discutiendo? ¿No tienes disciplina? “

“¡Capitán, mire allí!”, Señaló el joven guardia.

El capitán siguió la dirección del dedo y su expresión cambió de inmediato: “¡Serpientes aladas! Maldita sea, esas son bestias mágicas. Espera, parece que están escupiendo veneno! ¡SUENA LA ALARMA!”

Una campana de alarma sonora rompió el silencio de la noche, enviando al campamento al caos. Los soldados que habían estado durmiendo en su armadura salieron disparados de sus carpas, flechas encantadas que se lanzaban al cielo para derribar una docena de serpientes aladas en solo unos momentos.

Pero muchas de las serpientes ya habían escupido todo su veneno para este punto, comenzando a dispersarse según las órdenes de Richard. La niebla tóxica había alcanzado lentamente el suelo.

Algunos de los soldados empezaron a sentir su visión borrosa, respirando cada vez más difícil a medida que la fuerza se drenaba de sus cuerpos. Algunos tuvieron dificultades para sostener sus armas, otros simplemente se derrumbaron inmediatamente. El peor peligro era para los ya heridos. La niebla estaba tan concentrada que se podía ver una capa de niebla azul verdosa durante docenas de metros.

Un grand mago que acababa de salir de su tienda se alarmó por la situación, y de inmediato utilizó dos rollos de hechizos de vitalidad para lanzar una docena de hechizos de vendaval. Sólo entonces el resto de la niebla que flotaba hacia abajo se desvaneció.

Sin embargo, muchos de los soldados ya estaban sufriendo. Tuvo que subir a los cielos y lanzar un hechizo de purificación, ordenando en voz alta a todos los que podían escuchar que trajeran los antídotos que habían almacenado.

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