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CoS – Capítulo 641

Libro 4 – Capítulo 146. Peligros Inesperados

 

Las tropas del lado de Richard habían estado entrenando para esta situación exacta durante las últimas dos semanas. Un guerrero saltó sobre la barricada de acero y golpeó con su hacha al cuervo carpintero, la pura fuerza casi partió a la criatura por la mitad. Ni siquiera comprobó si había perecido antes de volver a la seguridad de la pared de acero.

Al ver que la estrategia funcionaba, Richard sintió de repente una ola de alivio.

El silencioso bosque estalló en el caos. Bandadas de cuervos carpinteros salieron repentinamente de la línea de árboles, dando vueltas alrededor del Árbol de la Vida. Sus chillidos penetrantes cubrían toda la zona, y el gran volumen dejó mareados a algunos de los soldados. Muchos no pudieron evitar dejar caer sus armas, tapándose las orejas para amortiguar la cacofonía.

El número de cuervos creció rápidamente hasta que pareció que cubrían todo el cielo. Todo el bosque parecía estar envuelto en la oscuridad en pocos minutos, como si el sol hubiera desaparecido. Richard entrecerró los ojos y escudriñó el cielo, calculando rápidamente el número de cuervos presentes. Se habían reunido unos 4.000 cuervos y el número iba en aumento, pero aún estaba lejos de los 10.000 que el Árbol de la Vida había afirmado. En las profundidades del bosque, los cuervos carpinteros continuaron formándose y volando hacia el bosque.

Viendo que las aves aún no habían atacado, Richard hizo que veinte arqueros mágicos comenzaran a derribarlas. Las formidables flechas fueron disparadas con una precisión infalible, enterrándose en los torsos de los blancos y haciéndolos caer del cielo. La bandada inmediatamente estalló en un caos, cientos de cuervos lanzándose hacia los arqueros que estaban abajo.

Los elfos normalmente no atacaban a los cuervos carpinteros hasta que estuvieran enfocados en el árbol de la vida. Esta era una especie extremadamente violenta, y las bandadas cambiaban fácilmente de atención si no estaban ya enfocadas. Los arqueros elfos esperaban hasta encontrarse en medio de un ataque al árbol para empezar a disparar. Por lo tanto, incluso si un árbol de la vida avanzara, seguiría estando lleno de agujeros. Habría que dedicar más de una década sólo a la recuperación antes de que el avance planteara algún beneficio.

Por supuesto, Richard no se daría el lujo de esperar tanto tiempo. Afortunadamente, tampoco era tan cobarde como los elfos; él tomaría la iniciativa en esta defensa. Mientras la bandada de cuervos carpinteros volaban alrededor del Árbol de la Vida hacia los humanos, las arañas devoradoras de aves finalmente soltaron la trampa y comenzaron a tejer sus redes a toda velocidad. Sólo diez de los cientos de cuervos lograron escapar de la gigantesca red combinada, todos los demás fueron derribados.

Los arqueros mágicos ya se habían escondido dentro de la barricada. En su lugar había un grupo de guerreros equipados con gruesos escudos de torre, entrenados y preparados para esta situación. Los guerreros saltaron con sus escudos levantados para bloquear los ataques de los cuervos que quedaban, fuertes hachazos lloviendo sobre los cuervos atrapados antes de patearlos.

Los cuervos perecieron rápidamente bajo los ataques de los soldados. Estos guerreros eran sistemáticos en sus movimientos, atacando a cada cuervo una vez con tanta fuerza como podían reunir antes de seguir adelante. No había garantía de matar a estas criaturas instantáneamente, pero mientras estuvieran demasiado heridos para volar, estos cuervos no podrían lograr nada.

La bandada que volaba en círculos se sumergió en un alboroto, doblando sus alas mientras se lanzaban hacia las arañas en el árbol. Sin embargo, fueron recibidos con una mayor cantidad de redes que parecían abarcarlo todo. Aunque la carga fue extremadamente rápida, ¡una sola araña devoradora de aves podía tejer por lo menos tres redes de su tamaño en menos de medio segundo!

Miles de cuervos quedaron atrapados en un abrir y cerrar de ojos, y finalmente todos cayeron al suelo. Sin embargo, muchos de estos cuervos también lograron salir de la red y picotear a las arañas devoradoras de aves con sus picos afilados.

Enfrentando el peligro de muerte, estas arañas estallaron con una agilidad asombrosa cuando saltaron del Árbol de la Vida y se abalanzaron sobre sus atacantes. Sus colmillos atravesaron sin problemas las plumas de acero de estos cuervos, liberando una dosis letal de veneno diseñado para matar. Incluso la minoría de arañas que no pudieron evitar los picos a tiempo demostraron su valía como zánganos de la madre cría, durando lo suficiente como para morder a sus asesinos y caer con ellos.

El veneno de las arañas devoradoras de aves había sido especialmente diseñado para los cuervos carpinteros. Las criaturas gritaron de dolor mientras sus cuerpos empezaban a pudrirse, sus plumas y su piel pudriéndose visiblemente al caer al suelo. Aún así, más y más cuervos cargaron por el cielo y clavaron a las arañas en el Árbol de la Vida, matando a muchas a costa de sus propias vidas.

Las más de 2.000 arañas lucharon contra más de tres veces su número de cuervos que duplicaban su tamaño, pero aún así mantuvieron la ventaja. En el árbol, en el aire…. donde sea que luchaban, cada araña derribaba al menos a un enemigo, mientras que la mayoría eliminaba mucho más que eso. Hasta las arañas muertas hicieron su parte. Cualquier ave que accidentalmente se tragaba parte de su carne quedaba paralizada y caía al suelo, donde los soldados sedientos de sangre la mataban y pateaban el cuerpo.

Sin embargo, los cuervos eran igualmente valientes cuando se lanzaban contra estas arañas una y otra vez, agotándolas sólo con números. Miles de cuervos carpinteros cayeron del cielo, pero miles más tomaron su lugar. La cara de Richard estaba empezando a mostrar signos de preocupación; casi 10.000 cuervos ya habían entrado en el campo de batalla, pero más parecían estar en camino. Con las arañas empezando a morir, sus soldados y los elfos estaban en peligro.

En este punto, el resplandor de la magia comenzó a parpadear a través del cielo. Viendo que el número de muertos comenzaba a aumentar, se llamó a los magos. La espada de elfo en las manos de Richard brillaba de verde mientras cosechaba la vida de cuervo tras cuervo. Inmediatamente llamó al Árbol de la Vida, exclamando, “¡¿No dijiste que sólo habría 10.000 cuervos?! ¡Ya veo 12.000! ¡¿De qué se trata esto?!”

El Árbol de la Vida también estaba bastante frenético, “¡Debe ser el Árbol del Mundo! Se enteró de nuestra relación, ¡por lo que está enviando más cuervos de lo normal! ¡Esta es su única oportunidad de representar una amenaza para mí!”

“El maldito Árbol del Mundo… Bien, ¿cuántos más? ¡Quiero oír la verdad!”

“Sólo hay 17.000 cuervos carpinteros en esta región”, respondió rápidamente el Árbol, “¡Eso es lo máximo que puede enviar!”

Un frío gélido apareció en los ojos de Richard, “Bien. ¡Si el número aumenta más allá de eso, mis tropas retrocederán!”

“¡De acuerdo!”, dijo el Árbol con determinación. Richard entonces rompió el contacto y continuó la batalla.

Nubes de fuego ocasionalmente estallaban a través de los cielos. Kaloh había aparecido, pero el enorme dragón parecía menos imponente de lo normal, con cuervos agrupados alrededor de la mitad de su cuerpo perforando para obtener su carne. Las duras escamas de dragón parecían extremadamente débiles, rompiéndose con sólo unos pocos picotazos. Aunque una sola herida no era más que un pinchazo, con cientos de cuervos sobre él, parecía que estaba cubierto por un manto de agujas. Cada ataque de aliento enviaba docenas de patatas fritas quemadas al suelo, pero aún así los cuervos parecían no tener fin.

A estas alturas, todo lo que Richard podía ver era un aluvión de cuervos carpinteros. Todo lo que podía oír eran sus graznidos y chillidos. Todo en lo que podía pensar era en que su espada cortara a tantos de ellos como fuera posible. Las líneas defensivas eran un desastre, pero la estrategia había sido preparada y no había forma de que recuperara el control en medio de su caos. Sus mayores contribuciones ahora llegaron en forma de matar a tantos como pudiera.

<< Graznido; Voz de ciertas aves, como el cuervo, el grajo, la urraca, el buitre y el ganso. >>

El tiempo pasó rápidamente. Más cuervos de los que pretendía contar habían caído en sus manos, pero aún así continuaron cargando hacia él. Él, Nyris y Agamenon habían formado un pequeño círculo, colocados espalda con espalda protegiendo a Flowsand en el medio. Su cuerpo estaba empapado de sangre fresca, en parte suya, de Nyris y Agamenon, mientras que la mayoría provenía de los cuervos. Los tres habían bloqueado tantos ataques entre sí que habían perdido la pista de quiénes eran y dónde estaban.

Los soldados restantes habían hecho lo mismo, grupos de tres o más parados espalda con espalda mientras protegían a un clérigo o mago, matando al enjambre interminable. Las arañas devoradoras de aves estaban todas muertas, pero habían derribado muchas veces su número de cuervos. La presión de la batalla recaía ahora sobre los humanos y elfos, y la desalentadora visión de la bandada comenzaba a hacerse cada vez más sofocante.

Justo cuando Richard sintió que no podía soportarlo más, el Árbol de la Vida se sacudió de repente. Una poderosa energía vital fluyó hacia todos los presentes, revitalizándolos para que pudieran continuar sus batallas.

……

Sus dos mentes habían perdido la noción del tiempo cuando clavó su espada en el último cuervo, cayendo al suelo sin una pizca de fuerza mientras miraba a su alrededor para ver un cielo despejado. Nyris y Agamenon también dejaron caer sus armas ensangrentadas, aparentemente confundidos. No podían creer que habían ganado.

El cielo estaba despejado, pero todo lo que se podía ver en el suelo era una enorme pila de cadáveres de arañas, elfos, cuervos y humanos. Algunos de los soldados cayeron al suelo con náuseas. Otros simplemente observaron, paralizados por la violenta escena.

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