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CoS – Capítulo 659

Libro 4 – Capítulo 164. Prueba

 

El sable sólo salió hasta la mitad. Cuando su grito fue bloqueado, Sua miró hacia abajo para ver una poderosa mano presionando la suya. El general lo miró directamente a los ojos y le dijo lentamente, “El Marqués ha ordenado que no luchemos contra Richard. Ya que no está atacando, deberíamos retirarnos.”

Sua se puso rojo como una remolacha y tiró de su espada unas cuantas veces más, pero no pasó de la mitad. Eventualmente, también fue forzado a devolverla a su vaina, la voz del general ahora fría, “Barón Sua, si insiste en desobedecer las órdenes, tendré que relevarlo del mando.”

Sua finalmente gruñó, empujando furiosamente el sable completamente dentro de su vaina y mirando a Richard con los ojos llenos de fuego.

Richard ya lo estaba ignorando, evaluando al general en su lugar. Lo que más odiaba eran los oponentes firmes. No eran genios impredecibles, pero con una gran experiencia, rara vez cometían errores. Se necesitaban más tropas y órdenes ingeniosas para derrotar a este tipo de enemigos con pérdidas mínimas.

Los caballeros de élite de la lanza sombra ya habían pasado por el montículo, y los caballeros rúnicos les seguían. Las dos compañías opuestas se miraron con ira, casi produciendo chispas en el aire. Sin embargo, la situación ya era bastante obvia. Los caballeros rúnicos de Sauron puede que no perdieran en términos de moral, pero su equipo, monturas, runas, niveles… todo era inferior. Casi la mitad de los setenta caballeros rúnicos eran de grado 1.

El fuerte ejército de 500 hombres de Richard pasó por delante de las fuerzas de Sua como si estuvieran de excursión antes de dirigirse a la distancia. No hubo ningún flanco defensivo durante todo el proceso, ni siquiera una retaguardia. El propio Richard estaba al fondo de la formación, incluso sus seguidores iban muy por delante de él.

‘Con que un solo caballero rúnico cargara…’ Sua no pudo evitar pensar en tal cosa. Fue muy tentador; un mago solitario lejos del ejército era un blanco fácil. Sin embargo, el general estaba vigilando de cerca y no le permitiría hacer nada que rompiera las reglas.

Cuando los dos se separaron completamente, Richard estaba tan arrepentido como su enemigo. Desgraciadamente, aún había generales competentes entre los Archerons.

Habiendo pasado a Sua, Richard entró oficialmente en la Península de Azan. Mirando el hermoso paisaje, de repente recordó la primera vez que pisó estas tierras, bajo el cuidado de un hombre que más tarde conocería que se llamaba el Rey Diablo. Ahora estaba a menos de cien kilómetros del Castillo Blackrose, pero había un último obstáculo en el camino.

El Conde Goliat.

……

El campamento de Goliat había sido construido en una llanura plana. Además de una pequeña región de bosque cercana, no había terreno utilizable alrededor. Este era un lugar propicio para la batalla de caballería, pero la infantería en realidad constituía una gran parte de sus soldados.

El campamento tampoco era particularmente grande, con las cercas temporales más para demarcar una frontera que como medida defensiva. Las tropas dentro del cuartel parecían muy relajadas, algunas incluso bromeando, pero estaban realizando sus tareas sin confusión ni errores. Eran verdaderos veteranos; incluso con una batalla inminente a muerte, seguían relajados y no dejaban que sus emociones se apoderaran de ellos.

Todas las tiendas de campaña tenían el mismo aspecto, las de los oficiales y los caballeros rúnicos sólo un poco más grandes que las demás. Tampoco hubo una diferencia real en los materiales ni en el esplendor, las dimensiones más grandes simplemente porque Goliat era mucho más alto que la mayoría de la gente. La comida tampoco era muy diferente. Goliat y sus subordinados normalmente comían con el ejército, y el único trato especial para los poderosos era que comían más que el resto.

Actualmente era poco más del mediodía. Los soldados acababan de terminar de almorzar y todavía había un aroma fragante impregnando el aire. El Conde estaba caminando tranquilamente por el campamento, entablando una conversación con algunos de los soldados.

De repente, un explorador entró en el campamento, dirigiéndose directamente hacia Goliat. Ni siquiera se tomó el tiempo de bajarse, jadeando mientras gritaba, “¡Mi Señor! Richard ya ha entrado en la península, está a sólo 12 kilómetros. Están avanzando rápidamente, ¡puede que sólo tengamos media hora para prepararnos!”

“¿Media hora? Eso es suficiente”, dijo Goliat sonando calmado. Innumerables ojos se posaron sobre él esperando órdenes, todos los caballeros rúnicos volviendo a sus tiendas para ponerse su armadura, pero no hubo ninguna orden durante algún tiempo. El Conde se quedó quieto donde estaba, reflexionando sobre algo mientras dejaba que los preciosos minutos se desvanecieran poco a poco.

“Mi Señor, ¡necesita tomar una decisión!” Al cabo de diez minutos, alguien se lo recordó, pero él hizo oídos sordos a la sugerencia. Le tomó otros cinco minutos recuperar el sentido, “Hagan que los soldados se pongan en formación, y también los caballeros rúnicos. Dejen a algunos sirvientes para cocinar, Richard ha estado marchando todo este tiempo y probablemente no ha almorzado todavía. 500… no, mil porciones deberían bastar.”

Todos los que estaban cerca se congelaron un poco, pero Goliat pareció haber tomado una decisión, así que los subordinados salieron inmediatamente.

……

Cuando el pequeño campamento de Goliat entró en los ojos de Richard, se quedó helado por un momento. Tuvo que mirar una y otra vez sólo para confirmar que había visto correctamente, porque el campamento sólo podía acomodar a 3.000 soldados en el mejor de los casos.

Había 2.000 hombres de pie frente al campamento en formación, y con las extensas llanuras a su alrededor no había señales de nadie más. A lo lejos había un pequeño bosque, pero era una tontería intentar emboscar a una pequeña tropa de élites. Después de todo, los caballeros rúnicos romperían cualquier formación si quisieran huir, pues era mejor apilar soldados sobre ellos para desgastarlos. No podía imaginar que el Conde Goliat fuera tan tonto como para separar a sus tropas.

Sin embargo, espoleó a su montura y saludó a Goliat que estaba de pie frente a la formación, “Nunca esperé verte aquí, Conde.”

“No puedo comprobar tu talento desde lejos”, contestó Goliat.

Richard desmontó de su unicornio, complejas emociones girando en su corazón mientras miraba al hombre audaz y poderoso que había visto una vez en Fausto. Si no fuera por Alice y Goliat salvando su vida en ese entonces, ahora no sería más que un montón de huesos. Sin embargo, el mismo hombre al que debía el favor estaba ahora entre él y el Castillo Blackrose.

Richard echó un vistazo detrás de Goliat para evaluar al ejército. No había señales de ninguna fuerza militar oculta, con tres santos, un magnífico mago y cincuenta caballeros rúnicos. El resto de los 2.000 soldados podrían ser considerados veteranos, pero ya sea en términos de equipamiento o nivel estaban lejos de ser comparables a los caballeros de la lanza sombra.

El propio Richard sólo había traído 500 hombres, pero cada uno era una élite entre las élites, incomparables a los caballeros rúnicos de grado 1 que el conde había acumulado. Goliat suspiró suavemente; todavía recordaba cuando la gente pensaba que los alardes de Gaton eran arrogantes, pero todas esas personas habían aprendido sus lecciones.

Richard olió el aroma de la comida y sonrió, “Esa es la comida estándar para un ejército de este tamaño, debe ser cara. Tratas muy bien a tus soldados. Pero no entiendo, ¿por qué te mezclas con esos bufones del llamado consejo? Debes saber que el jefe de familia es una posición que se gana, no se da.”

Goliat se rió entre dientes, “No tengo nada que ver con ellos. Estoy aquí por mi cuenta, para ver a mi sobrinito. Ya que dices que el título de jefe Archeron debe ser ganado, ¿por qué no peleamos? Si ganas, admitiré que me he hecho viejo y renunciaré al asiento. Si pierdes, chico, vuelve y entrena unos años más.”

Richard sonrió, “Suena como una prueba que costará vidas.”

Goliat asintió, “Por eso envié a todos mis otros soldados de vuelta a casa. No quiero que la familia se pelee hasta la muerte cuando podemos controlar la escala. Mis hombres deberían estar muriendo en planos extranjeros o luchando contra otras familias, no en guerras civiles.”

“¿Eres realmente un Archeron, Conde?” Richard no pudo evitar preguntar.


Capítulo semanal (4/14)

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