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CoS – Capítulo 707

Libro 5 – Capítulo 43. Despertar En Un Ensueño

 

“Las cosas podrían no ser tan malas como parecen,” dijo el hombre de mediana edad al lado del mariscal Rundstedt, “La estructura del cuerpo de Maranos era similar a esta piel, aunque su resistencia no era tan grande. Sin embargo, este… pez diablo tampoco debería ser una criatura natural de Daxdus. Tal vez sea un descendiente mutado del Devorador de Cerebros.”

La mayoría de los presentes soltaron un suspiro de alivio al escuchar esto, pareciendo mucho más a gusto. No importa cuántos hijos pudiera tener Maranos, no sería tan peligroso como una criatura producida en masa. Después de todo, Maranos ya estaba muerto.

“No podemos estar seguros,” intervino Lawrence, “Mira, la resistencia de esta piel es extremadamente alta, pero no parece ser capaz de soportar demasiado peso. Sea lo que sea, no puede crecer más de diez metros como máximo; la posibilidad de que tal cosa descienda de Maranos es muy baja.”

El hombre de mediana edad pensó sobre este punto, “¿Tal vez Maranos es el mutante? O el pez diablo podría ser una especie de raza mixta que utilizan para la caza. Estas son conclusiones más plausibles.”

“Tal vez, pero no actuemos como niños. Tenemos que prepararnos para el peor de los casos.”

“¿Y qué si el pez diablo es una criatura producida en masa? ¿Se te ocurre alguna solución?” Replicó el hombre de mediana edad.

Lawrence estaba irritado, pero realmente no tenía solución. Sin embargo, el Mariscal Rundstedt finalmente habló, “Está bien. Cualquiera que sea el tipo de criatura que el pez diablo es, podemos estar seguros de que los Daxdianos se han puesto manos a la obra. Sin embargo, hemos pasado por peores tiempos y emergido gloriosos. Su Majestad incluso ha retomado el Fuerte del Amanecer, ¡no hay nada que temer! Ahora, eso no significa que debamos sentarnos aquí como ovejas y no hacer nada.

“Richard, ¿he oído que ahora puedes crear runas personalizadas de grado 2?”

“… Sí.” Richard se movió ligeramente en su asiento. Sus palabras inmediatamente causaron revuelo entre los presentes; estos eran todos expertos que sabían cuán útiles eran las runas personalizadas de grado 2. Su respeto por él subió otro escalón, especialmente para aquellos que no habían estado en Norland por un tiempo.

“Eso es genial. ¿Por qué no creas más runas para la gente de esta ciudad? Esta será la forma más directa de aumentar nuestro poder,” preguntó Rundstedt.

Sin embargo, Richard frunció el ceño y negó con la cabeza, “Vine a la Tierra del Anochecer para perfeccionar mis habilidades de combate. Haré runas, pero eso será a mi discreción.”

El Mariscal sonrió con empatía, “No seas tan rápido en rechazarme. La creación de runas también ayuda en el crecimiento de las habilidades arcanas de uno, y necesitamos un gran número de runas en este momento trascendental. Qué tal esto: A partir de ahora, todos los materiales en Sol Desmontado estarán disponibles para ti a mitad de precio y pagaremos un 20% por encima del valor de mercado por tus runas. Además, también le venderemos los sacrificios en nuestro almacén a mitad de precio.”

Richard fue sorprendido por los generosos términos de la oferta. Es cierto que uno de sus motivos para explorar la Tierra del Anochecer era lograr un gran avance en su creación de runas también.

El Mariscal no tenía ni idea de cuán alta era su tasa de éxito, pero incluso si lo hubiera sabido, habría hecho la misma oferta. No le importaban las ganancias de Richard mientras obtuviera sus runas, y un 20% por encima del valor de mercado valía la pena para él.

“Bueno…” Richard dudó por un momento, “Lo siento, Mariscal. Haré algunas runas y las venderé a la ciudad, pero me temo que no puedo hacer de eso mi actividad principal aquí. Yo… necesito hacerme más fuerte.”

Rundstedt se sorprendió, e incluso Santo Lawrence miró a Richard con incredulidad. Rechazar una oferta tan perfecta era como cerrar la puerta a una gran fortuna. ¡Con el precio reducido para las ofrendas, Richard podría aumentar fácilmente su propio poder con la creación de runas solamente!

Sin embargo, el Mariscal asintió comprensivamente, “No puedo obligarte a hacer nada. La oferta sigue siendo válida siempre y cuando crees runas para la gente de esta ciudad; la cantidad no es un obstáculo.” Luego miró a los rostros preocupados y sonrió confortablemente, “No hay de qué preocuparse, siempre podemos buscar ayuda de los bárbaros o los elfos si la situación se torna grave. Este peligro se refiere al bienestar de todo nuestro plano, no ignorarán nuestras súplicas. Es solo avivar sus egos un poco, no hay ningún problema.”

Al escuchar esto, todos, incluido Richard, sintieron un fuego en sus corazones. Todos eran poderosos, y tenían su propio orgullo y honor. La idea de ser despreciado por los bárbaros, especialmente picó el alma de Richard, haciéndole recordar el sueño de Mountainsea en el santuario. Incluso estando en la caja de espada, Carnicera parecía arder en respuesta a su odio; ¡preferiría morir antes que buscar la ayuda de Klandor!

Al ver las reacciones, Rundstedt suspiró, “Yo tampoco deseo esto. Hay mucho más honor en morir en el campo de batalla que vivir sin dignidad. Sin embargo, no somos los únicos implicados. Nuestras familias, amigos, conocidos, extraños… Todos los que viven en Norland son personas de quienes somos responsables, y esa responsabilidad vale mucho más que nuestro orgullo.

“Muy bien, prepárense. Solo espero que nuestras preocupaciones sean en vano.”

Y así, todos abandonaron el Santuario del Anochecer con el corazón pesado. Durante los siguientes días, la vida en la capital del Sol Desmontado continuó como de costumbre, con la única diferencia de una atmósfera ligeramente sofocada. Los santos ordinarios no tenían idea de las preocupaciones de sus líderes, pero podían sentir la urgencia.

Richard se instaló en una casa vacía, no lejos de la tienda de Lawrence, antes de ir al almacén de la ciudad y comprar un montón de materiales mágicos y vino. Durante los días siguientes se dedicó a la meditación y al manejo de la espada.

En un momento dado, se sentó en la puerta y observó a los transeúntes ocasionales, bebiendo su vino en silencio. Cada vez que se emborrachaba, simplemente se tiraba al suelo y se dormía. Tal comportamiento desenfrenado era común en la Ciudad del Sol Desmontado, donde uno nunca sabía si viviría para ver otro día.

Al día siguiente, se despertó de un estupor, sacudiendo su pesada cabeza y bostezando perezosamente mientras miraba las densas nubes en el cielo. Pateando la pila de botellas de vino vacías a su lado, regresó a su habitación y comenzó a pulir sus espadas y su bastón. Su estupor de ebriedad se había sentido como un sueño en el que no podía distinguir el pasado, el presente y el futuro. Los recuerdos y las visiones se habían mezclado hasta que no pudo distinguir la realidad de la ficción.

Soltó un largo suspiro, dejando a un lado las espadas y el bastón antes de comenzar a crear runas con una inspiración renovada. Unos días más tarde, simplemente fue a la casa de Lawrence, tumbó la puerta y lanzó una caja encantada dentro. Se fue sin esperar siquiera a que apareciera el antiguo santo maestro de runas.

Lawrence estaba tomando una siesta en su escritorio. El fuerte golpe de la puerta lo había despertado, haciendo que se cayera de su silla. “¿QUÉ BASTARDO ESTÁ INTERRUMPIENDO MI SUEÑO?” Gritó, “¡VOY A CORTAR TU PENE, MALDITO IDIOTA!”

Ahora bien despierto, salió al pasillo e inmediatamente vio la caja en el suelo. Reconociendo naturalmente que estaba destinado a contener runas, la tomó con manos temblorosas y la abrió para encontrar dos runas dentro.

“P-Perdició— espera…” Corrió de regreso a su laboratorio con la caja envuelta fuertemente en sus brazos, colocando las runas sobre su mesa y examinándolas con mucho cuidado.

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