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CoS – Capítulo 76

Capítulo 76. Banquete                

 

Las manecillas del reloj mágico indicaban la llegada de la noche, y Fausto estaba envuelto en las sombras del atardecer. La noche en la ciudad de las leyendas no eran en blanco y negro normal, sino brillante y colorida. La cuarta y quinta luna colgaban en lo alto de cada extremo del cielo, el azul suave y el violeta se mezclaban para iluminar la noche.

Si uno saliera de las puertas de Fausto y mirara el cielo nocturno de las Llanuras Eternas, las dos lunas estarían mucho más distantes. Tal vez debido a esa distancia, el color de la luz de la luna no podía atravesar la gran distancia, dejando la noche en Norland en blanco y negro.

Las lunas colgaban en lo alto, girando muy lentamente a lo largo de sus maravillosas órbitas. Las siete lunas seguían un cierto patrón, pero los humanos nunca habían sido capaces de entender el secreto detrás del Arco Iris de las Lunas desde que se establecieron en Fausto. Esta noche fue el turno de las lunas azul claro y violeta para iluminar el cielo, así que las dos estaban más opacas en el arco iris. Sin embargo, no importaba cuando, la luna de oro siempre era la más tenue de todas. Durante todo el año, con la excepción de unos pocos días, la gente apenas podía notar su presencia.

Alrededor de las nubes en Fausto había una formación de hechizos incomparablemente grande que mantenía la ciudad tropical a lo largo de las estaciones, a pesar del intenso frío en las Llanuras Eternas. A veces se podían ver hilos de luz mágica a través de la niebla, lo que indicaba su presencia, y un sin fin de estos mismos hilos coloreaban las nubes como un espléndido arco iris. Esto hacia que la noche de Fausto fuera deslumbrante.

Las islas más altas flotaban en un silencio solitario, pero las capas sexta y séptima estaban llenas de actividad. Cada edificio estaba iluminado, lo que indicaba que este era un lugar donde las familias más poderosas de la Sagrada Alianza concurren. Incontables conspiraciones y tratos eran tramados con cada minuto que pasaba, y estos intercambios a menudo se llevaban a cabo en salones privados o banquetes. Así, había muchas habitaciones privadas en cada edificio de cada isla, y se celebraban banquetes de todo tipo todas las noches. Incluso los Archerons no eran una excepción a esto.

El banquete de esa noche en particular no era ni grande ni pequeño. Se celebraba en una torre fuera del castillo, cerca del borde de su isla.

Este edificio de tres plantas fue diseñado originalmente para fiestas o reuniones más grandes, con incluso un jardín construido en el exterior de acuerdo con la tradición aristocrática común. Las alas norte de las plantas primera y segunda eran esencialmente grandes salas multifuncionales, divididas en varias áreas más pequeñas según la actividad para la que estaban destinadas. Por otro lado, el ala sur contenía habitaciones de varios tamaños. La mitad del tercer piso era un balcón con vista hacia la isla, y el techo estaba diseñado como una cubierta para que los visitantes pudieran disfrutar de la vista de las otras islas flotantes y del propio Fausto.

Actualmente, todas las áreas separadas en el ala norte de los niveles inferiores se han combinado en una sola sala. El lugar estaba brillantemente iluminado, y largas mesas alineadas a ambos lados estaban llenas de platos de comida. Las sirvientas y los sirvientes iban repartiendo copa tras copa de vino tinto a los presentes antes de recoger sus vasos vacíos.

Había una banda musical que actuaba con gran fervor en la esquina, aunque la actuación no parecía tan buena. En cualquier caso, los invitados estaban más preocupados por la posibilidad de interactuar unos con otros que por la música o cualquier vino exquisito.

Ocho habitaciones de diferentes tamaños se habían abierto detrás del sinuoso pasillo exterior del salón, y más en el segundo nivel. Estos espacios privados proporcionaban una conveniencia necesaria para aquellos que querían una palabra privada o un intercambio íntimo con alguien. Dicho esto, sin embargo, muchos en realidad preferían el exuberante jardín al aire libre para esto. Aunque había una mayor probabilidad de ser visto, resultaba mucho más emocionante. Además, a la mayoría de la gente no le importaba si alguien estaba mirando de todos modos.

El banquete de esta noche era para la generación más joven de los Archerons, sin que Gaton y los otros trece miembros se presentaran. Los jóvenes se reunieron de a dos y de a tres, intercambiando cumplidos mientras disfrutaban de la comida y el vino. Por supuesto, aquí sólo se hablaba de temas casuales o parcialmente abiertos, y las negociaciones y los acuerdos se llevaban a cabo sólo en las habitaciones proporcionadas o en otras habitaciones privadas.

Había muchas familias, aparte de las catorce de Fausto, que se habían establecido o habían establecido puntos de contacto en el terreno en la ciudad principal. Sin embargo, los catorce fueron los únicos ocupantes de las islas flotantes, siendo verdaderos aristócratas con acceso a privilegios por encima del resto. Aunque los Archerons eran vistos como advenedizos, todavía representaban un símbolo de alto estatus el poder recibir una invitación a una fiesta de la Familia Archeron. Todas las familias de Fausto reconocieron claramente la capacidad militar de los Archerons, especialmente después de que Gaton conquistará tanto la séptima como la tercera isla del nivel más bajo sin ayuda de nadie.

Habiendo gastado todo su dinero en sus planes para hacer uso de los Archerons y evitar que los advenedizos se unieran a Fausto, las antiguas familias se habían dividido. Muchos se habían volteado hacia Gaton y trataron de acorralarlo, intentando atraer a esta bestia para que atacara objetivos fuera de la Alianza.

Fue solo después de que Gaton había establecido con éxito una presencia en Fausto que los Archerons parecieron más como un clan familiar. Muchos Archerons que estaban en expediciones habían enviado jóvenes de sus ramas a Fausto. Esto les permitiría ampliar sus horizontes, los mantendría seguros y les daría más oportunidades para desarrollarse. En última instancia, eso significó más oportunidades para elegir socios también. Sin embargo, a los que estaban dispuestos a enviar a sus jóvenes aquí no les iba muy bien en el continente. Aquellos que se regocijaban en su propio centro de atención ni siquiera prestaban atención a Gaton. En vez de eso, algunos de estos exitosos Archerons incluso aceleraron su ritmo de expansión, bastante ansiosos por reemplazarlo.

Había unas docenas de jóvenes Archerons en la sala, pero Richard no estaba entre ellos. Estaba en el último piso, en una sala más pequeña donde se celebraba la verdadera fiesta.

Esta sala de banquetes compensó su pequeño tamaño con el estilo único de su mobiliario. Los pisos y las paredes están adornados con lava volcánica, mientras que la luz de la habitación provenía de antorchas que ardían en las paredes. Toda la decoración estaba hecha de metal o piedra, con los tapices y cortinas típicos de los aristócratas. La habitación estaba extremadamente caliente, y tenía un leve toque de azufre en el aire. Era similar al ambiente volcánico del cementerio, pero no tan extremo en términos del calor y sus duras condiciones.

Había cuatro hombres jóvenes y nueve damas jóvenes de pie en el salón de banquetes aparte de Richard, todos entre las edades de trece y dieciocho años. Naturalmente, habían formado tres grupos separados, todos ellos muy familiarizados entre sí. Dos de los medio hermanos de Richard y tres de sus hermanastras estaban aquí, y el resto eran jóvenes de familias de la rama. Lo que todos tenían en común era que ninguno de ellos tenía una pareja todavía.

Los jóvenes conversaron con facilidad, los temas no fueron más que la guerra y el sexo. Este banquete tenía la intención de reunirlos para que pudieran elegir a sus parejas. Esto se debió a que, aunque los otros dos hijos de Gaton, Warren y Wennington, así como sus dos hijas adultas, Venica y Demi, también tenían derecho a elegir a sus propias parejas, esto estaba limitado por ciertos aspectos. Si veían a alguien que les gustaba, primero tenían que informar a los superiores de la familia, quienes en última instancia decidirán si se permitía ese emparejamiento.

Por otro lado, Richard, que estaba de pie en la esquina, podía elegir un compañero a su antojo. Así, todos sabían que él era el protagonista. Eso fue también lo que lo convirtió en una de las únicas dos personas que no encajaban entre la multitud.

¿Y la otra persona? Era una chica que parecía delicada y débil, sentada tranquilamente en un sofá en un rincón de la habitación.


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