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CoS – Capítulo 939

Libro 6 – Capítulo 165. Desafío Inesperado

 

En la batalla de Ciudad Viento de Espada, Richard había perdido un poco menos de un centenar entre sus caballeros de la lanza sombra y los regulares. Además de eso, tres de sus caballeros rúnicos habían muerto. Sin embargo, la Familia Espada Plateada había sido completamente diezmada y Ciudad Viento de Espada sufrió una pérdida devastadora. Se necesitarían maestros gnomos para comenzar a reparar la ciudad apropiadamente; los artesanos comunes la dejarían con defensas bajas que la convertirían en el objetivo principal de un asedio. Los Espadas Plateadas que habían gobernado la periferia occidental durante cientos de años estaban ahora al borde del colapso.

En primer lugar, debería haber sido imposible tomar la ciudad, pero Richard lo había hecho con muy pocas pérdidas. Una vez considerado el hecho de que los caballeros de la lanza sombra eran zánganos reemplazables, el resultado fue aún más sorprendente.

Mientras calculaban los daños en ambos bandos, Nyris permaneció en silencio durante mucho tiempo antes de preguntar, “¿Por qué no trajiste más caballeros rúnicos? Difícilmente habríamos perdido a alguien si hubiéramos tenido cien.”

Richard sonrió, “Pude haber traído 250 caballeros rúnicos y una enorme cantidad de caballeros de la lanza sombra. ¿Habría peleado Fouen conmigo con sus 7.000 hombres? ¿Habría tratado Fenlier de mantener la ciudad en lugar de simplemente rendirse?”

“Tú… eres un verdadero bastardo, ¿lo sabes?”

Richard se echó a reír y le dio una palmadita en el hombro al príncipe, “Es necesario que piensen que tienen una oportunidad de ganar, es la única manera de que salgan a por todas. Aunque sufrí algunas pérdidas, las suyas fueron mucho peores. Cuando salimos, siempre salgo vencedor. Si llevo a todas mis fuerzas a todas partes, nadie peleará conmigo.”

Esto llevó al príncipe a recordar cuidadosamente las batallas anteriores de Richard. Recientemente hubo muchos casos en los que Richard realmente optó por no movilizar todas sus fuerzas, utilizando ejércitos un tanto iguales a los de sus oponentes. Fue difícil para estos oponentes resistir la tentación de usar sus ejércitos más numerosos y optaron por luchar, pero su dominio absoluto sobre el campo de batalla finalmente selló su destino.

Era fácil mirar a estas personas y llamarlas tontas, pero la mayoría de la gente tendía a pensar muy bien de sí misma a pesar de los fracasos de los demás. Los que lucharon contra Richard generalmente no vivieron para contarlo, mientras que aquellos que todavía no, pensaban que serían los elegidos. Hubo un genio comandante en Faelor llamado Salwyn que una vez pensó que podría vencer a Richard siempre que tuviera una ventaja de tres a uno; incluso con eso en la mano, su carrera militar había llegado a su fin por un Richard que no era tan hábil como lo era ahora.

Nyris pensó en su propia situación. Si no hubiera luchado al lado de Richard y no hubiera sabido de su terror absoluto, habría considerado sacar a miles de lo que consideraba caballeros superiores a la batalla y habría intentado derribar a Richard. Después de todo, su ejército privado era mejor que el de la mayoría de los nobles. Eso fue solo una muestra de la estrategia de Richard.

Cuando el Conde Robert y el Conde Silitus recibieron la noticia de que Ciudad Viento de Espada había caído en menos de un día, ninguno de los dos podía creer que el número de bajas fuera tan pequeño. Este resultado no era algo que podría haber sido imaginado, y tampoco era que la Familia Espada Plateada fuera particularmente débil. Fenlier podía ser cobarde, pero sus tácticas seguían siendo buenas.

Mirando la fuerza restante de Richard, los dos viejos comenzaron a dudar de sus planes de invadir el territorio de Espada Plateada.

……

Era casi de madrugada cuando la ciudad fue tomada, y al mediodía, Fenlier había enviado un mensajero pidiendo conversaciones de paz. Richard acababa de terminar todas las formalidades en este punto y se quitó la túnica para descansar un poco, pero solo pudo ponérsela de nuevo y alejar el cansancio. Aferrándose a su almohada con los ojos entreabiertos, Nyris refunfuñó por los viejos zorros y se levantó de su cama; el Conde debe haber enviado al mensajero incluso mientras estaba en el camino para escapar.

Sin embargo, esta decisión fue bastante sabia. La Familia Espada Plateada estaba ahora al borde de la extinción, y hasta el más mínimo retraso conduciría a otras invasiones. Richard había esperado la petición; cualquier patriarca competente se enfocaría en preservar a su familia por encima de la venganza. También ya había considerado sus demandas; la primera era la compensación por gastos militares, la segunda era el Barón Canaán y la tercera era el derecho a pasar libremente por el territorio de Espada Plateada. También agregó que Ciudad Fuego de Arce y sus alrededores tenían que ser cedidos a la Familia Archeron, aunque podría ser gobernada por el mismo barón que la gobernaba antes.

Estas cuatro condiciones eran bastante estándar para las guerras civiles, y el mensajero soltó un suspiro de alivio. El Conde estaba obviamente bastante preparado también; el mensajero había venido con un círculo de comunicación de una vez.

Una hora después, llegó la respuesta de Fenlier; todas las condiciones fueron aceptadas, con una propuesta monetaria de 1.5 millones de oro y negociable. Sin embargo, el Conde pidió que se le permitiera a Canaán suicidarse con veneno para proteger la reputación de su familia. Sintiéndose bastante reconfortado por la franqueza, Richard aceptó la tregua. El mensajero se fue antes del anochecer, y Fenlier ya estaba de regreso.

Con Fuego de Arce ahora en manos de Richard, las dos partes tenían una relación formal. Si Robert y Silitus trataran de invadir el territorio de Espada Plateada, Richard tendría una razón para interferir. Además del paisaje agradable, Fuego de Arce era también una ciudad que dominaba la mayor ruta comercial hacia Ciudad Viento de Espada; lo que le daría un sólido control sobre la lealtad de la Familia Espada Plateada.

Una vez que el mensajero se fue, Richard pidió a los guardias que prepararan unos grifos; su trabajo aquí estaba hecho, y era hora de volver. Sin embargo, justo cuando los guardias se fueron, escuchó un fuerte grito, “¡Richard, sal! ¡Pelea conmigo si eres un hombre!”

Richard frunció el ceño, confundido; el sonido era muy claro, pero también era de fuera de la ciudad. Esta fue la primera vez que alguien lo había desafiado abiertamente desde que invadió el territorio de Espada Plateada, y no entendía por qué alguien con ese poder habría permanecido oculto hasta ahora.

Nyris lo miró y sonrió, observándolo caminar de un lado a otro con enojo.

“¿Me veo tan fácil de intimidar?” Richard gruñó, sus seguidores ya estaban siendo enviados hacia la puerta de la ciudad.

Nyris levantó las manos, “Quién sabe.”

La voz de la desafiante atravesó toda la ciudad, pero el volumen de sus gritos fluctuaba constantemente entre fuertes y suaves. Tanto Nyris como Richard se dieron cuenta rápidamente de que quienquiera que fuera, acababa de alcanzar la santidad; incluso si ella tenía un control decente de su poder, lo que ciertamente no tenía, simplemente carecía de reserva suficiente.

Incluso antes de convertirse en un magnífico mago, Richard había matado a los santos en la Tierra del Anochecer como si estuviera cortando vegetales. Phaser y Tiramisú ya habían llegado a las puertas, pero no se movieron.

“¡Richard, sal! ¡No te escondas, ¡¿solo puedes confiar en tus hombres?!”

“¿Qué demonios?” La cara de Richard se llenó de confusión. Había conducido a mil hombres hacia Ciudad Viento de Espada y diezmado a más de 50.000 soldados. ¿Cómo era él alguien que dependía de sus hombres?

Comenzó a moverse, pero Nyris tomó su mano y sonrió, “No tengas prisa, escuchemos lo que ella tiene que decir.”

“¿Qué? ¡No! ¡Seguirá parloteando y arruinando mi reputación!” Ya teniendo una corazonada sobre la situación, Richard ordenó a Phaser y Tiramisú que se mantuvieran firmes y se marchó. Había una posibilidad de que matar a esta mujer no fuera lo mejor para él.

Viéndolo salir, Nyris se apresuró a alcanzarlo, “De qué tienes miedo, no es como si tu familia tuviera una reputación para empezar. ¡Sigamos escuchando, veamos lo que dice!”

Los Archerons tenían mala reputación, pero no por cobardía. Richard resopló y saltó al torreón, volando directamente hacia la puerta de la ciudad. Todavía estaba un poco confundido, pero incluso él se encontraba casi de acuerdo con Nyris. Esta era realmente una posición en la que rara vez se encontraba, y la absoluta convicción en la voz era casi ridícula. Era como alguien que había sido engañado pensando que un león era un gato.

Cuando llegó a las murallas de la ciudad, vio a una caballera adolescente esperando afuera. Ella parecía tener solo diecisiete o dieciocho años, una pequeña niña todavía con grasa en su cara, pero su armadura plateada resplandecía brillantemente y parecía ser al menos de grado épico. Su montura también era bastante rara, se veía particularmente alta y con una cabeza extraña que casi parecía la de un dragón.

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