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SL– Capítulo 06

Capítulo 06 – Castigo

Edición Paris_117

Jinwoo abrió los ojos súbitamente.

Un techo blanco brillante. El olor punzante del desinfectante. La sensación de una cama dura detrás de su espalda.

De inmediato Jinwoo se dio cuenta de en qué lugar había abierto los ojos.

‘¿Un hospital?’ Aunque ahora acudía cada vez menos después de conocer a la Cazadora Juhee, que era una Sanadora de Rango B, el hospital todavía era un lugar al cual Jinwoo podía llamar, gracias a su trabajo, su segundo hogar. Después de todo, incluso había rumores de que tenían una habitación reservada solo para él.

Jinwoo se levantó. Mientras sostenía su mano contra su pecho, sintió el latido regular de su corazón.

‘¿Estoy vivo?’ No solo vivo, todo su cuerpo se sentía más liviano de lo usual.

Comparado con la pesadez usual que sentía cuando abría los ojos en ese lugar, algo era diferente. Era como si se despertara después de un buen descanso en su propia casa.

‘… ¿Qué?’

Cuando recordó la escena antes de desmayarse, le pareció una situación inconcebible.

La espada cayendo.

Las estatuas que lo rodeaban.

Incluso si él hubiera esquivado la espada de alguna manera, se necesitaría un grupo compuesto por Cazadores Rango A, no, tal vez de Rango S para derrotar a los enemigos en esa habitación.

‘¿Salí vivo de allí? ¿Fue un sueño?’

Afortunadamente, había una manera fácil de averiguarlo. Jinwoo miró debajo de la manta que lo cubría. Si todo eso había sido real, le faltaría una pierna.

Entonces, una voz profunda lo interrumpió, “¿Has recuperado la conciencia?”

Sorprendido por la voz profunda que le había hablado desde un rincón, Jinwoo se enderezó y miro hacia la fuente de la pregunta.

“Me disculpo si te he sorprendido.”

Dos hombres, vestidos con trajes negros, caminaron hacia la cama.

“Desafortunadamente, no podemos darnos el lujo de demorarnos aquí más tiempo.”

Jinwoo inclinó la cabeza y dijo: “¿Puedo preguntar…? ¿Quiénes son?”

No reconocía sus caras. Uno de los hombres, que tenía un cabello corto al estilo militar, le entregó una tarjeta de visita.

“Aquí está de dónde venimos.”

Jinwoo leyó la tarjeta que le fue entregada, ‘Asociación de Cazadores Coreana, Departamento de Vigilancia de Cazadores, ¿Jefe de Sección Woo Jin-Chul?’

De todos los departamentos dentro de la Asociación de Cazadores, el Departamento de Vigilancia de Cazadores (DVC) era el único que estaba compuesto por Cazadores realmente fuertes. Como el departamento a cargo de monitorear y mantener a los Cazadores a raya, tenía sentido que estuviera lleno de Cazadores de alto nivel.

“¿Qué quiere el Departamento de Vigilancia de Cazadores conmigo?”

Woo Jin-Chul acerco una silla y se sentó. El otro hombre que parecía ser su hijo menor se quedo detrás de él. Con el físico imponente de los dos hombres cerca de él, Jinwoo sintió una gran presión. Entonces comenzaron a explicar la situación.

Mientras escuchaba sus palabras, Jinwoo pronunció con sorpresa: “¿Estuve dormido por cuatro días?”

“¿Por casualidad recuerdas algo antes de perder el conocimiento?”

“Creo que sí.”

“¿Podrías por favor decirnos lo que recuerdas?”

Dejando a un lado los detalles con respecto a la misteriosa voz, les conto todo lo que había ocurrido hasta que se desmayó.

“…Y así fue como perdiste la conciencia, ¿es correcto?”

“Sí. Cuando abrí los ojos, ya estaba aquí.”

Woo Jin-Chul y su compañero intercambiaron miradas. Dado que la víctima del incidente no parecía saber nada, se encontraban en una pérdida con respecto a la situación. Por supuesto, el que más quería saber lo qué había sucedido era Jinwoo.

“¿Cómo terminé aquí? ¿Un Gremio grande se hizo cargo de esas cosas?”

“Eso es…” Woo Jin-Chul explicó torpemente “…Después de ser contactados por los sobrevivientes, el Departamento de Vigilancia de Cazadores y el Gremio Baek-Ho llegaron a la escena del incidente, solo para encontrar…”

Con un gran número de miembros, El Gremio Baek-Ho era uno de los 5 mejores Gremios de Corea. Si la Asociación los había llevado en esa situación, significaba que la Asociación había reconocido la magnitud del peligro.

Jinwoo tragó saliva, ¿qué había pasado allí?

“¿Qué encontraron…?”

“Nada. Todo había desaparecido. No hay rastros de ninguna estatua o de aquella Estatua colosal. Sólo encontraron inconsciente al Cazador Sung Jinwoo, recostado en el centro de la habitación.”

“¿Qué?” La expresión de Jinwoo era de incredulidad.

“Tampoco lo podíamos creer. Si hubiera alguna brecha o información que no encajase entre las declaraciones de los sobrevivientes, o si no hubiéramos encontrado los restos de las otras víctimas, podríamos haber sospechado alguna otra posibilidad.” Woo Jin-Chul se rascó la barbilla.

Habían pasado 6 años desde que había despertado como un Rango A y de inmediato había comenzado a trabajar en el DVC. Sentía que lo había visto todo desde entonces, pero esta era la primera vez que había encontrado algo así. Incluso después de contactar con otros gremios y ponerse en contacto con agencias extranjeras, nadie había oído hablar de lo que describían los sobrevivientes.

Y es por eso, “Es solo una teoría en este momento…” Woo Jin-Chul comenzó cuidadosamente, “Es innegable que había entidades peligrosas en dicha sala. Pero alguien o algún grupo se había ocupado de todos ellos. Hasta que el Portal se cerró, ninguna existencia del otro lado salió de ella.”

Tenían que considerar todas las posibilidades, sin importar lo improbable que esta fuese. Después de mucha deliberación, la Asociación había llegado a una posible respuesta.

Woo Jin-Chul miró a Jinwoo y continuó: “Nosotros… creemos que existe la posibilidad de que usted, el Cazador Sung Jinwoo-nim haya sufrido un Segundo Despertar.”
[Paris_117 aquí el traductor en ingles nos da una larguísima explicación de que se podría interpretar de muchas maneras, pero lo dejaremos así pues básicamente es un “despertar” después de su primer “despertar”]

¡Un Segundo Despertar!

Los ojos de Jinwoo se ensancharon. Era un evento raro, en el que una persona que ya había Despertado sufría otro Despertar. [Paris_117 ven, básicamente]

Más comúnmente conocido como «Re-Despertar»*, casi todos los Cazadores que Despertaron de nuevo después de su primer Despertar recibieron una increíble cantidad de poder. En circunstancias normales, el poder que alguien había recibido en su Despertar no se podía aumentar; como tal, el poder de un Cazador permanecía fijó en desde su primer Despertar.
[Paris_117 si, en inglés es literalmente “Reawakened”, suena estúpido cuando lo traduces, así que no lo usare mucho]

Este no era el caso de los Cazadores con Doble Despertar. Saltando por encima de su límite original, existían casos en que los Cazadores de Rango C se volvían Rango A y los Cazadores de Rango B en Rango S.

Woo Jin-Chul tragó saliva.

“Cazador Sung Jinwoo… Si experimentó un Doble Despertar y consiguió un poder de Rango S, no, quizás incluso un mayor poder, es posible que usted solo se encargara de los monstruos descritos por los sobrevivientes.”

El empleado de la Asociación recordó a los enemigos de los horripilantes relatos que había escuchado. Especialmente la Estatua aquel Dios; los sobrevivientes describieron cómo era capaz de desintegrar a un Cazador de Rango C solo con los rayos de sus ojos.

Para matar a ese tipo de monstruo en un estado de inconsciencia, ¿de qué tipo de poder estarían hablando? Preparándose ante tal posibilidad, la Asociación había puesto una moratoria en la información sobre el incidente y había pedido a todos los involucrados que guardaran silencio.

La razón por la que Sung Jinwoo había sido colocado en una habitación privada en el hospital y le estaban proporcionando la mejor asistencia médica era por ese motivo.
[Paris_117 ah… con que tratando de agradarle a alguien fuerte xD]

Los latidos del corazón de Woo Jin-Chul se aceleraron.

‘Quizás… Existe la posibilidad de que Corea pueda obtener un Cazador de «Nivel Nacional»’
[Paris_117 es un poco obvio que se trata de un Rango superior al S… algo así como un SS o un SSS, en ingles les están colocando el nivel de “autoridad especial” pero como se trata de un rango asignado y no de autoridad política, lo dejare de esta manera]

Una existencia que podría superar el poder de las armas nucleares; el número de Cazadores de «Nivel Nacional» en todo el mundo era de un solo dígito. Woo Jin-Chul contuvo su emoción ante la idea de que tal poder naciera en su propio país.

Afortunadamente, era fácil confirmar el despertar de una persona. Woo Jin-Chul hizo un gesto a su subordinado, “Tráelo.” Y el hombre se acercó a la esquina de la habitación y cuidadosamente sacó algo de una bolsa.

“Eso es—–”

Woo Jin-Chul respondió antes de que Jinwoo pudiera terminar su frase, “Es una herramienta para medir el poder mágico.”

Era una versión portátil del dispositivo de medición oficial de la Asociación, ubicado en su sede, pero la diferencia en sus capacidades no era tan grande.

“Simplemente necesita colocar su mano aquí.” Señalando el núcleo mágico incrustado en la parte superior del dispositivo.

Tenía el tamaño de un puño humano, su color negro recordaba a un agujero negro. El Núcleo era algo que provenía de las Bestias Mágicas de Rango A; El artículo de mayor calidad que tenía un precio de 1 billón de won.
[Paris_117 aproximadamente 820, 000,000 dólares]

Al ver la silenciosa mirada dirigida hacia el Núcleo Mágico, Woo Jin-Chul preguntó de nuevo con una expresión severa, “Esto será crucial para nuestra investigación sobre el incidente. ¿Podemos pedirle su colaboración?”

Jinwoo asintió.

Ese era el renacer de sus sueños.

Si realmente le hubiera ocurrido, le daría un giro completo a su vida. ¿Y le estaban ofreciendo comprobarlo gratuitamente? ¿Por qué no debería aceptar? Puso su mano en el núcleo mágico, y la piedra respondió irradiando una luz tenue.

La frente de los empleados de la Asociación se humedeció con sudor frío.

“Hum~”

Entonces la luz que rodeaba el núcleo mágico desapareció. Quitándose las gafas de sol, Woo Jin-Chul verificó los resultados. Sus ojos comenzaron a temblar ante lo que veía.

“¡Esto no puede ser!” Sin importar cuántas veces lo verifico, los números se mantuvieron igual.

‘¿Cómo puede ser posible…?’ ¡¿Cómo podría un hombre que tenía las calificaciones para obtener una licencia de Cazador solo tener un poder mágico de 10?! A pesar de que estaba en lo más bajo de los Rango E, el poder mágico promedio de un Cazador de Rango E todavía sería de entre 70 y 100. En comparación con ello, Sung Jinwoo estaba apenas por encima de una persona común.

“¿Fui reavivando? Si es así, ¿Qué Rango tengo ahora?” Jinwoo apretó sus sudorosas manos. Al observar la sorpresa del personal del DVC, sospechó un gran resultado.

Mientras tanto, Woo Jin-Chul examinaba los datos históricos de Jinwoo y los resultados actuales.

‘Su primer resultado fue de 12. Y cuatro años después, 10. Disminuyó en 2, pero eso se encuentra dentro de un margen de error.’

Así que no era culpa del dispositivo de medición. Los poderes de Sung Jinwoo eran simplemente increíblemente débiles. El hecho de que pudiese llegar tan lejos no era más que un milagro. Al concluir que había perdido su tiempo, Woo Jin-Chul se levantó de su asiento.

“Vámonos.”

“Sí señor.”

Jinwoo comenzó a hablar con los dos hombres que estaban empacando, “Esperen, por favor díganme algo—–”

Woo Jin-Chul asintió con la cabeza al joven, “Gracias por su cooperación. Si recuerda algo más, no dude en contactarnos.”

Moviéndose como si quisieran estar en otro lugar, los dos hombres abandonaron rápidamente el hospital. La habitación del hospital que se sentía abarrotada hasta hace unos instantes ahora se sentía vacía.

“…”

Jinwoo se frotó la nuca. ‘Supongo que no era nada después de todo…’

Ahora que lo pensaba, aparte del hecho de que su condición se sentía bien, nada más lucia diferente en él, e incluso si había sufrido un Doble Despertar, probablemente le era imposible derrotar a todos los enemigos en ese lugar.

“Me pregunto si el Cazador Choi Jongin, el «Soldado más fuerte», o el Cazador Go Gun-Hee, el «Rango S entre los Rango S» ¿podrían haberlos derrotado?” Como nunca había visto a esos dos en acción, no tenía forma de saberlo.

Había muchos secretos detrás de la información sobre los Cazadores de Rango S, cuyas existencias eran consideradas tan altas como las nubes en el cielo.

Fue en ese momento de reflexión, que notó algo.

‘¿Hmm?’ Delante de sus ojos, algunas palabras flotaban en medio del aire.

[Tienes mensajes sin leer.]

“¿…?”

Cerró sus ojos y volvió a abrirlos.

[Tienes mensajes sin leer]

Las palabras flotantes no desaparecieron. Sacudió la cabeza y se frotó los ojos, pero las palabras aún permanecían. Se puso las manos en la frente y bajo la cabeza.

‘Además de escuchar voces, ahora estoy viendo cosas… ¿Le pasó algo a mi cabeza?’

Recordó una condición psicológica conocida como trastorno de estrés postraumático. Habiendo perdido a un gran número de camaradas, su propia vida estando al borde de la muerte, no era tan extraño que su mente pudiera haberse fracturado de alguna manera.

‘Pero…’ Antes de que pudiera llegar a esa simple conclusión, había algo más en su mente.

Miró hacia sus piernas. La pierna que había sido limpiamente removida por el escudo de esa estatua ahora estaba pegada a su cuerpo, como si nada hubiera pasado.

Un templo escondido dentro de una Doble Mazmorra, la voz en su cabeza, la curación espontánea de su pierna y ahora ese mensaje. Demasiadas cosas estaban sucediendo al mismo tiempo.

‘Y si…’ ¿Lo que había ocurrido no eran sucesos aislados, sino que se encontraban conectados de alguna manera? Cuando llegó a esa conclusión, los pensamientos que nublaban su cabeza se aclararon un poco.

‘DE ACUERDO.’

El levantó la cabeza. Con su agitación desvanecida, y su corazón sintiéndose más ligero, su curiosidad se dirigió al contenido del mensaje. Tal vez contenía las pistas que podían ayudarlo a resolver todos esos misterios. Extendió su mano para tocar las palabras flotantes, pero fácilmente pudo atravesarlas.

‘Supongo que no es una pantalla táctil.’ Estaba demasiado acostumbrado a usar su teléfono inteligente y no podía pensar de otra manera. Mientras se preguntaba cómo abriría el mensaje, recordó sus últimos momentos en el templo.

“Ah cierto.” Recordó que su última interacción con la misteriosa voz fue a través del pensamiento.

‘¿Entonces debería simplemente dar las órdenes en mi cabeza o decirlas en voz alta?’ Para probar su teoría, Jinwoo repitió todas las frases que imaginaba podrían funcionar.

“Confirmar.”

“Mensaje.”

“Confirmar mensaje.”

“Revisar el mensaje.”

“Ver.”

“Voy a ver.”

“Muéstrame.”

“¡Muéstrame!”

Pero entonces…

“… ¿Qué tanto quieres ver?”

Volvió su cabeza hacia la voz. Mirando a través de la puerta entreabierta, su hermana pequeña con su uniforme escolar lo estaba observando fríamente.

“Er…” Jinwoo se quedo sin palabras.

Dado que él le estaba diciendo palabras al techo. Su hermana estaba un tanto confundida.

“¿Te lastimaste la cabeza?” Preguntó su hermana menor desde la puerta.

Jinwoo negó con la cabeza. “No.”

Sin confiar en sus palabras, los ojos de su hermana se llenaron de preocupación. “Estás realmente bien, ¿verdad?”

“Ya te dije que sí.”

Su hermana pequeña resopló, hinchó sus mejillas y comenzó a acercarse a él con una mirada penetrante. Acostumbrado a sus reacciones en situaciones como esa, Jinwoo levantó la guardia cuando su hermana pequeña comenzó a golpearlo.

“¡Te dije que dejaras de lastimarte! ¡¿Sabes lo preocupada estaba?!”

“…Lo siento.”

“Todos los demás parecen hacerlo bien, ¿por qué eres el único que resulta herido todo el tiempo?”

“…Lo siento…”

Las manos que le golpeaban lentamente perdían su fuerza. Finalmente, Jinah se quedó cabizbaja y lágrimas rodaron por sus mejillas. Jinwoo le dio una palmadita en la espalda a su hermana, haciendo todo lo posible para consolarla, al mismo tiempo que trataba de contener las lágrimas formándose en sus propios ojos.

‘Pensar que estaba preparado para morir… y dejarla atrás…’

Gracias a Dios que no había muerto. Mirando ese momento, se dio cuenta de las muchas veces que había estado cerca de la muerte. Era como si estuviese dentro de en una pesadilla. Jinwoo volvió su mirada hacia las palabras suspendidas en el aire.

[Tienes mensajes sin leer.]

‘Y todavía siento que no he despertado….’

No podía entender el significado detrás de esas palabras. Aun así, ¿qué podía hacer él? Lo más importante era el hecho de que había podido regresar con vida a su familia.

“Suspiro” Afortunadamente, su hermana había dejado de llorar. Desafortunadamente, su sermón por su condición continuó por otra hora…

“¿Así que entiendes? Si vuelves a salir lastimado, abandonaré mis estudios e iré directamente a trabajar, ¡así nunca más tendrás que volver a trabajar como Cazador! ” Le dirigió una mirada penetrante que no concordaba con el rostro realmente lindo que tenía su hermana.

“Lo tengo, lo tengo.” Jinwoo asintió con resignación. Después de escuchar su confirmación varias veces, Jinah se levantó, satisfecha.

“¿A dónde vas?”

“Al colegio. Acabo de obtener un permiso para venir a verte brevemente, pero tengo que regresar.”

“Bien, bien. Los exámenes de ingreso a la universidad son el próximo año.”

Aunque no podía permitirse el proporcionarle un tutor particular o enviarla a una escuela privada, aun así Jinah había logrado convertirse en una de los mejores estudiantes de la escuela. Su objetivo era: convertirse en médico. La niña que no podía distanciarse de los videojuegos de repente se convirtió en una ferviente estudiante cuando su madre cayó enferma unos años atrás.

Jinwoo quería asegurarse de que sus sueños se hicieran realidad.

‘Espera… ¿videojuegos?’ Sus ojos se abrieron repentinamente.

“Quiero…” Jinwoo detuvo rápidamente a su hermana, que se estaba marchando, “Jinah.”

“¿Qué?”

“Cuando estás jugando un videojuego…”

Jinah sonrió, “No juego videojuegos en estos días. Queda poco tiempo para que este en mi último año.”

“Lo sé, lo sé, pero todavía quiero preguntarte…”

“¿Acerca de qué? Hermano, ¿has estado jugando videojuego últimamente?”

Aunque los había dejado a un lado, en el pasado ella era muy buena. Como tal, la pregunta de su hermano había despertado su interés.

Jinwoo siguió mirando las palabras flotantes y preguntó: “Si tengo un mensaje no leído en un videojuego, ¿cómo lo abro o accedo a él?”

“Primero, tienes que abrir el cuadro de mensaje.”

“¿Abrir el cuadro de mensaje?”

*Ring~*

En el momento en que pronunció las palabras «abrir», un pitido electrónico seguido de un cuadro parecido a una pantalla le mostro el siguiente mensaje.

[Tienes 2 mensajes sin leer.]

[Bienvenido, te has convertido en un «Jugador» (No leído)]

[Ha llegado «Misión Diaria: Preparativos Para Volverse Poderoso». (No leído)]

Jinwoo se sintió lleno de alegría. ‘¡Funcionó!’

Sorprendida por la repentina expresión de felicidad en su rostro, Jinah preguntó ansiosa:

“¿Qué-Qué videojuego es? ¿Necesitas mi ayuda?”

Jinwoo negó firmemente con la cabeza: “No es nada, es algo que quiero probar solo.”

¿Cómo reaccionaría su hermana si le contara todo lo que le acababa de ocurrir?

‘No quiero escuchar a mi hermana decir que estoy loco.’ Así que Jinwoo se tragó las palabras que quería decir y se despidió de ella. Después de confirmar que ella había bajado del ascensor del hospital, Jinwoo regresó a su habitación.

‘No se puede repetir el mismo error.’

*-Clic-*

*-Bloquear-*

Para evitar cualquier atención no deseada, cerró las puertas. Una vez que termino sus preparativos, Jinwoo se sentó a un lado de su cama y comenzó a leer los mensajes flotando ante sus ojos.

[Bienvenido, te has convertido en un «Jugador» (No leído)]

[Ha llegado «Misión Diaria: Preparativos Para Volverse Poderoso». (No leído)]

El primer mensaje le parecía familiar.

‘¿Dónde fue? Definitivamente he escuchado esto antes.’

Empezó a leer el primer mensaje.

‘Abrir.’

*Ring~*

[Este Sistema ayudará con el crecimiento del «Jugador».
El incumplimiento de las instrucciones de este Sistema puede resultar en una penalización.
Tu recompensa ha sido recibida.]

“Ah…”

Entonces lo recordó. Eran las palabras que había escuchado antes de perder el conocimiento.

‘También mencionaron algo sobre un «Jugador» en aquel entonces…’ Pero al igual que esa vez, no tenía idea de lo que eso significaba.

Sistema. Crecimiento. Penalización. Recompensa.

Ese era un desfile de palabras extrañas.

‘¿Qué es lo que me ayudara a crecer y qué será esa recompensa?’ Le resultaba difícil utilizar esas palabras que previamente había utilizado solo en los videojuegos. Ignorando el significado de las palabras por el momento, pasó al siguiente mensaje.

[Ha llegado «Misión Diaria: Preparativos Para Volverse Poderoso». (No leído)]

*Glup*

Jinwoo se puso tenso por el sospechoso título del mensaje. Su corazón se aceleró.

‘Abrir.’

*Ring~*

[Misión Diaria: Preparativos Para Volverse Poderoso
Has 100 Flexiones: (Incompleto) (0/100)
Has 100 Abdominales: (Incompleto) (0/100)
Has 100 Sentadillas: (Incompleto) (0/100)
Corre 10 kilómetros: (Incompleto) (0/10)
*Aviso: Fallar en esta Misión Diaria conllevará una Misión de Penalización*]

[Paris_117 oh… que referencia tan épica xD]

Jinwoo gimió después de confirmar el mensaje.

“Sigh… ¿Qué es esto?…”

Misión Diaria. Además de eso, «Preparativos Para Volverse Poderoso». Esperaba más que simples ejercicios con un título como ese. Al menos estaba seguro de que, si completaba los ejercicios en el menú, su cuerpo probablemente mejoraría un poco. ¿Ese era el crecimiento y la recompensa que había mencionado el «Sistema»?

‘Ahora que lo pienso…’ Recordó haber leído anteriormente en algún libro «los que tienen problemas deberían escuchar a la voz de su interior».

‘Supongo que solo estoy alucinando’ Su deseo de hacerse más fuerte debió haber sido tan enérgico que ahora estaba viendo esas palabras sin sentido en el aire. Más que avergonzado, se sintió decepcionado.

“Si pudieras volverte fuerte así, ¿quién no lo habría hecho ya…?”
[Paris_117 este dude no es hombre de cultura… con razón es tan débil.]

Sacudió la cabeza con incredulidad pues se sintió patético por haber esperado encontrar todas las respuestas en alguno de los mensajes.

“Eh, no me importa.” Jinwoo fue a acostarse en la cama. Mirando al techo.

“…” Aunque no estaba haciendo nada en particular, el tiempo pasaba rápidamente. Cuando comenzó a sentir el peso del silencio en todo el hospital, de repente se levantó.

‘Aunque…’

¿Qué pasaría si eso provocaba un cambio? La mitad de sus pensamientos iban con rumbo a confiar, y la otra mitad a sospechar, la idea de «simplemente intentarlo» surgió en su cabeza.

‘No puede doler después de todo.’

¿Qué pasaría si él probase ligeramente uno de los movimientos? Después de pensarlo un poco, tomó la decisión de intentarlo. Hizo algunos estiramientos después de levantarse de la cama, intentó hacer flexiones a medias. En lugar de apoyarse en el suelo, se puso de pie en ángulo y se levantó de la cama.

“1, 2, 3…”

A partir de la primera, rápidamente llego a la meta.

“… 97, 98, 99, 100.”

Terminando lo que comenzó, llegó a su centésima «flexión». Contrariamente a lo que él esperaba, nada parecía haber cambiado. Excepto por sus brazos ligeramente adoloridos.

“… ¿Y ahora qué?” Se puso de pie con una sonrisa en su rostro.

[Bienvenido, te has convertido en un «Jugador». (Leído)] [Ha llegado «Misión Diaria: Preparativos Para Volverse Poderoso». (Leído)]

Los mensajes que previamente mostraban un (no leído), se habían convertido en (leído). Las palabras que le decían que tenía mensajes no leídos habían desaparecido, pero ya no tenía ninguna intención de seguir siendo engañado.

Sintiendo que había hecho suficiente y sin ningún remordimiento, cerró la ventana de mensajes. Con un bostezo, volvió a su cama. En respuesta al ejercicio después de tanto tiempo, comenzó a sentirse somnoliento. La ventana del exterior brillaba de color naranja por el atardecer.

‘¿Ya es tan tarde?’

El hombre del Departamento de Vigilancia de Cazadores le había explicado que las cuentas de su hospitalización serían pagadas por la Asociación. Con eso en mente, Jinwoo no tenía prisa por ser dado de alta.
[Paris_117 ¿en qué momento? Rayos… a estos autores les encanta improvisar :v]

‘Tal vez debería dejar que el hospital me realice algunas pruebas, para asegúrese de que esté completamente sano.’ Pensó mientras yacía recostado en la cama. ‘Estoy seguro de que las alucinaciones desaparecerán después de algún tiempo’

Sus párpados se cerraron lentamente.

Pronto, cayó en un profundo sueño.

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

*tick* *tick* *tick*

Mientras dormía, el reloj en la pared seguía avanzando.

A medida que pasaba el tiempo, las manecillas del reloj apuntaban a las 11:59:57.

*tick* 58.

*tick* 59.

*tick*

El reloj señalo las 12:00:00.

*Ring ~*

[Misión de Penalización: No has podido completar la Misión Diaria] [Se te trasladará a la «Zona de penalización» durante un tiempo determinado.]

*¡TEMBLOR!*

Jinwoo abrió los ojos ante un intenso temblor que sacudió todo su cuerpo.

“¡¿T-terremoto?!” Se levantó y agarró el marco a los pies de la cama.

El temblor era tan fuerte que le resultaba difícil permanecer quieto.

*¡TEMBLOR!*

Pero con cada segundo que pasaba, el temblor empeoraba.

Repentinamente, *Psssh ~*

El marco de la cama que sostenía con su vida se rompió. No, mas correctamente había desaparecido de sus manos. Comprobó rápidamente la palma de manos, pero no había rastro del marco de la cama. En cambio, había arena en sus palmas.

‘¿Arena?’

*Psssssh*

El resto de la cama se convirtió en arena, y el temblor se hizo aún más fuerte.

*¡TEMBLOR!*

“¡Uwaaak!”

Incapaz de aguantar más tiempo, finalmente fue arrojado de la cama. Jinwoo gritó mientras saltaba arriba y abajo en su habitación. Uno por uno, todos los muebles y objetos de su habitación se convirtieron en arena.

“¡Uwaaaaaaah!”

*¡Crash!*

Jinwoo de repente se encontró incrustado en algo.

Las yemas de sus dedos sintieron la suavidad de la arena a su alrededor.

El terremoto se había detenido.

“Cogh… Cogh”

Mientras escupía la arena que había entrado en su boca, levantó la cabeza.

“¿…?”

Se encontraba en medio de un vasto desierto. Se quitó la arena del cuerpo, y levantándose miró a su alrededor. En cualquier dirección, lo único que podía ver era un interminable mar de arena que se extendía hasta el horizonte.

“¿Un desierto…?”

No había una explicación lógica para ello. Hasta hace unos momentos, descansaba tranquilamente en una cama de hospital en medio de Seúl. Agarró un puñado de arena y la dejó caer. La arena cayó en línea recta sobre el suelo.

‘No hay viento’

No solo el viento, mirando hacia arriba, no había sol, luna o incluso estrellas. Un cielo vacío como tinta negra derramaba sobre un lienzo.

Incluso era un fenómeno bastante extraño, pues a pesar de la falta de una fuente de luz visible, no tenía problemas para ver su entorno.

“¿Dónde estoy?” En pánico, Jinwoo trató de comprender la situación; inesperadamente, escuchó el sonido de arena deslizándose.

*Sssssss*

La arena en el suelo junto a él se estaba hundiendo.

“Eh, ¡ah, ah!” Usando toda su fuerza, Jinwoo luchó para no ser absorbido por el remolino.

A medida que el área hundida se ensanchaba, Jinwoo apenas escapaba del sumidero usando sus dos manos. Mientras se sentaba jadeando, miró hacia la depresión recién creada en el suelo. La arena en el punto más bajo del agujero extrañamente estaba hirviendo.

Jinwoo se estremeció al darse cuenta de que un solo paso en falso habría provocado que cayera en ese agujero.

‘Espera…’ Sus ojos se estrecharon. ‘No está hirviendo’

Mirando más de cerca, se dio cuenta de que algo grande se retorcía debajo de la arena en el fondo del hundimiento. Jinwoo se levantó instintivamente.

Algo no se sentía bien.

Confirmando sus sospechas, una columna de arena salió disparada desde el agujero mientras caminaba hacia atrás.

*¡Shaaaah!*

Con el sonido de una cascada, la arena cayó a su alrededor, revelando lo que había salido desde el agujero. Los ojos de Jinwoo se abrieron completamente.

“¿U-un gusano?”

Un ciempiés gigante se había levantado desde la arena.

*¡Chillido!*

La forma totalmente revelada del monstruo era más alta que un edificio de 5 pisos.

*Glup*

Jinwoo tragó saliva.

‘Esto es imposible…’ Eso, era una existencia increíblemente grande. Nunca antes había oído hablar de un ciempiés de este tamaño. Pero no era solo el tamaño del ciempiés lo que sorprendía a Jinwoo.

“¿Por qué… por qué hay un nombre flotando sobre la cabeza de esa cosa?”

¿Estaba soñando?

Cerró los ojos y los abrió de nuevo. Nada había cambiado. El nombre del ciempiés flotaba sobre su cabeza en letras rojas. Como los monstruos dentro de un videojuegos.

[Ciempiés de Arena Gigante de Colmillos Venenosos.]

Junto a su extraña y peligrosa figura, tenía un nombre que le gritaba que debía huir. Especialmente la parte [Colmillos Venenosos]. Dos colmillos del tamaño de un niño llamaron la atención de Jinwoo. Por el nombre quedaba muy claro lo que sucedería si fuera atravesado por ellos. Jinwoo vio que la boca del ciempiés se abría y se cerraba repetidamente sin descanso.

“Parece que tiene hambre.”

En ese momento, un sonido resonó en su cabeza.

*Ring~*

[Misión de Penalización:
Meta: Sobrevive por tiempo determinado.
-Tiempo Requerido: 4 Horas-
«Tiempo Restante: 4 Horas 0 Min 0 s»]

‘Es broma, ¿verdad…?’ Pero el tiempo restante se redujo un segundo, 3 horas 59 min 59 seg, entonces el ciempiés comenzó a moverse a través de la arena como si estuviera esperando.

*Deslizar*

“¡¿Sobrevivir?!” Jinwoo se dio vuelta rápidamente y comenzó a correr.

Al tropezar, cayó y rodó por el suelo, después se levanto y rápidamente sacudió la arena de su cabeza. Sus ojos se abrieron de par en par al contemplar la vista ante él. Había más pilares de arena apareciendo frente a él.

*Shaaaah*

*Shaaaaaaah*

Antes de darse cuenta, siete cabezas de ciempiés se habían levantado del suelo y lo miraban fijamente.

*¡Chillido!*

*¡Chillido!*

La cara de Jinwoo palideció cuando escuchó sus aterradores chillidos.

‘Mierda…’

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Exactamente 4 horas después, reapareció en la habitación del hospital.

*Caer*

Tumbado en el suelo de su habitación, tosió de dolor.

“Cof”

*Escupir*

[Paris_117 si, los efectos de sonido son bastante literales… y así pienso dejar la mayoría]

El interior de su boca estaba completamente seco. Los ojos le picaban por la arena. Jinwoo se tendió en el suelo, gimiendo. Él no tenía la fuerza para mover siquiera un dedo.

“Hah… hah… ¿qué… fue… eso…?” Un nuevo mensaje apareció ante el jadeo Jinwoo.

*Ring~*

[Has completado la Misión de Penalización]

Sus cejas se fruncieron.

¿Misión de Penalización? ¿Había hecho algo que marciera un castigo? Buscando en sus memorias, recordó la [Misión Diaria] que había dejado inconclusa.

‘No puede ser…’ Recordó la parte de la misión que hablaba de recibir una penalización si no la completaba.

“Hah… hah… quieres decir… ¿eso no fue… una alucinación…?”

Y en efecto.

No había sido una alucinación. Ni un sueño. No había necesidad de comprobarlo pellizcándole las mejillas. El dolor de correr hasta quedar sin aliento; el dolor de ser arañado por las patas del ciempiés; Los sentía todos incluso en ese momento.

Todo era real. Casi se había encontrado con la muerte en ese lugar. [Paris_117 otra vez, y todo por no tener suficientes referencias xD]

“Eso… fue… demasiado… hah… hah…”

Pensó en que algo como un castigo lo arrojaría a las fauces de la muerte. Al mismo tiempo, un temor premonitorio se apoderó de él. Si lo que acaba de suceder en ese momento se debía a la Misión Diaria, eso significaba que aún no había terminado.

Como si fuera una señal, escucho el pitido electrónico.

*Ring~*

Sorprendido al principio, se relajó al darse cuenta de que no era otra misión.

[La recompensa por completar la Misión de Penalización ha llegado.
¿Quiere verificarla?
Sí / No]

‘¿Recompensa…?’ La palabra [Recompensa] llamó brevemente su atención. Desafortunadamente, Jinwoo carecía de la fuerza para preocuparse por cualquier cosa en ese momento. Era la prueba de lo difícil que había sido la [Misión de Penalización].

“Recompensa o lo que sea… solo quiero descansar por ahora…”

Y con eso, cayó en un profundo sueño.

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

“¡Oh no! ¡¿Por qué está en el suelo?!”

A la mañana siguiente, su enfermera asignada fue recibida con una escena impactante cuando entró en la habitación. El paciente yacía en el suelo, y había arena esparcida por todos lados. Incluso la ropa del paciente estaba llena de arena. La enfermera tiró la tabla de tratamiento sobre la cama y presionó el botón de llamada.

“¡Que alguien venga a ayudar!”

Pronto, el Dr. Joo Chiui llegó.

“¿Cuál es la emerg-? ¿Por qué el joven Sung está en el suelo?”

“¡No estoy segura! ¡Estuvo bien hasta anoche! Lo acabo de encontrar así … ”

“Primero vamos a recostarlo sobre la cama. Uno. ¡Dos!” Los dos pusieron a Jinwoo en la cama.

Con el brusco movimiento, la tabla con el historial médico que había sido arrojado sobre la cama hizo un pequeño corte en la parte posterior de la mano de Jinwoo, pero ninguno se dio cuenta.

“Ahora, vamos a revisarlo.” Joo Chiui revisó la condición de Jinwoo, pero no encontró anomalías.

“¿Qué es esto…? Él sólo está durmiendo.” Suspiró aliviado.

La Asociación de Cazadores había solicitado atención especial para ese paciente. Por lo que se había puesto nervioso por temor a que algo le hubiera pasado.

“Vamos a dejarlo descansar. Parece estar en un sueño profundo.” Después de decir eso, el Dr. Joo Chiui comenzó a salir cuando notó la arena en la habitación.

“Er… Parece que deberíamos limpiar esta habitación un poco. Enfermera Yura, se lo dejo a usted.”

“Entendido, doctor.”

Cuando el doctor salió de la habitación, la enfermera Choi Yura también se relajó al sentirse aliviada. Era algo bueno que nada malo había sucedido. Después de todo, no había médicos ni enfermeras que desearan que sus pacientes enfermasen. El hospital en el que trabajaba estaba dedicado especialmente al tratamiento de los Cazadores. Habiendo visto el final desafortunado de muchos Cazadores antes, ella no quería ver a otro Cazador siendo herido bajo su cuidado.

“Uf…” Una vez tranquila, comenzó a pensar en cómo limpiar la habitación cuando notó algo en el suelo. Era una gota de sangre. “Oh dios.”

La gota de sangre había caído de la mano del paciente que se encontraba sobre la cama hasta el suelo. Sorprendida, buscó una herida en la mano de Jinwoo y lo inspeccionó. Entonces cuando giro el torso de su mano…

“¿…Esto es…?” Vio rastros de sangre fresca, pero sin cicatriz. Después de limpiar la sangre, pudo observar claramente que la mano estaba completamente intacta.

“¿Su corte se curó en un instante?” Con preocupación, Yura miró a la cara de Jinwoo.

Parecía estar durmiendo sin preocuparse por el mundo que lo rodeaba.

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