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CoS – Capítulo 418

Libro 3 – Capítulo 83. Querido por el Destino (2)

 

“Sabemos de tres habilidades de mi línea de sangre. Una es la Maduración; cualquiera que despierte esta línea de sangre entrará en una etapa de hibernación que aumentará enormemente su fuerza. Una vez hecho, al menos estarán en el nivel 16. La segunda es Talento de Guerra; la habilidad aumenta enormemente la fuerza de uno en batallas reales, dando a los ataques la oportunidad de atravesar la magia. La última es el Dominio de la Naturaleza; mejora la recuperación de maná de un mago y su afinidad con la naturaleza.”

Richard miró a Zim de arriba abajo, preguntando en broma, “¿Entonces tu habilidad es la Maduración?”

“¡Sí! Pero todavía no sé cuándo entraré en hibernación.” El vizconde tenía una cara llena de orgullo.

Richard suspiró, su palma se posó en su frente. No es de extrañar que la línea de sangre del unicornio pudiera compararse con un dragón; seguramente, estas habilidades fueron más allá de las creencias, especialmente la maduración. No importa quién fuera, solo tenían que dormir un poco para convertirse en un santo de Faelor. No es de extrañar que Zim no hiciera nada en todo el día, no necesitaba hacer ningún esfuerzo en absoluto. También era razonable que el Reino Sequoia conceda tanta importancia a su línea de sangre; cada despertar de esta habilidad fue una futura potencia santo. ¿Quién no valoraría algo tan bueno?

Desde que salió de Rooseland, Richard no había descansado ni un solo momento. Ni siquiera se atrevió a dormir, trabajando incansablemente para alcanzar el nivel 12, pero Zim solo tuvo que descansar por un tiempo y su nivel excedería el suyo. Él finalmente perdió su equilibrio interno.

¡Este era un maldito hijo del destino! Richard miró a la cara regordeta de Zim, incapaz de evitar decir agriamente, “Como eres tu, incluso si hibernaras y despertaras como un santo, serías el santo más débil que existe.”

“¡No hay problema!” Zim se rió entre dientes sin ningún sentimiento de vergüenza, “En el peor de los casos, pelearé contra personas de nivel 11 o 12 cuando llegue el momento.”

Richard sintió un gran dolor de cabeza e interrumpió las palabras de Zim, “Está bien, lo entiendo. Ahora, hablemos de la remuneración.”

“¿Remuneración?”

“Remuneración por ser tu escudo.”

Zim gimió, “¿Ya no discutimos eso?”

“Acabo de cambiar de opinión. Creo que es mejor entregarte a la Condesa Katrina ahora.”

“¡No!”, Chilló Zim miserablemente.

Al final, Richard llegó a un acuerdo con el Vizconde. El chantaje adicional le hizo ganar grandes cantidades de equipos de calidad a bajo precio, y también le dio cantidades suficientes de minerales raros. Richard descubrió durante su discusión que la familia de Zim controlaba tres minerales que podían venderse a un precio elevado en Norland, una ventaja inesperada.

Zim no entendía por qué Richard había elevado repentinamente el precio incluso después de que se fuera. Sin embargo, finalmente había obtenido las dos cosas más importantes que necesitaba; un suministro de equipo mágico y runas, así como escapar de la vida como pareja de la Condesa.

De repente, Richard se sintió mucho más feliz y más cómodo después de despedir a Zim. Ahora tenía una posición firme en Faelor, capaz de obtener ganancias constantes de la guerra planar. En términos absolutos, sus ganancias fueron incluso mayores que el plano Orquídea en Reposo que Gaton había operado durante mucho tiempo. Por supuesto, eso se debió esencialmente a su identidad como maestro de runas y al apoyo de la Iglesia del Dragón Eterno.

Además, la nobleza del plano Orquídea en Reposo no se podía comparar con la de Faelor.

————

Los nobles que participan en el proyecto de la Carretera Ensangrentada enviaron lentamente a sus ejércitos en los próximos días. El proceso fue extremadamente largo, incluso la vanguardia necesitaba medio mes para llegar. El ejército entero sólo se reuniría cuando pasara un mes.

Con un raro mes de tiempo libre en su mano, Richard estaba decidido a dedicar todo su tiempo a la producción de runas. Cualquier tiempo libre que tuviera más allá se usaba para meditar, aumentando su reserva de maná.

La falta de fuerza personal ahora había comenzado a pesar sobre su corazón. Había aprendido durante el sacrificio que la línea de sangre de elfo tenía una habilidad de Lluvia Celestial que podía duplicar los efectos de su técnica de meditación. Este era el único método que conocía para aumentar rápidamente su poder.

Los rayos astrales atrapados por la Fantasía Deepblue podrían fortalecer su línea de sangre, pero luego se consumirían y no afectarían su reserva de maná. Este era un dilema, pero durante la meditación esa noche Richard dirigió los dos rayos astrales que capturó en la primera hora hacia su árbol de línea de sangre. Sin embargo, tenía un control limitado sobre estos rayos; solo uno fue asimilado, el otro terminó fortaleciendo su reserva de maná en su lugar.

Esta fue la primera vez que su línea de sangre de elfo se había fortalecido por un rayo astral. El árbol pareció brillar por unos momentos después de absorber la energía, pero luego no pareció haber ningún cambio adicional. Afortunadamente, la precisión le permitió detectar el cambio sutil en su fuerza de línea de sangre. La segunda hora no había sido tan afortunada, solo terminaba con un solo rayo astral que no había logrado integrar en su línea de sangre en absoluto.

Había capturado un total de 26 rayos astrales durante esa noche, integrando con éxito diez en el árbol. El tronco originalmente estéril de su afinidad astral finalmente mostró un toque de verde, el color de la vida.

El pequeño cambio aumentó en gran medida su confianza. Durante el mes siguiente, envió tantos rayos astrales como pudo al tronco astral.

La noche antes de que el ejército de la Carretera Ensangrentada se reuniera por completo, Richard integró el rayo astral número 300 en su tronco astral. Lo que una vez fue un árbol muerto se sacudió de repente, una hoja apareció lentamente en la rama superior. ¡Su afinidad astral finalmente había sido desbloqueada!

Richard casi saltó de alegría. La capacidad de activar con éxito una de sus afinidades mostró claramente la fuerza de la Fantasía Deepblue.

No estaba lejos del amanecer. Richard contuvo su emoción y continuó meditando. Sin embargo, la nueva hoja encima de su tallo astral de repente comenzó a temblar ligeramente en el momento en que se escabulló, ¡con ocho rayos astrales apareciendo a su alrededor al mismo tiempo! Uno de ellos era incluso excepcionalmente grande, el doble del tamaño de un rayo normal.

La gran sorpresa casi sacó a Richard de la meditación inmediatamente. El mero desbloqueo de su afinidad había aumentado su eficacia en un tercio; el cuello de botella ahora no estaba en poder encontrar rayos astrales, sino en poder capturar tantos. Afortunadamente, uno particularmente grande vino de vez en cuando, haciendo que las elecciones fueran fáciles.

Sin embargo, una hora más de meditación y le resultó demasiado difícil mantener su calma. Él se retiró; las ganancias del día fueron enormes, y también era necesario complacerse de vez en cuando.

Miró por la ventana, juzgando que quedaba media hora para el amanecer. Se puso un abrigo y salió de su residencia, patrullando tranquilamente el campamento en la oscuridad de la noche.

La mayoría de los ejércitos ya habían llegado, estableciendo un campamento fuera de Agua Azul uno tras otro. Afuera del oasis ahora había una docena de campamentos de diferentes tamaños, con el Vizconde Zim como el más cercano a las tierras de Richard. El campamento del Vizconde estaba cubierto de silencio en la distancia, las únicas siluetas visibles eran los soldados uniformados bajo la luz de sus antorchas.

Por el contrario, la disciplina en los otros campamentos del ejército fue mucho peor. Los vasallos del Duque Lobo Terrible eran los mejores de todos, pero todavía había guerreros dispersos caminando de vez en cuando. Algunos de los campamentos en realidad estaban vacíos; obviamente los soldados se habían dirigido a la ciudad para divertirse. Otro campamento estaba brillantemente iluminado en el medio de una fiesta, el ruido era bastante audible.

Al ver a estas tropas, Richard no pudo evitar negar con la cabeza. Sin embargo, él no había planeado confiar en estos matones en primer lugar. Confiaba en poder encontrar algún uso incluso para estos ejércitos privados sin mucha fuerza.

Un repentino resplandor alejó la espesa niebla de la oscuridad. Richard no tuvo que mirar para darse cuenta de que era Io, el tipo que amaba hacerse lucir brillante y llamativo cada vez que podía. Bien, había pasado casi un mes desde la última vez que había visto a este tipo. Aún veía ocasionalmente a Flowsand, pero la figura del sacerdote de batalla había desaparecido de algún modo de su lado.

Richard se había vuelto más abierto de mente después de golpear al hombre. Sin embargo, si el sacerdote todavía era quisquilloso, no le importaría golpearlo nuevamente. Ahora se había dado cuenta de que tenía un largo camino por recorrer para lograr la tolerancia incomparable de Gaton. Por supuesto, cuando el temperamento de Gaton llameó, el hombre no soltaría un solo grano de arena.

La luz se hizo más y más brillante hasta que Io estaba justo al lado de Richard, mirando las escenas interesantes de los diversos campamentos juntos. “¿No deberías estar meditando en este momento, mago de nivel 12?”

Richard no respondió a la pregunta, sino que dijo, “Si eres tan brillante en la batalla, te convertirás en un objetivo para los arqueros enemigos.”

“¿Es eso así? ¿No sabías que los sacerdotes de batalla del Dragón Eterno no temen a los arqueros?” Io sonrió.

“No tenerle miedo a los arqueros no significa que no tengas miedo a la muerte. Olvidas que te golpeé hasta dejarte inconsciente”, dijo Richard de una manera pausada. En este momento, su confianza estaba desbordando.

“No pasará mucho tiempo antes de que esté en el nivel 14”, el sacerdote de batalla probó con un ángulo de ataque diferente.

“Seguiré en el nivel 12 por algún tiempo”, respondió Richard. Las palabras fueron pronunciadas indiferentemente, con una fuerte sensación de confianza que hizo que el sacerdote de batalla frunciera el ceño. En su último combate, no había esperado que Richard fuera tan fuerte y resistente; la victoria fue simplemente una de suerte. Sin embargo, una vez que llegara al nivel 14, no creía que Richard pudiera confiar en una simple técnica para compensar la diferencia. De todos modos, las habilidades cuerpo a cuerpo de los guardianes celestiales aumentaban con su nivel.

“¿Solo te atreves a luchar contra los que tienen un nivel más bajo que tú?” Richard continuó, “Cuando Flowsand y yo llegamos por primera vez a Faelor, cada batalla era con enemigos cuyos niveles sobrepasaban los nuestros.”

Io no se conmovió con las palabras de Richard. “El nivel es la única ventaja verdadera. Dicho esto, señor gran mago, escuché que tiene una maestra increíblemente poderosa que podría realizar el grado más alto de ceremonia dos veces en menos de un año. ¡Eso es difícil de imaginar!”

Richard se rió, “Tengo una gran maestra, y también tengo una gran familia. Mis padres me dieron una poderosa línea de sangre. Sin embargo, si hubiéramos empezado en el mismo punto, ¡definitivamente estarías bajo mis pies ahora mismo! Mientras trabajo duro en la meditación y paso el tiempo estudiando las runas hasta el punto de que ni siquiera pierdo el tiempo durmiendo, ¿qué haces tu? ¡No hables como si tuviera alguna ventaja sobre ti, si tienes agallas, ven a derrotarme!”

Io sonrió también, “No creas que eres el único dando lo mejor de sí mismo. Esperemos y veamos, en cualquier caso todavía tenemos tiempo.”

“Sigue mintiéndote a ti mismo.”

El sacerdote de batalla finalmente se puso furioso, señalando los campamentos en la distancia y diciendo con una sonrisa fría, “¿Vas a confiar en esta mafia para atravesar las Tierras Ensangrentadas?”

“¿No es eso posible?”, Richard respondió.

“¡Incluso una oveja puede convertirse en un león en mis manos! Si quieres atravesar las Tierras Ensangrentadas, ¡me necesitas!”, Dijo Io altivamente.

Sin embargo, Richard se rió una vez más, “¡Puedo convertir un rebaño de ovejas en una manada de lobos! ¿No estaba luchando en guerras antes de que aparecieras?”

Io no pudo dar una respuesta inmediata. “Bien, señor mago de nivel 12, déjame ver qué clase de milagros puedes lograr.”

El espíritu heroico de Richard estalló repentinamente, la naturaleza llamándole. Como no había nadie a su alrededor, simplemente se bajó el cierre de los pantalones y comenzó a aliviarse en los arbustos. “Ya verás. Si no vas a escuchar mis órdenes, entonces quédate aquí. No necesito a alguien que no pueda seguir órdenes, incluso si es un sacerdote de batalla. Déjame ser franco, tu existencia realmente no afectará estas batallas.”

Io resopló ruidosamente, bajándose también los pantalones cuando respondió, “¿Crees que aquellos con poder real son tan descarados como tú? ¡Solo los así llamados nobles como tú hacen trampa en el camino!”

Por lo tanto, justo antes de que el sol saliera en el campamento, un gran mago y un sacerdote de batalla se enfrentaron en un duelo de otro tipo. La batalla terminó en un empate.

———-

A la mañana siguiente, Richard inspeccionó su nuevo ejército por primera vez.

Todos los sub-ejércitos fueron llevados a un campo por turnos, con Richard inspeccionándolos en presencia de los delegados. Esto le permitió comparar la calidad de los ejércitos privados de un solo vistazo. Los vasallos del Duque Lobo Terrible eran todos fanáticos de la guerra, no había necesidad de detenerse en la élite de sus tropas, pero lo más sorprendente era que los soldados de Zim eran los mejores.

Sin embargo, Richard ya sabía la razón de esto. Las tropas de Zim estaban hechas de soldados del Conde Yatu y del Duque Grasberg, mientras que su madre también había transferido a algunos guerreros de élite de la familia real. Para permitir que el vizconde se levantara una vez más, su familia todavía había invertido muchos de sus ahorros duramente ganados.

Las tropas de Richard sólo llegaron al final. Solo envió a los guerreros humanoides, pero se las arreglaron para someter a todos los demás nobles de un solo golpe. 

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